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Puglia: pesticidi in lotta contro Xylella, scintille di proteste

Per combattere la diffusione del batterio Xylella fastidiosa che uccide le olive, i funzionari agricoli italiani stanno dicendo agli agricoltori di usare pesticidi per uccidere i vettori della malattia, tre sputacchiere, ma questo mandato ha scatenato proteste e indignazione.

Possa la 25 protestare a Bari sull'uso obbligatorio dei pesticidi per combattere Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)
Giu. 14, 2018
Di Cain Burdeau
Possa la 25 protestare a Bari sull'uso obbligatorio dei pesticidi per combattere Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

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Per combattere la diffusione dell'uccisione delle olive Xylella fastidiosa batterio, funzionari agricoli italiani stanno dicendo agli agricoltori di usare pesticidi per uccidere i vettori della malattia, ma il mandato ha suscitato proteste e rabbia.

La natura guarisce se stessa. Se combattiamo contro di esso, non va bene.- Tony Ballestra, contadino di Oria, Italia

Il governo regionale pugliese ha recentemente lanciato la richiesta agli olivicoltori commerciali di applicare due volte pesticidi tra maggio e agosto per uccidere il beccuccio di prato adulti. Gli insetticidi contengono acetamipride o deltametrina. Le aziende biologiche possono utilizzare altri prodotti, secondo il mandato.

Questa nuova richiesta è l'ultimo passo drastico per controllare la malattia devastante incolpata della morte di migliaia di ulivi nella regione italiana di tacchi a spillo in Puglia, dove Xylella è stato avvistato per la prima volta cinque anni fa.

Ma gli agricoltori biologici e gli ambientalisti sono indignati per il nuovo mandato, che è visto come un'altra politica sbagliata su come affrontare la diffusione della Xylella, un batterio fatale per gli ulivi originaria dell'America centrale.

Molti in Puglia lo credono da tempo mandati da ridurre ulivi infetti e altre misure, come i tratti netti vicino agli alberi infetti, sono stati superflui e pesanti.

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Questi sentimenti sono stati alimentati da alcuni scienziati che sostengono che Xylella non è la causa principale dello scoppio della malattia negli ulivi, che è anche conosciuta come la sindrome da declino rapido dell'olivo o OQDS.

Questi scienziati sono contrari a un corpo crescente di ricercatori che incolpano l'eccessiva dipendenza da sostanze chimiche, cattive pratiche agricole e funghi per aver causato la morte rapida degli ulivi.

"Xylella è il nemico da combattere ", ha dichiarato Margherita Ciervo, economista politico geografico dell'Università degli Studi di Foggia, un'università in Puglia. "Ma questa è una teoria riduzionista. "

Non è convinta, sulla base dei suoi studi, che la Xylella fastidiosa sia la causa principale della bruciatura delle foglie che si svolge negli oliveti pugliesi.

Ha detto che una specie di isteria ha dominato il discorso scientifico e politico su ciò che sta accadendo agli ulivi pugliesi. Ad esempio, ha affermato, i funzionari regionali pugliesi hanno identificato ufficialmente solo 3,058 alberi infetti, ma i media citano regolarmente stime degli scienziati secondo cui migliaia di alberi di olivo sono stati infettati.

"Ciò che è interessante è che le terre vicine l'una all'altra sono diverse ", ha detto in un'intervista telefonica. "Nelle terre in cui è stata praticata l'agricoltura biologica non c'è bruciatura delle foglie, e poi nelle vicinanze, dove sono state utilizzate sostanze chimiche, ci sono alberi infetti ”.

Ma la maggior parte degli scienziati e dei funzionari dell'agricoltura afferma che la resistenza locale a queste politiche ha contribuito a diffondere la malattia. Il uso di pesticidi è un problema irto.

La spruzzatura dei pesticidi è stata collegata a una serie di effetti nocivi per il mondo naturale, più famoso nel lavoro rivoluzionario presentato in Primavera silenziosa, un libro scritto da Rachel Carson nel 1962. Ha collegato i pesticidi alla morte diffusa nei mondi delle piante e degli animali.

Ma in questo caso, le autorità affermano che i pesticidi devono essere applicati per fermare la diffusione di Xylella. L'uso di pesticidi è richiesto dalle normative dell'Unione Europea quando viene rilevata una malattia vegetale di questa gravità.

Anca Păduraru, portavoce dei progetti dell'Unione europea per la salute, la sicurezza alimentare e l'energia, ha dichiarato che l'uso di pesticidi non è illegale se i prodotti chimici applicati sono stati approvati dall'Unione europea o specificamente autorizzati.

In un'e-mail a Olive Oil Times, ha aggiunto quello "tutte le misure necessarie per sradicarlo ”devono essere prese e "per inibire la sua ulteriore diffusione. "

La Commissione europea definisce la Xylella fastidiosa uno dei batteri vegetali più pericolosi al mondo, una minaccia non solo per gli ulivi ma per un'ampia varietà di altre colture come mandorle e viti. Diverse sottospecie e ceppi di Xylella attaccano colture diverse. La varietà di Xylella nella Puglia meridionale colpisce le mandorle ma non l'uva.

Xylella ha continuato a diffondersi in Europa. Tipi di malattia geneticamente diversi sono stati trovati nella Spagna continentale all'inizio di quest'anno e in Corsica e nel sud della Francia.

Francesco Porcelli, entomologo dell'Università degli Studi di Bari Aldo Moro, ha affermato che l'uso dei pesticidi può essere efficace nell'uccidere gli spittlebugs e nel controllare l'invasione dei patogeni. Ha minimizzato le minacce ambientali poste dai funzionari chimici chiedono agli agricoltori di usare.

"Non stiamo parlando di DDT, ma di pesticidi con una vita più breve ", ha detto in un'intervista telefonica.

Ma ha criticato quest'ultimo decreto per essere stato redatto dai burocrati senza il contributo degli scienziati. Ha detto che l'irrorazione di pesticidi è costosa per un agricoltore e che deve essere fatta al momento giusto.

Il decreto è stato emesso troppo tardi nel corso dell'anno e ci sono ulteriori analisi su come e quando trattare gli alberi, ha detto Porcelli. Sta lavorando con gli agricoltori su metodi per iniettare alberi con acetamipride, sia per uccidere meglio gli spittlebugs sugli alberi sia per evitare la contaminazione.

Tuttavia, molti agricoltori pugliesi, epicentro dell'epidemia, sono sulla difensiva e affermano che le autorità europee e italiane stanno adottando un approccio sbagliato.

"La natura guarisce se stessa. Se combattiamo contro di essa, non va bene ", ha dichiarato Tony Ballestra, un contadino di ulivi di 60 anni di Oria. Crede che la malattia dell'olivo sia causata dall'abuso di sostanze chimiche che ha portato al loro declino.

"Per salvare gli alberi è necessario tornare all'agricoltura biologica ", ha detto in un'intervista telefonica. Ha detto che nella fattoria biologica corre con sua moglie non ci sono alberi malati.

Un poster è apposto all'albero che richiede protezione per vecchi ulivi monumentali. (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times).

Il 25 di maggio, centinaia di manifestanti, tra cui agricoltori, hanno organizzato una protesta a Bari fuori dagli uffici agricoli della regione per denunciare la spinta ad usare pesticidi. Nel frattempo, la crisi della Xylella si approfondisce in Puglia, secondo i nuovi dati.

Oggi, circa 775,000 ettari soffrono di infestazione da Xylella, secondo una nuova ricerca, ha affermato Donato Boscia, ricercatore capo e coordinatore contro l'epidemia di Xylella presso l'Istituto per la protezione sostenibile delle piante a Bari.

In confronto, in 2013, quando la malattia dell'olivo è stata identificata per la prima volta, Ricercatori trovati circa 8,000 ettari sono stati infettati.

In un cosiddetto "zona cuscinetto ”, una zona cuscinetto, tra il 2016 e il 2017, i ricercatori hanno scoperto un singolo albero infetto da Xylella e, negli ultimi sondaggi, sono stati trovati 19 alberi con il batterio, ha detto Boscia.

Nel frattempo, nel "zona di contenimento ”, 892 alberi sono stati trovati infetti tra il 2016-2017 e, negli ultimi sondaggi, sono stati infettati 3,815 alberi. "Ciò conferma che il batterio si sta espandendo ", ha detto Boscia.

Gli sforzi di eradicazione più intensi si svolgono in queste due zone nella speranza di impedire alla malattia di diffondersi oltre il tallone d'Italia.

Nel frattempo, nelle aree già devastate dagli agricoltori e dai ricercatori di Xylella stanno lavorando insieme per coltivare varietà di olive resistenti alle piante, per far rivivere i frutteti colpiti da potature pesanti, innesti, una migliore gestione del suolo e l'applicazione di spray più organici.

Alexander Purcell, uno dei maggiori esperti di Xylella all'Università della California a Berkeley, ha affermato che i pesticidi sono per ora uno dei soli metodi per fermare la diffusione della malattia.

"I pesticidi colpiscono la maggior parte delle persone ", ha scritto in una e-mail. "Ancora di più in Europa che negli Stati Uniti. ”Ma, ha detto, l'uso di pesticidi "sembra una delle misure stop-gap ”che può rallentare la diffusione della malattia "aree appena afflitte e quelle vicine. "

Ha osservato che i pesticidi da soli non sono sufficienti e il loro uso deve andare di pari passo con l'abbattimento e la rimozione degli alberi infetti al fine di impedire agli spittlebugs di acquisire il batterio e trasmetterlo ad alberi sani.

Ha detto che il beccaccino del prato è chiaramente "la principale forza dietro la diffusione della malattia dell'ulivo in Puglia. ”

Ha notato che questo è un insetto originario dell'Europa e che è molto diffuso. Ha detto che è stato trovato in Finlandia, Nord Africa, Asia, Nord America e Nuova Zelanda.

Alla fine dell'inverno e all'inizio della primavera, gli aculei immaturi (ninfe) emergono dalle uova deposte su piante o paglia. Le ninfe e gli adulti prosperano con succose erbe infestanti che emergono durante l'inverno o all'inizio della primavera, ha detto.

I bug sono incredibilmente numerosi. "Ho sentito stime prudenti da decine di migliaia a oltre un milione per ettaro in alcuni frutteti erbosi nel sud della Puglia (Salento) ", ha detto.

Quindi, per ridurre il loro numero, gli agricoltori dovrebbero coltivare e applicare erbicidi per distruggere le piante su cui si sviluppa l'insetto prima che gli insetti diventino volantini quando sono adulti. Poiché questo passaggio da solo non è sufficiente, vengono applicati insetticidi per ridurre ulteriormente il numero di insetti rimanenti.

Nei frutteti con alberi malati, Purcell ha affermato che il controllo delle erbe infestanti e i pesticidi non sono sufficienti: anche gli alberi malati devono essere rimossi.

"Nelle regioni mediterranee con inverni umidi ed estati secche, gli adulti (spittlebugs) lasciano le erbe infestanti a fine primavera e volano sugli alberi. Se ciò accade in un uliveto, la maggior parte degli adulti finirà tra gli ulivi, dove rimarranno fintanto che non ci saranno piante migliori per l'alimentazione ".

Quindi, ha detto, diventa necessario "per rimuovere le fonti di Xylella fastidiosa: ulivi infetti e mandorli. "

"Questa è una scelta dura e amara per i coltivatori con alberi di oltre cento anni o più che sono stati in famiglia o molte generazioni ", ha detto.

Non rimuovendo alberi con sintomi di malattia, gli agricoltori rischiano di perdere i loro ulivi e mandorli rimanenti e aumentare il tasso di diffusione di Xylella.

Questi passaggi drastici funzioneranno?

"Possiamo basare i nostri piani solo su ciò che sappiamo finora ", ha detto Purcell. "Sappiamo già che non fare nulla dovrebbe consentire all'epidemia di proseguire ulteriormente. "


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