Un petit échantillonnage en Suède stimule le débat sur les panels de dégustation

La Suède a testé 21 marques dont elle soupçonnait qu'elles pouvaient être mal étiquetées et a constaté que la plupart d'entre elles l'étaient. Les producteurs et les régulateurs se disputent sur les méthodes de l'enquête.

Février 26, 2020
Par Daniel Dawson

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Dans un petit, enquête sur deux ans, l'Agence suédoise de l'alimentation a constaté que 17 des 21 bouteilles étiquetées huile d'olive extra vierge ne répondait pas à la norme pour le grade.

Les huiles qui ont échoué étaient de qualité vierge ou lampante. Aucune des huiles testées n'a été trouvée mélangée à un autre type d'huile.

Nous avons pu constater des non-conformités lorsque l'huile d'olive dans les bouteilles n'était pas conforme à la catégorie déclarée sur l'étiquette. Les consommateurs n'ont pas obtenu ce pour quoi ils ont payé.- Erica Fiume, inspecteur alimentaire de la ville de Stockholm

"L'extra vierge est un label de qualité pour lequel beaucoup paient un supplément », a déclaré Aron Lindén, l'inspecteur d'État à l'Agence suédoise des aliments. "Il est inquiétant de constater que seules quelques huiles que nous avons examinées satisfont aux exigences. »

Les huiles sélectionnées ont été prélevées dans des établissements de vente au détail et analysées à l'aide de tests chimiques et organoleptiques.

Les 17 huiles d'olive qui ont échoué l'ont fait lors de l'évaluation organoleptique, qui a été menée par un panel approuvé par la Commission européenne et également reconnu par le Conseil oléicole international.

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Les tests ont été effectués dans le cadre des contrôles de conformité mandatés par l'Union européenne pour garantir que l'étiquetage des produits est conforme aux exigences légales.

Le fait que seulement 21 marques aient été testées sur une période de deux ans - des échantillons déjà suspectés par l'agence pour une raison ou une autre - suggère une application limitée des normes internationales en matière d'huile d'olive en Suède, comme partout ailleurs. En 2018, les importations suédoises d'huile d'olive se sont élevées à 42 millions de couronnes suédoises (43.8 millions de dollars), selon le fournisseur de données de marché, Statista.

Voir plus: Étiquetage de l'huile d'olive

"L'échantillonnage s'est concentré sur les produits pour lesquels l'Agence suédoise de l'alimentation soupçonnait un risque majeur de non-conformité, en l'occurrence dans les huiles d'olive de la catégorie »extra vierge 'vendu au détail », a déclaré Erica Fiume, une inspectrice des aliments de la ville de Stockholm. Olive Oil Times.

Fiume a déclaré que l'accent mis par l'agence sur les éléments à haut risque a probablement contribué à un taux d'échec élevé qui ne devrait pas être considéré comme représentatif de la situation plus large en Suède.

"Pour obtenir un chiffre représentatif de la conformité globale des huiles extra vierges en Suède, nous pensons qu'un plus grand nombre d'échantillons serait nécessaire », a-t-elle déclaré.

Fiume a ajouté que l'Agence suédoise de l'alimentation n'avait pas établi si les produits avaient été intentionnellement mal étiquetés ou si la qualité de l'huile s'était dégradée au fil du temps.

Selon l'agence, toutes les entreprises dont les huiles d'olive ont échoué aux tests ont été notifiées et ont depuis pris des mesures pour garantir une meilleure précision de l'étiquetage.

Des mesures punitives - y compris des interdictions de remettre les huiles en question sur le marché - ont été prises à l'encontre de certaines sociétés. Cependant, l'agence n'a pas précisé quelles entreprises étaient sanctionnées.

Deux des huiles qui ont échoué appartiennent à une société suédoise, Di Luca & Di Luca, qui importe des aliments méditerranéens. Ses marques Zeta Classico et Original se sont avérées lampantes et ont été retirées du marché, selon la société et l'Agence suédoise de l'alimentation.

Christian Di Luca, le PDG de l'entreprise, a critiqué les résultats des tests de l'agence. Il a déclaré que des panels de dégustation séparés avaient trouvé que les deux huiles en question répondaient à tous les normes pour l'huile d'olive extra vierge.

"Une de nos huiles dans le test a été jugée par 10 panels de goûts différents comme ayant les trois qualités [chimiques, physiques et organoleptiques] », a-t-il déclaré.

Cependant, Fiume a soutenu les résultats de l'Agence suédoise de l'alimentation et a déclaré que seules les données du panel approuvé par la Commission européenne pouvaient être utilisées pour déterminer si les huiles étaient qualifiées d'extra vierges ou non. "Le résultat est objectif, précis et juridiquement certain », a-t-elle déclaré.

Helene Rehnberg, responsable des achats chez Di Luca & Di Luca, a également critiqué l'Agence suédoise de l'alimentation et répété une argument avancé précédemment par un cabinet d'audit lorsqu'il a analysé l'utilisation des panels de dégustation pour déterminer les classifications en Espagne.

"Nous voulons que l'Agence suédoise de l'alimentation examine de manière critique les résultats de la méthode d'analyse organoleptique et que la législation soit examinée dans l'UE », a-t-elle déclaré. "Comme il apparaît maintenant, l'évaluation du parfum et du goût pèse autant que l'analyse chimique lors de l'évaluation de la la qualité de l'huile d'olive et les résultats sont incohérents, créant des problèmes majeurs pour l'ensemble de l'industrie et inquiétant inutilement le consommateur. »

PricewaterhouseCoopers a constaté qu'il y avait une variabilité de 30% dans les qualifications des huiles d'olive extra vierges parmi les panels de dégustation examinés.

"Il est évident que les tests organoleptiques actuellement établis dans le domaine de l'huile d'olive vierge et extra vierge représentent un mécanisme de contrôle de qualité inapproprié qui viole les principes les plus élémentaires du système juridique espagnol, et nuit gravement au public et à l'industrie de l'huile d'olive, générant fréquemment l'incertitude juridique et l'insécurité qui, en fin de compte, discréditent le secteur et causent de graves préjudices financiers à l'industrie », les auditeurs a écrit dans leur rapport.

Fiume n'était pas d'accord et a déclaré que le système en place était conçu pour protéger les consommateurs et faisait son travail avec succès.

"Le contrôle officiel dans l'UE se concentre sur la protection des consommateurs et l'équité du marché », a-t-elle déclaré. "Nous avons pu constater des non-conformités lorsque l'huile d'olive dans les bouteilles n'était pas conforme à la catégorie déclarée sur l'étiquette. Les consommateurs n'ont pas obtenu ce pour quoi ils ont payé. »





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