Produtores premiados estão otimistas quando a cultura do azeite de oliva se enraíza no Japão

O azeite de oliva extra virgem está se tornando mais comum em residências e restaurantes japoneses, com famílias e chefs cada vez mais apreciando as propriedades saudáveis ​​e os sabores únicos do azeite de alta qualidade.
Foto: Nippon Olive Company
Jun. 21, 2021
Paolo DeAndreis

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Parte de nossa continuação cobertura especial do 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Sete azeites virgens extra do Japão - um a menos que no ano passado - foram premiados em 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

No geral, cinco produtores combinaram para ganhar três prêmios de ouro e quatro prêmios de prata no mais prestigiado do mundo qualidade do azeite concorrência.

Do 2021 NYIOOC, podemos experimentar e degustar outros azeites de primeira classe e estudar suas características.- Kenichi Nakagawa, chefe de pesquisa de azeite, Nippon Olive Company

Os produtores vencedores disseram Olive Oil Times que as perspectivas para os próximos anos são brilhantes como cultura de azeite continua a se espalhar por todo o país.

O azeite de oliva extra virgem está se tornando mais comum em casas e restaurantes japoneses, com famílias e chefs cada vez mais apreciando as propriedades saudáveis ​​e os sabores únicos do azeite de alta qualidade.

Veja também: Os melhores azeites do Japão

Num país onde o clima é muitas vezes desafiador para os olivicultores, os produtores reportaram excelentes rendimentos em 2020, tanto em termos de quantidade como de qualidade.

"Apesar do clima, a colheita da azeitona em 2020 correu bem. Acredito que fomos capazes de produzir o delicioso azeite de oliva que procurávamos ”, Toyohiro Takao, proprietário da Takao Nouen que ganhou um prêmio de prata por sua marca Olive Hatake, disse Olive Oil Times.

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Toyohiro Takao.

"O clima do Japão é caracterizado por chuvas fortes, da primavera ao outono. Somos desafiados pelas horas de sol e pela quantidade de chuva ”, acrescentou. "Por exemplo, a estação das chuvas ocorre na época da floração e da polinização. Fiquei preocupado com isso, mas no ano passado não choveu durante a época de floração no meu bosque e a polinização está indo bem. ”

Takao enfatizou como a temporada de tufões, que vai de julho a outubro, "é uma época de muitas preocupações, pois os fortes ventos podem causar o colapso das árvores e a queda de frutas. ”

"Em relação ao clima, sinto que o verão está cada vez mais quente ”, acrescentou Takao. "Estamos preocupados com a falta de chuvas em meados do verão, mas estamos prontos para irrigar os campos, e estamos monitorando as oliveiras e as frutas ”.

Em tal ambiente, ele acredita que o segredo para produzir azeite premiado é se concentrar no cultivo de árvores saudáveis.

"É assim que obtemos lindos frutos, cujo azeite é extraído rapidamente após a colheita e filtrado logo em seguida, com todas essas operações em temperatura controlada ”, disse.

Junto com muitos outros produtores japoneses, Takao disse que o azeite de oliva a popularidade está crescendo rapidamente no Japão.

"O uso de azeite de oliva em casa está aumentando ”, disse Takao. "A quantidade de azeite vendida nas lojas de alimentos está aumentando. As importações também estão em alta. No entanto, desde o ano passado, temos recebido pedidos de restaurantes de sushi, restaurantes de macarrão soba, restaurantes de tempura, restaurantes kappo e outros restaurantes japoneses. ”

Com três Gold Awards nas últimas três edições do NYIOOC, pela Agri Olive Shodoshima Company mais uma vez conquistou as honras da competição com sua blend média.

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Foto: Agri Olive Shodoshima

Ao contrário de outros produtores no Japão, os olivais da Agri Olive Shodoshima são favoravelmente influenciados pelo clima único da Ilha de Shodoshima, que se assemelha muito ao do Mediterrâneo. As condições ideais da ilha são atribuídas a ela ser o berço das primeiras operações de cultivo de azeitona no Japão.

"Temos nossos desafios ”, disse Nobuyuki Hiraiwa, o presidente da empresa Olive Oil Times. "Devido à localização remota da ilha, a população produtiva é pequena e é difícil conseguir trabalhadores para a agricultura. ”

"Além disso, apenas uma parte da ilha é plana, por isso contamos com uma área limitada para o cultivo da azeitona ”, acrescentou.

A empresa tem duas décadas de experiência no cultivo de azeitonas, incluindo algumas das mais renomadas cultivares do Mediterrâneo, como Lucca, Manzanillo, Nevadillo Blanco, Arbequina e Kalamata.

A blend que obteve a aprovação dos juízes do NYIOCC em 2021 foi composta pelas azeitonas Mission, Manzanillo, Lucca e Nevadillo Negro.

"A qualidade do nosso azeite depende da escolha certa dos frutos, do seu amadurecimento e do momento das operações de transformação e filtragem, que são realizadas em ambiente de baixa temperatura imediatamente após a colheita ”, disse Hiraiwa.

Entre os segredos empregados por Hiraiwa para produzir seu premiado azeite está o de "aplicar água de oliva e composto feito pela fermentação dos ramos podados de oliveira em nossos pomares, que também é um dos poucos métodos de cultivo circular de azeitona no Japão.

Com mais de 70 anos de experiência no cultivo de azeitonas, Nippon Olive Company mais uma vez ganhou dois prêmios de ouro no NYIOOC pelas marcas Ushimado e Ushimado Superior.

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Foto: Nippon Olive Company

"Acredito que o Ushimado Superior tem um grande potencial no mercado internacional ”, disse Kenichi Nakagawa, chefe de pesquisa de azeite da empresa. Olive Oil Times.

"O nosso trabalho centra-se exclusivamente na qualidade e isso vale para todo o processo de produção, desde a olivicultura à apanha, passando pela escolha dos frutos bem maduros até ao processo de transformação, que se atualiza constantemente ”, acrescentou.

Semelhante à Agri Olive Shodoshima, a Nippon Olive Company é especializada no cultivo de variedades tradicionais do Mediterrâneo.

O Ushimado Superior é uma blend média de azeitonas Mission, Nevadillo Blanco e Lucca, enquanto o Ushimado é uma blend média de azeitonas Arbequina, Mission, Manzanillo, Lucca e Nevadillo Blanco.

"Cultivamos várias cultivares e isso nos permite escolher o momento de colheita certo para cada uma delas ”, disse Nakagawa, acrescentando que não é uma tarefa fácil devido ao clima único do Japão.

"No ano passado, choveu muito, então não foi fácil fazer a colheita; há momentos em que as chuvas condicionam fortemente os períodos de colheita ”, disse Nakagawa. "O excesso de chuvas também pode influenciar o sabor final do azeite. ”

Para Nakagawa e o resto da equipe por trás da Nippon Olive Company, ganhando prêmios no NYIOOC tem um impacto profundo na marca.

"Não sentimos que estamos desafiando outras empresas; sentimos que o NYIOOC é uma competição que pode nos ajudar a fazer um azeite ainda melhor ”, disse Nakagawa. "Quando olhamos para o NYIOOC resultados, entendemos que nosso trabalho com nossos melhores azeites está caminhando na direção certa. ”

"Do 2021 NYIOOC, podemos experimentar e saborear outros azeites de primeira classe e estudar suas características ”, acrescentou.

Além de aprender com seus erros e acertos, a competição também ajudou a Nippon Olive Company a expandir sua base de clientes.

"E isso acontece porque o azeite está se espalhando no lar japonês e influenciando o estilo de vida japonês, se tornando cada vez mais popular por suas qualidades saudáveis ​​”, disse Nakagawa.

Outro produtor multipremiado do Japão foi Fazenda Crea, que ganhou dois prêmios de prata por um monovarietal Koroneiki e Coratina.

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Olival da Quinta Crea. Arquivo OOT.

A empresa já foi premiada no NYIOOC por três anos consecutivos, o que deixa os produtores especialmente orgulhosos pelos desafios particulares enfrentados pelas árvores, que crescem à sombra do Monte Fuji.

"Quando comecei a cultivar azeitonas, fui instruído a cultivar sistemas de raízes robustos que pudessem resistir a ventos fortes, chuvas fortes e tufões ”, disse Tatsuya Okumura, diretor-gerente sênior da empresa. Olive Oil Times.

"Em comparação com os países tradicionais de cultivo de azeitonas, o clima aqui significa chuvas mais fortes e tufões do verão ao outono ”, acrescentou. "Já se passaram vários anos desde que começamos o cultivo da azeitona, e acho que bons resultados foram alcançados. ”

Okumura disse que 2020 foi um ano excelente para a Fazenda Crea, em parte devido ao número reduzido de tufões que a área experimentou.

"O volume de nossos rendimentos aumentou ao longo dos anos ”, disse Okumura. "Ainda, das Alterações Climáticas é aqui. Acho que isso é sentido não só pelos olivicultores, mas também pelo público em geral que mora na cidade. ”

"Fiz um plano de continuidade de negócios porque tudo o que posso fazer contra ameaças naturais é a previsão e as contra-medidas ”, acrescentou.

Outro desafio que a Fazenda Crea teve que enfrentar nos primeiros anos de produção foi a escolha das cultivares, pois nem todas variedades de azeitona pode se adaptar a um ambiente tão hostil. Doze variedades italianas e espanholas estão no centro do sucesso da Crea Farm.

"Olhando para o crescimento e os rendimentos, as variedades que selecionei parecem ter se adaptado muito bem à minha terra e ao cultivo ”, disse Okumura. "Por outro lado, existem algumas variações de crescimento nas áreas recém-plantadas. ”

"Acho que é necessário estabelecer um método de cultivo adequado a cada área de cultivo com base nos diferentes tipos de solo ”, acrescentou.

Seus resultados no NYIOOC e os de seus compatriotas também têm Okumura se sentindo otimista sobre o futuro de produção de azeite no Japão.

"Devido ao grande interesse não só na comida ocidental, mas também na comida japonesa, a proporção de azeite de oliva entre os azeites importados tem sido a mais alta no mercado de azeites e gorduras domésticos em vários anos ”, disse ele.

"Acredito que essa tendência continuará no futuro ”, concluiu Okumura. "Além de usar o azeite como está, o desenvolvimento de produtos como peixes e vegetais embalados em azeite também está recebendo mais atenção ”.


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