Une nouvelle étude suit les populations et les mouvements des principaux transporteurs de Xylella

Suivi des mouvements des punaises tout au long de leur vie, les chercheurs ont formulé des recommandations pour aider à freiner la propagation du ravageur.

Mousse produite par une punaise sur une plante vasculaire
Décembre 13, 2019
Par Daniel Dawson
Mousse produite par une punaise sur une plante vasculaire

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A étude historique sur la phénologie des punaises peuvent aider les oléiculteurs et les gouvernements locaux à lutter contre la propagation de Xylella fastidiosa dans le bassin méditerranéen.

Sur une période de trois ans, une équipe de chercheurs de l'Institut italien pour la protection durable des plantes, de l'Université de Turin, de l'Université de Brescia et de l'Université de Bari, a étudié les caractéristiques de reproduction et mouvements de population de trois espèces de punaises dans deux sites différents de Italy: un dans les Pouilles (sud de l'Italie) et un en Ligurie (nord de l'Italie).

Toute mesure de contrôle appliquée après le pic du quatrième stade larvaire pourrait potentiellement cibler l'ensemble de la population nymphale avant le début des adultes, atteignant ainsi l'efficacité maximale (en empêchant la propagation de Xylella fastidiosa).- auteurs de l'étude

La punaise est le seul vecteur éprouvé de Xylella fastidiosa ST53 - l'agent pathogène responsable de la mort massive de l'olivier dans les Pouilles.

Les chercheurs pensent que ce qu'ils ont appris au cours de l'étude, qui s'est étendue de 2016 à 2018, aidera les agriculteurs à prendre des décisions éclairées lorsqu'ils prennent des mesures contre la propagation de Xylella fastidiosa.

Voir aussi: Xylella fastidiosa News

"Le présent travail fournit une grande quantité de données sur le cycle de vie des punaises au sein d'un agroécosystème oléicole qui peuvent être utilisées pour concevoir des programmes de contrôle efficaces contre ces vecteurs dans les zones infectées et pour évaluer le risque d'établissement et de propagation de Xylella fastidiosa à Xylella des zones exemptes », ont écrit les chercheurs.

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Avant la publication de cette étude dans la revue Nature, on en savait très peu sur les habitudes de reproduction et les cycles de vie des punaises.

Sur la base de leurs observations, les chercheurs ont constaté que les nymphes de punaises commencent à émerger au cours de la deuxième semaine de mars, la grande majorité éclosant à la mi-avril, ce qui coïncidait également avec le quatrième stade larvaire (quatrième phase de développement) pour de nombreuses nymphes. L'émergence des premiers adultes n'a été enregistrée qu'après ce pic.

Cette découverte a conduit les chercheurs à recommander l’application d’insecticides ou autres mesures de contrôle à la mi-avril afin d'éliminer autant de nymphes que possible avant qu'elles ne deviennent adultes.

"Toute mesure de contrôle appliquée après le pic du quatrième stade larvaire pourrait potentiellement cibler l'ensemble de la population nymphale avant l'apparition des adultes, atteignant ainsi l'efficacité maximale », ont écrit les chercheurs.

À la fin du mois de mai, la grande majorité des punaises adultes ont été dénombrées, se trouvant généralement sur la couverture herbacée entourant les oliviers ainsi que sur les arbres eux-mêmes.

À partir de la fin juin, de nombreuses punaises ont commencé à migrer des oliviers vers d'autres plans hôtes ligneux sauvages, principalement des conifères et des arbustes (cependant, certains sont restés dans les oliveraies, notamment une espèce spécifique de punaise en Ligurie). Les chercheurs ont émis l'hypothèse que cela était dû au manque d'eau à l'intérieur des oliviers par rapport à d'autres espèces de plantes ligneuses et vasculaires.

Les chercheurs ont également émis l'hypothèse que ces arbres et arbustes sauvages, dont certains sont des réservoirs connus de Xylella fastidiosa, étaient probablement là où les punaises sont infectées par l'agent pathogène.

À la fin de l'été, les punaises ont commencé à retourner dans les oliveraies, où les femelles ont pondu leurs œufs. C'est le moment où les punaises sont les plus susceptibles d'infecter les oliviers avec Xylella fastidiosa, bien que le danger de transmission de la maladie reste constant une fois que les punaises ont mûri.

"La période immédiatement après l'émergence des adultes est le moment crucial pour l'acquisition et la transmission de Xylella fastidiosa aux olives par des insectes vecteurs », ont écrit les chercheurs. "Il convient de souligner qu’une fois infectés, les vecteurs sont toujours infectieux. »

Spittlebug

"Insecticides ciblant les stades adultes devrait être appliqué en temps opportun sur la canopée des oliviers, principalement pendant cette période, afin de prévenir la propagation de la maladie au cours de l'année », ont ajouté les chercheurs.

De la fin octobre au début novembre, l'équipe a commencé à remarquer le déclin des populations de punaises, avec très peu de punaises survivant pendant l'hiver.

En plus d'observer les mouvements et la dynamique des populations de punaises, les chercheurs ont également remarqué comment les différences dans les paysages affectaient les populations d'insectes.

Dans la partie des Pouilles dans laquelle l’étude a eu lieu (une partie qui a jusqu’à présent resté sans Xylella fastidiosa), les chercheurs ont découvert que les populations de punaises se développaient dans des oliveraies qui étaient en grande partie intactes et naturelles.

"Différents niveaux de perturbation des insectes, résultant de mesures agronomiques, telles que le travail du sol - qui est généralement effectué en été dans les Pouilles - peuvent avoir un impact sur la population adulte, déterminant ainsi les mouvements de masse vers les oliviers et autres hôtes ligneux. » ont écrit les chercheurs.

Pour cette raison, les chercheurs ont averti que les oliveraies moins cultivées, telles que celles qui ont été observées en Ligurie, présentent le risque le plus élevé d'être infectées et de permettre la propagation de Xylella fastidiosa.

Bien que cette recherche soit une bonne première étape pour développer les connaissances collectives sur les punaises, l'équipe a reconnu que beaucoup plus de travail doit être fait afin de mieux comprendre la relation entre les punaises et la propagation de Xylella fastidiosa.

"Il existe toujours un manque général d'informations sur les facteurs abiotiques et biotiques qui influencent la composition des communautés nourricières de sève de xylème dans les oliveraies et sur l'abondance des espèces », ont conclu les chercheurs.

"De nouvelles études sur les vecteurs de l'olivier, de l'amandier et d'autres agroécosystèmes potentiellement à risque de propagation de Xylella fastidiosa en Europe sont nécessaires de toute urgence pour améliorer les efforts de lutte et contribuer à limiter la propagation des épidémies de Xylella fastidiosa. »





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