Il nuovo studio traccia le popolazioni e i movimenti del portatore principale della Xylella

Tracciando i movimenti degli spittlebug per tutta la loro durata di vita, i ricercatori hanno formulato raccomandazioni per aiutare a frenare la diffusione del parassita.

Schiuma prodotta da uno spittlebug su una pianta vascolare
Dicembre 13, 2019
Di Daniel Dawson
Schiuma prodotta da uno spittlebug su una pianta vascolare

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A studio di riferimento sulla fenologia degli spittlebugs può aiutare gli olivicoltori e i governi locali a combattere la diffusione di Xylella fastidiosa nel bacino del Mediterraneo.

Per un periodo di tre anni, un team di ricercatori dell'Istituto italiano per la protezione delle piante sostenibile, dell'Università degli Studi di Torino, dell'Università degli Studi di Brescia e dell'Università degli Studi di Bari, ha studiato i tratti riproduttivi e movimenti della popolazione di tre specie di cimici in due diversi siti nel Italia: uno in Puglia (Italia meridionale) e uno in Liguria (Italia settentrionale).

Qualsiasi misura di controllo applicata dopo il quarto picco instar potrebbe potenzialmente colpire l'intera popolazione ninfale prima dell'insorgenza degli adulti, ottenendo così la massima efficacia (nel prevenire la diffusione della Xylella fastidiosa).- autori dello studio

Lo spittlebug è l'unico vettore provato di Xylella fastidiosa ST53 - l'agente patogeno responsabile del l'olivo massiccio muore in Puglia.

I ricercatori ritengono che ciò che hanno appreso nel corso dello studio, durato dal 2016 al 2018, aiuterà gli agricoltori a prendere decisioni informate quando adotteranno misure contro la diffusione della Xylella fastidiosa.

Vedi anche: Xylella fastidiosa Notizie

"Il presente lavoro fornisce una grande quantità di dati sul ciclo di vita degli insetti all'interno di un agroecosistema delle olive che possono essere utilizzati per progettare programmi di controllo efficaci contro questi vettori nelle aree infette e per valutare il rischio di insediamento e diffusione di Xylella fastidiosa a Xylella -spazi liberi ", hanno scritto i ricercatori.

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Prima della pubblicazione di questo studio sulla rivista Natura, si sapeva molto poco sulle abitudini riproduttive e sui cicli di vita degli insetti.

Sulla base delle loro osservazioni, i ricercatori hanno scoperto che le ninfe sputacchiere iniziano ad emergere nella seconda settimana di marzo, con la stragrande maggioranza che schiude a metà aprile, che coincide anche con il quarto stadio (quarta fase di sviluppo) per molte delle ninfe. L'emergenza dei primi adulti è stata registrata solo dopo questo picco.

Questa scoperta ha portato i ricercatori a raccomandare l'applicazione di insetticidi o qualsiasi altro altre misure di controllo a metà aprile per eliminare il maggior numero possibile di ninfe prima che diventino adulti.

"Qualsiasi misura di controllo applicata dopo il quarto picco Instar potrebbe potenzialmente colpire l'intera popolazione ninfale prima dell'insorgenza degli adulti, ottenendo così la massima efficacia ", hanno scritto i ricercatori.

Entro la fine di maggio, è stata contata la stragrande maggioranza degli sputacchini adulti, generalmente trovati sulla copertura erbacea che circonda gli ulivi e sugli alberi stessi.

A partire dalla fine di giugno, molti degli sputacchieri hanno iniziato a migrare dagli ulivi verso altri piani di accoglienza boscosa selvaggia, principalmente conifere e arbusti (tuttavia, alcuni sono rimasti negli uliveti, in particolare una specie specifica di sputacchini in Liguria). I ricercatori hanno ipotizzato che ciò fosse dovuto alla mancanza di acqua all'interno degli ulivi rispetto ad altre specie di piante legnose e vascolari.

I ricercatori hanno anche teorizzato che questi alberi e arbusti selvatici, alcuni dei quali sono noti serbatoi di Xylella fastidiosa, erano probabilmente i luoghi in cui gli sputacchieri vengono infettati dall'agente patogeno.

Entro la fine dell'estate, gli sputacchieri iniziarono a tornare negli uliveti, dove le femmine deponevano le uova. Questo è il momento in cui è più probabile che gli sputacchini infettino gli ulivi con Xylella fastidiosa, anche se il pericolo di trasmettere la malattia rimane costante una volta che gli sputacchini sono maturati.

"Il periodo immediatamente successivo alla comparsa dell'adulto è il momento cruciale sia per l'acquisizione di Xylella fastidiosa che per la trasmissione alle olive da parte di vettori di insetti ”, hanno scritto i ricercatori. "Vale la pena sottolineare che, una volta infettati, i vettori sono persistentemente infettivi ".

Spittlebug

"Insetticidi destinati agli stadi degli adulti dovrebbe essere applicato tempestivamente sulla chioma di ulivo, principalmente in questo periodo, al fine di prevenire la diffusione della malattia durante l'anno ”, hanno aggiunto i ricercatori.

Dalla fine di ottobre all'inizio di novembre, il team ha iniziato a notare il declino delle popolazioni di sputacchini, con pochissimi insetti che sopravvivono durante l'inverno.

Oltre a osservare i movimenti e le dinamiche della popolazione degli insetti, i ricercatori hanno anche notato come le differenze nei paesaggi abbiano avuto un impatto sulle popolazioni di insetti.

Nella parte della Puglia in cui si è svolto lo studio (una parte che ha finora è rimasto senza Xylella fastidiosa), i ricercatori hanno scoperto che le popolazioni di cimici prosperavano negli uliveti che erano in gran parte indisturbati e naturali.

"Diversi livelli di disturbo degli insetti, a seguito di misure agronomiche, come la lavorazione del suolo - che di solito viene eseguita in estate in Puglia - possono avere un impatto sulla popolazione adulta, determinando così movimenti di massa verso gli ulivi e altri ospiti legnosi ", hanno scritto i ricercatori.

Per questo motivo, i ricercatori hanno avvertito che gli oliveti meno coltivati, come quelli osservati in Liguria, rappresentano il rischio più elevato di essere infettati e consentono la diffusione della Xylella fastidiosa.

Sebbene questa ricerca sia un buon primo passo per costruire la conoscenza collettiva sugli sputacchieri, il team lo ha riconosciuto è necessario fare molto di più al fine di comprendere meglio la relazione tra le cimici e la diffusione della Xylella fastidiosa.

"C'è ancora una generale mancanza di informazioni sui fattori sia abiotici che biotici che influenzano la composizione delle comunità di alimentazione della linfa xilematica negli oliveti e sull'abbondanza delle specie ", hanno concluso i ricercatori.

"Sono urgentemente necessari ulteriori studi sui vettori nell'olivo, nel mandorlo e in altri agroecosistemi potenzialmente a rischio per la diffusione della Xylella fastidiosa in Europa per migliorare gli sforzi di controllo e contribuire a limitare la diffusione delle epidemie di Xylella fastidiosa ".





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