De Marianne Graff | Reporting de Valparaíso, Chili

Il n'y a pas eu d'hésitation quand Alfonso Swett, fondateur d'Olisur, a énuméré les objectifs de son entreprise: «Produire une excellente huile d'olive, fraîche, nouvelle et de haute qualité. Ça a bon goût. Une huile qui est acceptée dans le monde entier. »Pour atteindre ces objectifs, Swett et son équipe à Olisur, une entreprise d'huile d'olive de 5 basée à Santiago, ont maîtrisé un processus de récolte des olives au sommet de la maturité et de les transformer en extra l'huile d'olive vierge à leur moulin sur place dans les quatre heures (ou moins), capturant la saveur pleine et fraîche du fruit.

Le goût est d'une importance ultime pour Swett, et la motivation motrice derrière les méthodes adoptées par Olisur. Avec des récompenses de concours internationaux d'huile d'olive
au Canada, en Chine, aux États-Unis et en Italie au cours des dernières années 3, il est clair que l'approche
Olisur a pris fonctionne bien.

Olisur est une oliveraie du domaine 80 km au sud de Santiago, au Chili, nichée entre les Andes et la mer, dans une région célèbre pour son climat méditerranéen. L'entreprise utilise une approche moderne d'une industrie traditionnelle, avec des plantations à haute densité, des pratiques agricoles durables, une récolte mécanique et une transformation immédiate dans une usine de pointe située à proximité. Olisur commercialise dix huiles d'olive différentes de haute qualité et à faible acidité, vendues à des prix compétitifs.

La plantation dense de plantes 900 par acre permet à Olisur d'obtenir des rendements élevés de ses acres 2,400 nouvellement plantées. Cette approche de la plantation est un changement radical par rapport à l'oléiculture traditionnelle, qui implique des bosquets de grands arbres récoltés en secouant doucement les olives dans des filets ou en les cueillant à la main. Dans les bosquets à haute densité d'Olisur, les arbres sont beaucoup
plus courte et donc plus facile à récolter à l'aide de moyens mécaniques.

Le changement de méthode de plantation s'est révélé extrêmement économique et efficace. L'année dernière, Olisur a produit 1.8 millions de litres d'huile d'olive extra vierge de première qualité. Et ce n'est que le début; la société prévoit de planter 3000 plus d'acres à haute densité au cours des prochaines années.

L'équipe Olisur a développé un procédé qui leur permet de produire de l'huile d'olive fraîche dans les 4 heures - généralement plus proches des 2 heures - de récolte. En raison de la récolte rapide au sommet de la maturité, l'acidité de l'huile dans l'huile résultante est faible, juste .2% (bien en dessous du niveau d'acidité maximal admissible de .8% pour la classification en tant qu'huile d'olive extra vierge).

Ce taux de réussite est d'autant plus important que Olisur est un nouveau venu sur la scène de l'huile d'olive. Le fondateur d'Olisur, Alfonso Swett, est devenu
intéressé par le secteur de l'huile d'olive à 2001, après s'être inspiré d'un voyage
en Espagne. En s'appuyant sur les conseils d'experts des meilleurs spécialistes des sols, il s'est vite rendu compte que les conditions de croissance des olives au Chili étaient aussi favorables que dans les régions méditerranéennes. Et ainsi le rêve a mûri dans la réalité; Olisur a été officiellement fondée en 2005.

Entrepreneur depuis les 60, Swett a apporté sa vaste expérience des activités d'exportation industrielle acquise au fil des années de culture de baies dans le sud du Chili et un intérêt pour les méthodes modernes et durables dans sa nouvelle entreprise d'huile d'olive.

Swett dit qu'il est très satisfait des progrès réalisés par Olisur à ce jour et heureux qu'ils aient réussi à atteindre autant de leurs intentions initiales de plan d'affaires. Ils sont prêts à se développer dans de nouveaux
marchés dans les années à venir. Avec 3,000 plus d'acres dans le pipeline, combinée à un palmarès d'huiles d'olive extra vierge de haute qualité et primées à des prix moyens, la capacité d'Olisur pour la croissance des exportations semble assurée.

La quasi-totalité de l'huile d'olive actuellement produite par Olisur (99%) est exportée au Canada et aux États-Unis, avec un début de vente prometteur sur les marchés japonais. Tout en étant satisfait de leurs progrès et produits actuels, Swett a un œil sur de nouveaux marchés. «Je pense que l'industrie de l'huile d'olive est en pleine croissance, comme il se doit. L'huile d'olive devrait être la seule huile que les humains consomment. Des milliers d'années et toutes les études montrent la valeur nutritionnelle de l'huile d'olive », a déclaré Swett Olive Oil Times. "Une fois que les gens se rendent compte de l'importance de leur santé, ils n'utilisent que de l'huile d'olive et apprécient la saveur."

Atteindre des volumes de ventes plus élevés n'est pas la seule philosophie commerciale de Swett. «Nous devons produire pour d'autres pays, et ils demandent la durabilité», explique Swett lorsqu'on lui a demandé ce qui a inspiré son avant-garde philosophie d'entreprise et installations. Un exemple de leurs pratiques durables est le broyage de la pulpe et des noyaux d'olives pour fabriquer de l'engrais qui est appliqué à nouveau sur le sol après la récolte, rajeunir le sol tout en créant plus de travail et d'emplois. Les bâtiments ultramodernes et efficaces très médiatisés du domaine sont une preuve supplémentaire d'un engagement envers les pratiques de durabilité sociale et environnementale.

En général, Swett dit qu'il se sent positif sur l'industrie de l'huile d'olive au Chili et sur la qualité des produits fabriqués par de nouveaux producteurs dans la région. Malgré le fait que les producteurs d'huile d'olive chiliens n'aient pas eu de résultats significatifs avant l'année 2000, il pense que les récentes augmentations des niveaux d'investissement dans les entreprises chiliennes d'huile d'olive changeront cela. «L'huile d'olive chilienne sera un acteur majeur à l'avenir», déclare hardiment Swett, ajoutant qu'il pense que les nombreux producteurs d'huile d'olive chiliens ont investi la bonne quantité pour obtenir des résultats de haute qualité.

Interrogé sur sa variété d'huile d'olive préférée, Swett glousse et dit qu'il les aime tous, et tous les produits qu'il a jamais produits. Sinon, il ne serait pas dans l'entreprise, motivé pour créer une entreprise d'huile d'olive si réussie, adaptant de nouvelles approches à la production d'huile d'olive qui ne sont rien de moins qu'une révolution industrielle. Et ce faisant, Swett a montré qu'il avait un talent pour réaliser ses rêves et la capacité de faire mûrir une idée comme ses olives, tout en servant d'inspiration pour d'autres dans l'industrie.

Récompenses Olisur à ce jour:
2009 Flos Olei 2010 (Italie) - Meilleur dans l'huile d'olive, catégorie fruits légers
2009 Concurso L'Orciolo D'Oro (Italie) - Médaille d'Or, Fruit Léger
2008 Concurso L'Orciolo D'Oro (Italie) - Mention honorable, fruit moyen
2008 Los Angeles International (États-Unis) - Médaille d'or, Médaille de bronze
2008 3rd Concours d'huile d'olive (Chine) - Mention honorable - Léger
2008 Olive D'Or (Montréal, Canada) - Médaille de bronze

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