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Chez Frantoio Franci, la passion court dans la famille

Août 11, 2015
Luciana Squadrilli

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Lorsque Fernando Franci a installé sa ferme avec son frère Franco à Montenero d'Orcia, il y a plus de 60 ans, les choses étaient bien différentes qu'aujourd'hui: pas de téléphones portables ni de codes QR, pas de machines informatisées.

Pourtant, de nombreux oliviers qui poussent encore sur les terres de la famille se trouvaient ici il y a des décennies, voire des siècles. Son fils Giorgio, qui dirige aujourd'hui l'entreprise familiale, Frantoio Franci, qui est devenue l'une des marques les plus renommées d'huile d'olive extra vierge italienne, se souvient encore des querelles pour introduire un télécopieur et d'autres petites innovations.

Mais Fernando - âgé de 86 ans et surveillant toujours la meunerie et les expéditions quotidiennes de la ferme de Montenero dans le monde entier - est clairement fier des réalisations de son fils: "Regarder nos bouteilles partir pour plus de 40 pays est une grande fierté pour moi, et je salue chacune des boîtes au moment de leur départ, en les invitant à aller loin dans le monde », a-t-il déclaré.

Cultivateur et sécateur expérimenté, Fernando s'occupait de ses propres oliviers et de ceux qui poussaient sur d'autres terres locales telles que celles appartenant à l'historique Tenuta Banfi. Lorsque la célèbre marque de vins toscans a remporté un prix pour une huile d'olive réellement produite par la famille Franci pour eux, Giorgio a décidé qu'il était temps d'entrer dans l'entreprise extra vierge par lui-même. C'était 1996 lorsque la première huile d'olive extra vierge de Franci obtenue à partir de leurs propres olives, Villa Magra, a été lancée.

"Je suis allé à Vérone pour le présenter à Sol. J'étais sûr que nous avions fait un bon produit mais je n'avais aucune idée de comment le proposer. Je n'avais même pas de cartes de visite ni de brochures », se souvient Giorgio Franci. "C'est là que j'ai décidé ce que je voulais faire: viser une qualité supérieure, et faire savoir et apprécier autant que possible notre extra vierge. »

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Après 20 ans, il peut certainement dire qu'il a atteint son objectif. Les huiles d'olive extra vierge de Franci sont vendues dans le monde entier, des meilleurs restaurants italiens aux temples de luxe chinois et aux grands magasins anglais. Et depuis 1999 - lorsque Le Trebbiane, un mélange de Frantoio, Moraiolo, Leccino et Olivastra, a remporté le premier "Prix ​​Leone d'Oro »- le nom de Frantoio Franci est apparu dans presque tous les concours et guides de qualité.

En 2013, la Villa Magra Grand Cru - le point diamant de la production de Franci, une élégante huile d'olive extra vierge unique obtenue à partir d'olives sélectionnées à partir d'un petit "cru »du bosquet Villa Magra - a été nommé Meilleur de sa catégorie au Concours international d'huile d'olive de New York. Dans 2014, la ferme a remporté deux Gold Awards avec Francibio, l'ultra vierge organique harmonique et complexe, et avec la Villa Magra intense et durable, un mélange composé d'olives Frantoio Correggiolo, Moraiolo et Leccino.

Le Francis a encore frappé l'or au 2015 NYIOOC avec les deux Villa Magra et Francibio marques, pour rejoindre un groupe d'élite de trois fois lauréats au plus prestigieux concours d'huile d'olive au monde.

En visitant Frantoio Franci et ses oliveraies avec Giorgio Franci, nous avons été frappés par l'impressionnant Olivastra Seggianese: une variété unique fascinante obtenue à partir des olives des oliviers centenaires du cultivar local poussant sur les pentes du Monte Amiata, qui dans 2014 avaient une odeur distinctive de feuilles de rose et d'épices exotiques combinée à un goût initial doux qui a ensuite cédé la place à un piquant balsamique de longue durée. Nous l'avons goûté avec une délicieuse salade de pignons de pin, de céleri et de bottarga (œufs de rouget salés) et c'était délicieux.

Olives Olivastra chez Frantoio Franci

Dans le même temps, nous avons été témoins de la passion concentrée de Giorgio Franci pour la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité, du champ à la mise en bouteille, y compris le système de mouture à jour qu'il a adapté à ses besoins et à ses connaissances. Il connaît chaque olivier entretenu par lui et son père, y compris les vieux olivastra appartenant au domaine Banfi qu'ils ont sauvés de l'abandon.

Cette année, en juillet, il était assez satisfait des conditions des olives - une peau épaisse et une petite fosse, ce qui signifie beaucoup de pulpe - mais un peu inquiet des conditions sèches. Maintenant que des pluies arrivent sur la Toscane et le reste de l'Italie, il pourrait y avoir un souci de trop de pluie, mais il semble prêt à y faire face: "L'expérience est importante », nous a expliqué Giorgio Franci, "et chaque récolte est une chance d'en apprendre davantage. Pourtant, chaque année est différente et nous devons être flexibles et prêts à nous adapter à la situation spécifique. »

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