Foto cedida por Phil Asquith.

Produtores e funcionários de todo California esperam um retorno à normalidade este ano, após uma série de eventos climáticos incomuns levarem a uma grande queda na produção 2018/​19 crop year.

"Minha estimativa para este ano provavelmente será próxima a 4.0 milhões de galões [em torno da 13,800 toneladas]", Patricia Darragh, diretora executiva da California Olive Oil Council (COOC), contou Olive Oil Times. “No 2018, a produção diminuiu devido a problemas climáticos no primeiro trimestre. No ano passado, tivemos cerca de 1.6 a 1.8 milhões de galões produzidos. Uma diminuição significativa. ”

Estamos nos sentindo bem com a colheita deste ano. O ano passado foi uma colheita historicamente ruim para toda a Califórnia e sentimos que estamos voltando a volumes mais tradicionais.- Michael Fox, diretor executivo do California Olive Ranch

No ano passado, uma série de eventos climáticos incomuns, incluindo uma floração precoce e geada tardia, levaram a uma 57-​percent decrease in olive oil pro­duc­tion, que foi muito menor do que o inicialmente previsto. Muitos agricultores perderam a maior parte ou a totalidade de suas plantações de azeitona e vários produtores não tinham azeite para vender a seus clientes habituais.

"O ano passado foi muito difícil, com muitos de nossos bosques com baixa produção", Cliff Little, presidente da Corto Olive, Disse Olive Oil Times. “Em alguns casos, a colheita foi tão ruim que nem colhemos. Não espero que seja esse o caso este ano. ”

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Pouco acrescentou que esperava um ano muito grande em termos de produção, mas as chuvas da primavera diminuíram um pouco essas perspectivas.

"Não acho que seja o melhor ano de colheita que vimos na Califórnia em relação ao volume", disse ele. "No entanto, esperamos aumentos significativos em relação ao ano passado."

A Corto Olive não é a única que espera uma grande recuperação na produção este ano. At California Olive Ranch, o maior produtor de azeite do estado, disse o novo CEO Michael Fox Olive Oil Times que ele esperava um retorno à normalidade.

"Estamos nos sentindo bem com a colheita deste ano", disse ele. "O ano passado foi uma colheita historicamente ruim para toda a Califórnia e sentimos que estamos voltando a volumes mais tradicionais".

Enquanto o COOC e os produtores terão que esperar até o início da colheita em outubro e novembro para ver quão precisas são suas previsões, produtores de todo o estado esperam recuperar algumas perdas financeiras incorridas pela má colheita da última temporada.

“Last year we had almost noth­ing, but man­aged to squeeze out enough oil to keep us going,” Richard Meisler, the co-​owner of San Miguel Olive Farm, Disse Olive Oil Times. “Este ano a produção será abundante. Estaremos em uma ótima posição e poderíamos compensar a perda. ”

Little também está confiante de que a colheita deste ano ajudará a compensar o ano passado, em que a Corto Olive não poderia atender à demanda total de seus clientes por azeite e teve que colocar todos eles na alocação.

"Estamos esperançosos de que o aumento da produção este ano ajude a compensar algumas das dificuldades financeiras que nossos bosques sentiram em relação ao ano passado", disse ele. "[Estamos] confiantes de que teremos petrazeite suficiente para atender à demanda de nossos mercados no futuro."

Todos os produtores entrevistados para esta história por Olive Oil Times disseram que esperavam boa qualidade de seus azeites este ano, como fazem quase todos os anos.

The chal­lenge for the whole California olive oil sec­tor mov­ing for­ward will be ensur­ing suf­fi­cient pro­duc­tion. Producers in the state learned a long time ago how to man­age the nat­ural on and off-​years expe­ri­enced by olive trees, but will now need to adapt to a more tur­bu­lent cli­mate as well.

Phil Asquith, o proprietário do Ojai Olive Oil, Disse Olive Oil Times que ele sofreu uma queda significativa na produção de seus olivais no ano passado, mas conseguiu comprar azeitonas suficientes para manter sua produção estável.

"Nossa produção é a mesma todos os anos, pois pretendemos comprar azeitonas suficientes além da nossa para obter exatamente o que precisamos", disse ele.

Como resultado dessa estratégia, Asquith disse que não precisa dos ganhos da colheita deste ano para se maquiar na anterior.

"Realmente não funciona assim para nós, mas este ano certamente será melhor que no ano passado e melhor para os produtores", disse ele. "Dito isto, as pessoas estão acostumadas com a natureza cíclica das colheitas e com as oscilações sendo especialmente grandes hoje em dia, então nada é inesperado."



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