Membres d'associations agricoles, olive oil pro­duc­ers et des représentants de l'Association espagnole des municipalités de l'huile d'olive (AEMO) se sont réunis à Jaén - au cœur du pays oléicole espagnol - pour la signature d'un manifeste soutenant et défendant des panels de dégustation.

Il est très facile de parler du secteur de la production car ils ne commercialisent pas les huiles d'olive et n'assument donc aucun risque avec le panel test.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, chef du gouvernement provincial de Jaén, a signé le document, qui est finalement destiné au bureau d'Isabel García Tejerina, ministre de l'Agriculture, des Pêcheries, de l'Alimentation et de l'Environnement.

"Nous avons dû répondre à la demande d'une partie importante du secteur de la production d'huile d'olive ... pour défendre le panel de dégustation", a déclaré Reyes. «Du Conseil provincial, nous pensons que c'est un instrument fondamental pour continuer à améliorer et à défendre la qualité des huiles d'olive.»

Le manifeste a bénéficié d'un large soutien dans le plus grand pays producteur d'huile d'olive au monde, mais a également reçu un rejet des exportateurs et des associations commerciales. Ces deux groupes avertissent que dans un monde de plus en plus analytique et axé sur les données, les insécurités juridiques entourant les panels de dégustation abondent.

Parmi les organisations qui expriment des inquiétudes au sujet de ces insécurités juridiques, il y a l'Association nationale des emballeurs industriels et des raffineurs d'huile comestible (ANIERAC) et l'Association espagnole de l'industrie et du commerce d'exportation d'huile d'olive (ASOLIVA). Ils font valoir que les écarts entre les panels de dégustation de différents pays nuisent à la rentabilité des exportateurs ainsi qu'à la réputation des producteurs espagnols d'huile d'olive à l'étranger.

La méthode d'analyse sensorielle appliquée aux huiles d'olive vierges est un outil indispensable pour la classification des huiles d'olive, qui permet de différencier les catégories, au-dessus de l'analyse physico-chimique.- Les partisans d'un manifeste pour protéger les tests de panel

Un audit réalisé par PricewaterhouseCoopers (PwC), l'une des quatre plus grandes sociétés d'audit au monde, et commandé par ANIERAC et ASOLIVA, a révélé une variabilité de 30 pour cent dans les qualifications des huiles d'olive extra vierge lorsqu'elles sont testées par différents panels de dégustation.

Un autre test effectué par PwC a révélé que le même jury de dégustation avait testé deux fois le même échantillon d'huile d'olive avec des résultats différents. L'échantillon a été classé comme huile d'olive vierge après la première dégustation. Lorsqu'il a été présenté pour la deuxième fois, il a été classé extra vir­gin olive oil.

"Lorsque le même échantillon d'huile est envoyé à des moments différents au même ou à un panel officiel ou à un laboratoire privé différent, il y a des changements d'opinion qui aboutissent parfois à deux classifications différentes pour le même échantillon d'huile", indique le rapport de PwCs. "Dans certains cas, le deuxième échantillon envoyé a reçu un meilleur résultat que le premier échantillon."

Le rapport de PwC a cité une disparité des critères sensoriels lors de la dégustation des huiles d'olive et une absence de méthodologie uniforme comme principales causes de ces disparités. Le cabinet d'audit a recommandé d'éliminer complètement les panneaux de dégustation et de les remplacer par des tests chimiques.

«À la suite de ce qui précède [rapport], il est évident que le organolep­tic tests actuellement mis en place dans le domaine de l'huile d'olive vierge et extra vierge représente un mécanisme de contrôle de la qualité inapproprié qui viole les principes les plus élémentaires du système juridique espagnol, et nuit gravement au public et à l'industrie de l'huile d'olive, générant fréquemment une insécurité juridique et une insécurité qui, en fin de compte , discréditent le secteur et causent de graves préjudices financiers à l'industrie », a averti le cabinet.

Paul Vossen: Olive Oil Taste Panels Are Not The Problem

Il y a quelques semaines, quatre grands producteurs d'huile d'olive en Espagne ont écrit une lettre au gouvernement espagnol pour tenter de discréditer la méthodologie sensorielle pour l'évaluation de l'huile d'olive. Ils estiment que c'est trop subjectif et devrait être abandonné dans le cadre de la norme.

Même ANIERAC et ASOLIVA, qui ont soutenu l'audit de PwC, ont trouvé cette conclusion un peu draconienne.

"Juste pour vous dire, l'industrie espagnole n'est pas contre les tests de panel, elle est contre son application actuelle et les conséquences qui en découlent pour les entreprises et pour la catégorie extra vierge de ces tests", a déclaré Rafael Pico Lapuente, directeur d'ASOLIVA. .

"La qualité de l'huile est toujours remise en question et les producteurs sont accusés de fraude, quand on considère qu'il n'y a pas de fraude."

Les rédacteurs et partisans du manifeste sont en désaccord avec véhémence sur la vision technocratique de la classification de l'huile d'olive détenue par PwC. Ils soulignent que les méthodologies des panels de dégustation ont été établies par le Conseil oléicole international (COI) et inscrites dans des réglementations complémentaires de l'Union européenne.

"La méthode d'analyse sensorielle appliquée aux huiles d'olive vierges est un outil indispensable pour la classification des huiles d'olive, qui nous permet de différencier les catégories, au-dessus de l'analyse physico-chimique", ont écrit ses avocats dans le manifeste.

"Cette méthode est en constante évolution depuis sa création, et est toujours susceptible d'améliorations comme les autres ... Nous ne partageons pas le problème de l'insécurité juridique, faute d'arguments cohérents, objectifs et démontrables, et nous demandons au ministère de l'Agriculture, Pêche, alimentation et environnement de continuer à appliquer cette méthode. »

Pico Lapuente a déclaré que les producteurs d'huile d'olive n'ont pas une vision économique plus large de cet argument. Il fait valoir que la rentabilité des exportateurs sur les marchés internationaux nécessite la nécessité de normes mondiales de qualité de l'huile d'olive. Il estime que les producteurs doublant le manifeste, qui ne présente aucun élément de preuve pour leur cas, n'influenceront pas le ministère.

"Il est très facile de parler du secteur de la production car ils ne commercialisent pas les huiles d'olive et n'assument donc aucun risque avec le panel", a-t-il déclaré. "D'un autre côté, nous présentons des preuves de l'insécurité juridique, à travers les rapports susmentionnés, mais le secteur producteur ne présente aucune preuve pour étayer son opinion et ne fait que des jugements de valeur."

Cependant, Pico Lapuente voit la réunion du Comité consultatif du CIO plus tard ce mois-ci comme un moyen de réduire les tensions et de trouver une solution qui protège les exportateurs et valide les producteurs.

Le comité a déjà présenté six propositions pour aider à analyser la fracture entre ces deux camps, y compris l'harmonisation des panels de dégustation et permettre aux jugements de laboratoire accrédités par le CIO de la qualité de l'huile d'olive de rester incontestés pendant 12 mois.

Plutôt que de choisir son camp, le comité croit que les traditions anciennes et la technologie moderne peuvent être mariées avec bonheur, comme elles le sont déjà dans de nombreuses oliveraies et moulins espagnols.

"Le groupe de travail reconnaît l'importance de la méthode d'évaluation organoleptique pour la caractérisation et la classification des huiles d'olive vierges", a déclaré le comité.

«Le CIO et ses pays membres devraient intensifier leurs efforts et poursuivre leurs recherches pour identifier des méthodes d'analyse chimique qui offrent aux professionnels une sécurité juridique améliorée et peuvent être utilisées pour compléter l'évaluation organoleptique.»




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