Oito azeites japoneses entre as marcas mais bem avaliadas deste ano

Os produtores japoneses desfrutaram de um ano recorde no World Olive Oil Competition, provando que uma das mais novas fronteiras do cultivo da azeitona pode competir com o resto.
Mt. Fuji (Foto: Crea Farm)
Jun. 30, 2020
Paolo DeAndreis

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Conscientização crescente no Japão sobre o benefícios para a saúde de azeite está alimentando um mercado robusto para os produtores locais, alguns dos quais também estão ganhando atenção mundial por seus produtos de alta qualidade.

Produtores da nação do Leste Asiático ganharam um recorde de oito prêmios no 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, incluindo quatro prêmios de ouro e quatro de prata.

Acredita-se que as pessoas se mantêm saudáveis ​​comendo alimentos locais, então espero que meu azeite de oliva extra virgem possa ser apreciado por pessoas que apreciam nosso ambiente específico.- Kai Kato, proprietário, Green Basket Japan

Entre os vencedores da mais prestigiada competição de qualidade de azeite do mundo, Green Basket Japão, que levou para casa a sua terceiro prêmio consecutivo de ouro para sua marca Any Varieties Blend.

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Green Basket Japão

Kai Kato, proprietário da empresa, contou Olive Oil Times que ganhar o prêmio tem um grande significado para ele e para a empresa, em parte devido à localização única dos olivais, que estão situados em Odawara e Minami-Ashigara, perto de Tóquio.

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"[Eles] representam, de várias maneiras, terras de fronteira para o cultivo de azeitonas no Japão", disse ele. "Para cultivar azeitonas aqui, pesquisei várias variedades de oliveiras que prosperam em climas desafiadores semelhantes. ”

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"Como tivemos pouco acesso a profissionais e os estudos mais recentes sobre olival no Japão, tínhamos que continuar sozinhos ”, acrescentou Kato.

Como resultado, a empresa cultiva árvores Leccino, Mission, Kalamata e Halkidiki, combinando os rendimentos resultantes da oliva para fazer um produto de classe mundial.

"Mas o meu objetivo é engarrafar monovarietais, de modo a produzir azeites que representem plenamente as idiossincrasias de cada variedade quando cultivadas em nossas terras ”, disse Kato.

Kato, que começou sua aventura em produção de azeite cerca de nove anos atrás, derramou sua filosofia em seus azeites.

"Tudo começou porque meus pais administravam um restaurante italiano em Odawara e o azeite estava sempre na mesa ”, disse ele. "Desde criança fui absorvido por coisas que não dão respostas fáceis. A olivicultura é uma delas. ”

Kato acrescentou que também é movido por um conceito budista conhecido como Shindo-fuji.

"As pessoas não podem ser separadas do meio ambiente da região em que vivem, bem como de seus produtos ”, disse. "Acredita-se que as pessoas se mantêm saudáveis ​​comendo alimentos locais, então espero que meu azeite de oliva extra virgem possa ser apreciado por pessoas que apreciam nosso ambiente específico. ”

Entre os outros produtores vencedores do Japão estava o Etajima Olive Company, que ganhou um prêmio de ouro e prata por um par de blends delicadas.

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Etajima Olive

A fazenda funciona não muito longe de Hiroshima, no sul do país, e representa o sucesso de um projeto dedicado à inovação agrícola.

"Começamos a cultivar azeitonas há cerca de 10 anos, um projeto que nasceu com o apoio da cidade de Etajima e dos agricultores locais ”, disse Toru Yamaguchi, gerente de vendas da empresa Olive Oil Times. "O objetivo era restaurar, reutilizar e recriar campos agrícolas abandonados. ”

"Costumávamos ver muito cultivo de laranja japonesa Mikan na área, mas as gerações mais novas começaram a se mudar para as grandes cidades em busca de uma renda melhor ”, acrescentou. "Mais recentemente, com a ajuda da comunidade local, montamos este novo projeto para revitalizar nosso terreno e torná-lo mais atraente para os jovens. ”

A Etajima Olive Company cultiva árvores de diversas variedades, incluindo Mission, Lucca e Nevadillo Blanco, todas usadas para os blends de Etajima.

"Também cultivamos Coratina, Frantoio, Leccino, mas essas árvores ainda são muito jovens ”, disse Yamaguchi.

A fazenda produz seu azeite em seu próprio lagar de duas fases, de onde o azeite é extraído poucas horas após a colheita. Yamaguchi disse que está sempre em busca de um sabor fresco e verde em seus azeites, permitindo que eles complementem os sabores da comida japonesa.

Situado a cerca de 90 milhas a sudoeste de Tóquio, à sombra do icônico Monte Fuji, fica Fazenda Crea, outro dos produtores japoneses vencedores.

Tatsuya Okumura, o diretor-gerente sênior da empresa, disse Olive Oil Times que ganhando um prêmio de prata em 2020 NYIOOC colocar a marca de cinco anos no curso certo onde deveria estar.

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Fazenda Crea

"Desde o início, pretendíamos uma produção anual regular de azeite de alta qualidade que pudesse ser reconhecido em competições internacionais ”, disse Okumaru. "Com o apoio de nossos consultores experientes, enfrentamos vários desafios proporcionados por nosso clima único. ”

Okumaru acrescentou que a ideia do azeite de oliva extra virgem Crea Farm surgiu quando a cultura alimentar do Japão estava rapidamente se ocidentalizando. 

"O uso de azeite tem sido aumentando rapidamente, mas a maioria dos produtos importados carecia de frescor ”, disse Okumura. "Havíamos viajado pelos países mediterrâneos e o sabor do azeite de oliva recém-produzido nos chocou. ”

"Em um projeto de revitalização da região, começamos nossa aventura, convidando especialistas de destaque do exterior, investindo nas tecnologias mais recentes e focando em nos dar uma base cultural de azeite que falta no Japão ”, acrescentou Okumura.

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Fazenda Crea

A fazenda está atualmente fazendo experiências com 12 variedades diferentes de azeitonas italianas e espanholas, todas as quais são monitoradas de perto para ver como se adaptam ao clima local.

"Dado o nosso clima e o risco de fortes tempestades, prestamos muita atenção à preparação do solo e ao estabelecimento de sistemas de raízes fortes para as árvores, a fim de limitar os danos à fazenda causados ​​pelos tufões anuais ”, disse Okumura. "Implementamos um sistema de gestão para monitorar e aprender com o comportamento das árvores. ”

Embora as fazendas recém-fundadas e jovens representem a maioria dos produtores japoneses de azeite, o 2020 NYIOOC O painel de juízes também reconheceu a qualidade de classe mundial de dois produtos da Nippon Olive Company, que possui mais de 70 anos de experiência.

Os produtores de Okayama conquistaram os prêmios Ouro e Prata, respectivamente para Ushimado e Ushimado Superior. As duas blends médias são feitas principalmente de variedades espanholas cultivadas nas colinas de Ushimado.

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Fazenda Crea

"Começamos a cultivar azeitonas em 1942 e desde 1949 a empresa começou seus negócios com foco na produção e venda de azeite de oliva para cosméticos ”, disse o gerente de produto, Yasuhiro Yoshida, e o chefe de pesquisa, Kenichi Nakagawa. Olive Oil Times. "Naqueles anos, a procura de azeite era elevada devido às muitas carências que o país enfrentava. ”

"Estamos orgulhosos da qualidade do nosso azeite ”, acrescentou Yoshida. "Estamos constantemente trabalhando para melhorar as técnicas de teste e prensagem. Nosso fundador definiu o azeite como uma combinação única de sabor, medicamento e saúde. ”

O azeite virgem extra Ushimado é produzido pela empresa desde 1995 e é engarrafado e distribuído todos os anos desde 2005.

"Conhecemos as características de nossas variedades de oliveiras, incluindo Mission, Nevadillo Blanco ou Manzanillo ”, disse Nakagawa. "Apostamos na monitorização dos pomares, na colheita manual das azeitonas e na verificação de cada azeitona antes da prensagem. ”

"Temos degustadores profissionais em nossa equipe para verificar cada lote à medida que é prensado para que possamos escolher o melhor para produzir nossos blends a partir das diferentes variedades ”, acrescentou.


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