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Il nuovo studio traccia le popolazioni e i movimenti del portatore principale della Xylella

Tracciando i movimenti degli spittlebug per tutta la loro durata di vita, i ricercatori hanno formulato raccomandazioni per aiutare a frenare la diffusione del parassita.

Schiuma prodotta da uno spittlebug su una pianta vascolare
Dicembre 13, 2019
Di Daniel Dawson
Schiuma prodotta da uno spittlebug su una pianta vascolare

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A studio di riferimento sulla fenologia degli spittlebugs può aiutare gli olivicoltori e i governi locali a combattere la diffusione di Xylella fastidiosa nel bacino del Mediterraneo.

Per un periodo di tre anni, un team di ricercatori dell'Istituto italiano per la protezione delle piante sostenibili, l'Università di Torino, l'Università di Brescia e l'Università di Bari, hanno studiato i tratti riproduttivi e movimenti della popolazione di tre specie di cimici in due diversi siti nel Italia: uno in Puglia (Italia meridionale) e uno in Liguria (Italia settentrionale).

Qualsiasi misura di controllo applicata dopo il quarto picco instar potrebbe potenzialmente colpire l'intera popolazione ninfale prima dell'insorgenza degli adulti, ottenendo così la massima efficacia (nel prevenire la diffusione della Xylella fastidiosa).- autori dello studio

Lo spittlebug è l'unico vettore provato di Xylella fastidiosa ST53 - l'agente patogeno responsabile del l'olivo massiccio muore in Puglia.

I ricercatori ritengono che ciò che hanno appreso nel corso dello studio, che andava da 2016 a 2018, aiuterà gli agricoltori a prendere decisioni informate quando prendono misure contro la diffusione della Xylella fastidiosa.

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"Il presente lavoro fornisce una grande quantità di dati sul ciclo di vita degli spittlebugs all'interno di un agroecosistema di olive che possono essere utilizzati per progettare programmi di controllo efficaci contro questi vettori nelle aree infette e per valutare il rischio dell'istituzione e della diffusione di Xylella fastidiosa a Xylella aree libere ", hanno scritto i ricercatori.

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Prima della pubblicazione di questo studio sulla rivista Natura, si sapeva molto poco delle abitudini riproduttive e dei cicli di vita degli spittlebugs.

Sulla base delle loro osservazioni, i ricercatori hanno scoperto che le ninfe degli spittlebug iniziano ad emergere nella seconda settimana di marzo, con la stragrande maggioranza che si schiude a metà aprile, che ha coinciso anche con il quarto instar (quarta fase di sviluppo) per molte delle ninfe. L'emergere dei primi adulti è stato registrato solo dopo questo picco.

Questa scoperta ha portato i ricercatori a raccomandare l'applicazione di insetticidi o qualsiasi altro altre misure di controllo a metà aprile per eliminare il maggior numero possibile di ninfe prima che si trasformino in adulti.

"Qualsiasi misura di controllo applicata dopo il quarto picco Instar potrebbe potenzialmente colpire l'intera popolazione ninfale prima dell'insorgenza degli adulti, ottenendo così la massima efficacia ", hanno scritto i ricercatori.

Alla fine di maggio, la stragrande maggioranza degli spittlebugs adulti era contata, generalmente trovata sulla copertura erbacea che circonda gli ulivi e sugli alberi stessi.

A partire dalla fine di giugno, molti degli spittlebugs hanno iniziato a migrare dagli ulivi verso altri piani selvatici di ospiti legnosi, principalmente conifere e arbusti (tuttavia, alcuni sono rimasti indietro negli uliveti, in particolare una specie specifica di spittlebug in Liguria). I ricercatori hanno ipotizzato che ciò fosse dovuto alla mancanza di acqua all'interno degli ulivi rispetto ad altre specie di piante legnose e vascolari.

I ricercatori hanno anche teorizzato che questi alberi e arbusti selvatici, alcuni dei quali sono noti bacini idrici per la Xylella fastidiosa, erano probabilmente i luoghi in cui gli spittlebugs vengono infettati dal patogeno.

Entro la fine dell'estate, gli spittlebugs iniziarono a tornare negli uliveti, dove le femmine deponevano le uova. Questo è il momento in cui è più probabile che gli spittlebugs infettino gli ulivi con Xylella fastidiosa, anche se il pericolo di trasmissione della malattia rimane costante una volta maturati gli spittlebugs.

"Il periodo immediatamente successivo alla comparsa dell'adulto è il momento cruciale sia per l'acquisizione di Xylella fastidiosa che per la trasmissione alle olive da parte di vettori di insetti ”, hanno scritto i ricercatori. "Vale la pena sottolineare che, una volta infettati, i vettori sono persistentemente infettivi. "

Spittlebug

"Insetticidi destinati agli stadi degli adulti dovrebbe essere applicato tempestivamente sulla chioma di ulivo, principalmente in questo periodo, al fine di prevenire la diffusione della malattia durante l'anno ”, hanno aggiunto i ricercatori.

Da fine ottobre a inizio novembre, il team ha iniziato a notare il declino delle popolazioni di spittlebug, con pochissimi spittlebug sopravvissuti durante l'inverno.

Oltre ad osservare i movimenti e le dinamiche della popolazione degli spittlebugs, i ricercatori hanno anche notato come le differenze nei paesaggi abbiano influenzato le popolazioni di insetti.

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Nella parte della Puglia in cui si è svolto lo studio (una parte che ha finora è rimasto senza Xylella fastidiosa), i ricercatori hanno scoperto che le popolazioni di spittlebug prosperavano negli uliveti in gran parte indisturbati e naturali.

"Diversi livelli di disturbo degli insetti, a seguito di misure agronomiche, come la lavorazione del suolo - che di solito viene effettuata in estate in Puglia - possono avere un impatto sulla popolazione adulta, determinando in tal modo movimenti di massa verso ulivi e altri ospiti legnosi ” i ricercatori hanno scritto.

Per questo motivo, i ricercatori hanno avvertito che gli uliveti meno coltivati, come quelli osservati in Liguria, presentano il rischio più elevato di essere infettati e consentire la diffusione della Xylella fastidiosa.

Sebbene questa ricerca sia un buon primo passo per sviluppare le conoscenze collettive sugli spittlebugs, il team lo ha riconosciuto molto più lavoro deve essere fatto al fine di comprendere meglio la relazione tra gli spittlebugs e la diffusione di Xylella fastidiosa.

"C'è ancora una generale mancanza di informazioni sui fattori sia abiotici che biotici che influenzano la composizione delle comunità di mangiatori di xilema-linfa negli oliveti e sull'abbondanza di specie ", hanno concluso i ricercatori.

"Ulteriori studi sui vettori di olive, mandorle e altri agroecosistemi potenzialmente a rischio per la diffusione della Xylella fastidiosa in Europa sono urgentemente necessari per migliorare gli sforzi di controllo e contribuire a limitare la diffusione delle epidemie di Xylella fastidiosa. "





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