I ricercatori collegano l'aderenza alla dieta medica con prospettive migliorate per i pazienti clinicamente depressi

Seguire la dieta mediterranea era legato al normale sviluppo di una parte importante del sistema nervoso nei pazienti depressi.

Settembre 8, 2021
Di Jasmina Nevada

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a seguito di una Dieta mediterranea ricco di olio extra vergine di oliva ha effetti benefici sugli individui che soffrono di sintomi di depressione, secondo un nuovo studio fuori dalla Spagna.

I ricercatori dell'Istituto per la salute e la ricerca in Aragona hanno esaminato la relazione tra seguire una dieta mediterranea e il consumo di alimenti specifici nei pazienti di cure primarie di età compresa tra 45 e 75 anni. Tutti i pazienti avevano depressione subclinica o maggiore con o senza altre malattie croniche.

Una dieta di scarsa qualità è un fattore di rischio evitabile per la depressione, supportando la possibilità di utilizzare la dieta come trattamento aggiuntivo.- Alejandra Aguilar-Latorre, ricercatrice, Istituto per la salute e la ricerca in Aragon

I ricercatori hanno scoperto che una dieta povera ad alto contenuto di grassi saturi, grassi trans, cibi a base di zucchero e fast food è correlata a sintomi ricorrenti del disturbo affettivo dell'umore, con conseguente obesità e depressione.

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Tuttavia, seguire una dieta mediterranea, composta da frutta, noci, cereali, pesce grasso, piccole porzioni di carne, un po' di vino rosso e olio extra vergine di oliva, ha effetti benefici sui sintomi della depressione.

Secondo il Global Burden of Disease, la depressione è la principale causa di disabilità in tutto il mondo. Si stima che entro il 2030 i disturbi affettivi dell'umore saranno i principali responsabili della morbilità.

La depressione è stata anche collegata a molte malattie croniche prevalenti nelle società occidentali. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto un legame diretto tra stile di vita, alimentazione e depressione.

"C'è una correlazione diretta tra dieta e depressione, una dieta migliore provoca meno depressione e viceversa", ha detto Alejandra Aguilar-Latorre, uno degli scienziati coinvolti nello studio. Olive Oil Times. "Numerosi studi hanno descritto la relazione tra la qualità della dieta e la presenza di sintomi depressivi persistenti o ricorrenti”.

"È importante valutare il modello alimentare dei pazienti che presentano sintomi depressivi e promuovere l'aderenza a una dieta sana", ha aggiunto. "Tuttavia, la depressione è un grosso problema e non dobbiamo dimenticare le sue complessità”.

Queste complessità includono anche fattori biologici, psicologici e sociali. La dieta e la nutrizione da sole come trattamento completo per la depressione sono inconcludenti.

Tuttavia, l'adesione alla dieta mediterranea ha comportato un aumento dei livelli di fattori neurotrofici di origine cerebrale, una neurotrofina necessaria per il normale sviluppo di parti del sistema nervoso, nei pazienti depressi.

Inoltre, l'olio extra vergine di oliva è la principale fonte di grassi nella tradizionale dieta mediterranea ed è ricco di polifenoli, Acidi grassi Omega-3 e vitamine del gruppo B. Nel frattempo, le noci contengono selenio, insieme agli acidi grassi Omega-3. Il consumo di questi micronutrienti è stato a lungo considerato un effetto positivo sulla depressione.

Studi sperimentali hanno anche stabilito che il consumo regolare di olio d'oliva fornisce effetti neuroprotettivi, che influenzano il comportamento attraverso il metabolismo dei neurotrasmettitori serotonina e dopamina.

Ciò rafforza l'uso dell'olio d'oliva come sostanza protettiva terapeutica per trattare la depressione e l'ansia, specialmente nelle donne anziane e di mezza età.

Aguilar-Latorre ha affermato che questi risultati sono particolarmente importanti in quanto arrivano in un momento in cui l'adesione alla dieta mediterranea in Spagna e in altri paesi mediterranei rimane in declino. I consumatori si stanno orientando verso un più "Dieta "occidentalizzata", che è ricca di carni rosse e lavorate, cibi fritti, cereali raffinati, bevande zuccherate e cibi lavorati.

Queste diete in genere mancano anche di frutta e verdura fresca, il che porta ulteriormente a malattie come diabete, obesità e aumento dei livelli di depressione.

"Consiglio di evitare l'uso di integratori e di migliorare la qualità della dieta, come prima opzione [per il trattamento della depressione]", ha affermato Aguilar-Latorre. "Una dieta di scarsa qualità è un fattore di rischio evitabile per la depressione, supportando la possibilità di utilizzare la dieta come trattamento aggiuntivo”.

"Qualsiasi cambiamento dovrebbe essere sotto il consiglio di un nutrizionista esperto", ha aggiunto. "La nostra ricerca proviene dal campo della psicologia, quindi dobbiamo ammettere i nostri limiti in termini di assunzione di nutrienti".

"Tuttavia, la depressione è un problema molto complesso, quindi la relazione tra alimentazione e depressione deve essere esaminata ulteriormente", ha continuato Aguilar-Latorre.

Ha detto che il suo gruppo di ricerca continuerà a studiare l'influenza degli stili di vita sui disturbi affettivi dell'umore e sui loro sintomi.

"Stiamo implementando uno studio clinico randomizzato in cui consigliamo alle persone depresse come passare a uno stile di vita sano", ha affermato Aguilar-Latorre. "I risultati sono promettenti: modificando i loro stili di vita (routine del sonno, esposizione al sole, esercizio fisico e dieta), i loro sintomi depressivi si riducono”.

"Questi risultati evidenziano l'importanza di implementare programmi di farmaci per stili di vita convenienti nei centri di assistenza sanitaria di base", ha concluso.





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