Ce que les pluies récentes signifient pour les agriculteurs de Californie

Après des années de sécheresse, la pluie est revenue une nouvelle fois en Californie. Tandis que beaucoup célèbrent, d'autres subissent des conséquences négatives, notamment des inondations et des récoltes retardées.

Janvier 31, 2017
Par Mary Hernandez

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Alors que le changement climatique continue de faire des ravages sur les conditions météorologiques à travers le monde, la Californie a accueilli les fortes pluies récentes comme une fin à la sécheresse qui sévit dans la région depuis quelques années.

La plupart des précipitations récentes seront collectées dans des réservoirs et des aquifères pour une utilisation dans les mois à venir, mais tous les agriculteurs ne bénéficieront pas des fortes précipitations et les rapports montrent que de nombreux producteurs subissent des inondations et des dégâts d'eau qui pourraient avoir un impact négatif et retarder la récolte pour certains produits exportés. les cultures vivrières.

Des estimations récentes du Center for Investigative Reporting révèlent qu'un tiers de toutes les recettes générées par l'industrie alimentaire de Californie proviennent des exportations, dont la valeur a triplé au cours de la dernière décennie. Les agriculteurs exportateurs cultivant des épinards, de la laitue et des oranges (la récolte d'hiver emblématique de la Californie) sont parmi les plus touchés par la pluie.

Les conditions boueuses, le mildiou et l'eau stagnante empêchent les agriculteurs d'élaguer les cultures saisonnières d'arbres ainsi que de récolter et de planter les produits. On estime que deux millions d'acres de terres agricoles irriguées en Californie pourraient être abandonnées en raison des récentes inondations, et avec des milliers d'habitants dépendant de ces fermes pour l'emploi, les communautés locales pourraient également en souffrir.

La Californie est depuis longtemps un État où l'eau est rare, les agriculteurs dépendant régulièrement des eaux souterraines et de l'eau de pluie stockée pour irriguer les cultures pendant les périodes sèches. Les récentes précipitations n'ont pas été égales dans toute la région, mais elles pourront atténuer les conditions sèches dans le nord et le sud de la Californie.

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En tant qu'expert agricole et conseiller agricole émérite de l'UCCE Paul Vossen expliqué, "deux des plus grands réservoirs du nord de la Californie alimentent également le système de distribution d'eau qui envoie de l'eau au sud de la Californie. Ainsi, alors que le sud de la Californie n'a pas reçu suffisamment de précipitations pour remplir complètement leurs réservoirs du ruissellement des pluies, leur état de sécheresse a été réduit en raison de la plus grande disponibilité d'eau du nord. »

La pluie devrait être bien accueillie par les oléiculteurs de la région, bien qu'ils soient moins affectés par la sécheresse car les olives sont une culture plus résistante. Selon Vossen, une partie du succès de la Californie avec la culture des olives peut être attribuée au fait qu'en tant que culture agricole, les olives cultivées pour l'huile ne nécessitent qu'environ la moitié de l'eau dont les autres cultures ont besoin pour produire un rendement favorable.

UC Davis Olive Center le directeur exécutif Dan Flynn a déclaré Olive Oil Times que l'approvisionnement en eau revigoré pourrait encourager les producteurs à irriguer davantage, ce qui contribuerait à augmenter les volumes de huile plus tard dans l'année. Selon l'Agricultural Market Research Center, l'irrigation supplémentaire est encouragée malgré la tolérance à la sécheresse de l'olivier, car elle permet une croissance maximale des pousses et de la taille des fruits, ce qui conduit à un meilleur rendement en fruits (et donc en huile) par acre.

Actuellement, la Californie est responsable de la production de la grande majorité des olives aux États-Unis et produit des olives commercialement depuis les 1800. La région abrite plus de producteurs d'huile d'olive 400.



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