`Produtores Americanos de Azeite Esboço de Ordem de Marketing Federal

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Produtores Americanos de Azeite Esboço de Ordem de Marketing Federal

18 março, 2012
Curtis Cord

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Adam Englehardt, vice-presidente da California Olive Ranch está entre os que lideram um esforço para elaborar uma ordem federal de marketing para o azeite.

Os produtores americanos de azeite estão elaborando uma ordem de marketing federal que estabeleceria padrões de qualidade mais altos, redefiniria as notas e exigiria novos testes de todo o azeite produzido aqui. Se conseguirem que o pedido seja adotado pelo USDA, dizem fontes do setor, os produtores domésticos pressionarão para que as regras também se apliquem às importações.

O esforço é o mais recente de uma série de iniciativas destinadas a igualar as condições de concorrência com os importadores de azeite de oliva que há muito tempo não dispõem de controle de qualidade no maior mercado do mundo. O resultado foi uma classe extra virgem sem significado real, e um público americano tão acostumado ao azeite rançoso que na verdade prefere em testes de sabor.

A rascunho da ordem de marketing (PDF) foi apresentado pela primeira vez em janeiro conferência realizada em Dixon, Califórnia e mais tarde discutido em um Senado do Estado da Califórnia audiência informativa do subcomitê.

As ordens de marketing são impostas pelo USDA a pedido dos produtores domésticos para estabelecer padrões de qualidade e reunir seus recursos.

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Seção 8e do Lei do Acordo de Marketing Agrícola de 1937 (PDF) estabelece que, quando certas mercadorias produzidas no mercado interno são reguladas por uma ordem federal de marketing, as importações também devem atender aos padrões de qualidade.

Laranjas e tomates estão entre as mercadorias importadas sujeitas a ordens de marketing nos termos da Seção 8e, e os produtores de azeite da Califórnia provavelmente farão uma campanha para incluir o azeite nesse grupo.

An estrutura de tópicos da ordem de marketing foi obtido por Olive Oil Times.

Enquanto os envolvidos disseram que o esboço está sendo atualizado continuamente, à medida que um comitê consultivo recebe feedback das partes interessadas do setor e das organizações de produtores, alguns dos principais pontos do documento de trabalho estamos:

  • Várias novas diretrizes de rotulagem, incluindo especificações para datas de vencimento, notas e reivindicações de origem
  • Os produtores seriam obrigados a testar os azeites usando novos métodos comprovadamente melhores na detecção de adulteração
  • Os azeites de grau extra virgem precisariam atender a uma série de novas especificações químicas, incluindo um limite de 0.5% para acidez gordurosa livre

A senadora estadual da Califórnia Lois Wolk (à esquerda), Adam Englehardt (rancho da oliveira da Califórnia), Paul Miller (associação australiana de oliveiras), Bob Bauer (NAOOA) e Dan Flynn (UC Davis) em uma audiência informativa do Subcomitê do Senado do Estado da Califórnia sobre azeite e produtos emergentes em janeiro 26.

Em resposta à mudança, a North American Olive Oil Association, composta pelos maiores importadores e distribuidores de azeite, alertou seus membros para "entre em contato com seus representantes nacionais ”(PDF) e o vice-presidente da NAOOA, Eryn Balch, chamaram o esboço "uma tentativa de restringir o comércio, eliminando completamente várias categorias de azeite, além de impor métodos de teste rejeitados à indústria ".

Não é de surpreender que alguns na indústria doméstica o vejam de maneira diferente. A consultora da Califórnia Alexandra Devarenne disse que a indústria americana "simplesmente fazendo a coisa certa aqui, aliando-se de maneira clara e firme à qualidade ”, em um movimento que beneficiará todos os comerciantes honestos.

As apostas são grandes para os produtores estrangeiros e domésticos que vêem o potencial no enorme mercado americano, onde mesmo um aumento incremental no consumo per capita proporcionaria um impulso muito necessário para uma indústria global de azeite de azeitona que passava por uma prolongada crise de preços e oscilava. à beira da lucratividade.

O Conselho Internacional do Azeite, cujos países membros (os EUA não são um deles) representam mais de 98% da produção mundial de azeite, não comentou os recentes desenvolvimentos na Califórnia que estão em desacordo com o mandato do COI de estabelecer acordos comuns. regras internacionais e "harmonizar ”as leis para facilitar o comércio.

O diretor executivo do COI, Jean-Louis Barjol, tornou uma prioridade para que seu governo traga os Estados Unidos para as fileiras dos países membros do COI. Essa perspectiva parece menos provável agora, e os produtores nos EUA afirmam ter pouca confiança de que a organização sancionada pela ONU, com sede em Madri, possa provocar mudanças significativas em um setor famoso por suas práticas enganosas.

Os críticos dizem que a atual redação de mão-de-obra nas etiquetas permitidas pelo padrão internacional e seus parâmetros químicos frouxos são cuidadosamente elaborados para facilitar práticas antiéticas como passagem azeites desodorizados fora como virgem extra. Parece apenas mais suspeito quando representantes de grandes empresas de azeite se opõem ao uso de painéis de avaliação sensorial (especialistas treinados para detectar amostras defeituosas de azeite), chamando-os "muito subjetivo. ”

O COI não se mostrou contra os painéis sensoriais e, de fato, a organização continua sendo a certificadora mais importante do mundo em painéis de degustação especializados em azeite de oliva. No ano passado, o O painel do UC Davis Olive Center recebeu sua certificação do COI- o único nos EUA - com alguma fanfarra. Este ano, no entanto, o painel falhou em receber a designação cobiçada.

Em vez de desviar o olhar para o teste do COI do ano que vem, o diretor do Olive Center Dan Flynn disse que seu painel será o primeiro da fila quando o Sociedade Americana de Químicos de Petrazeite (AOCS) lança seu novo programa de acreditação sensorial de azeite de oliva. "A AOCS é a organização de estabelecimento de padrões mais antiga do mundo para gorduras e azeites e é ótimo que eles estejam estendendo seus serviços de acreditação a painéis sensoriais de azeite de oliva ”, disse Flynn Olive Oil Times. Esse programa será discutido no reunião anual da sociedade no sul da Califórnia no próximo mês.

De qualquer forma, o abismo entre os produtores do Novo Mundo e o COI parece estar aumentando e a indústria americana está inspirando-se nos australianos que adotaram recentemente seu próprio conjunto de padrões e fizeram uma campanha para educar os consumidores sobre a qualidade do azeite. Esses padrões, que os COI condenado como "barreira ao comércio " estão ganhando força.

O presidente da Associação Australiana de Oliveiras, Paul Miller, chegou ao ar e liderou equipes de televisão pelas prateleiras dos supermercados, numa explosão de mídia que pressionou as grandes Varejistas OZ para respeitar o novo padrão. E embora o gosto dos consumidores australianos não tenha mudado rápido o suficiente para salvar o segundo maior produtor australiano de falirimportações afundou 25 por cento nos primeiros três meses da atual safra.

Porém, nem tudo isso foi compensado pelas vendas domésticas, e o Eryn Balch da NAOOA alertou que o uso de azeite importado de boca aberta poderia acabar com o apetite pelo produto em todas as suas formas. "Uma preocupação geral maior é que a tendência na Austrália nos últimos anos tenha mostrado um declínio geral geral no consumo per capita durante o tempo em que a AOA promove sua campanha semelhante de qualidade ”, disse Balch, referindo-se a dados em uma data sem data postar no site OliveBusiness.com.

Não é o consumo total que preocupa os produtores preocupados com a qualidade - no Velho e no Novo Mundo - que dizem que merecem uma rachadura justa na tanto faz consumo existe. Eles alegam que muitas das maiores empresas de azeite de oliva são construídas com modelos que dependem da remoção de virgem extra de baixa qualidade rotulada com azeite de oliva, que consegue apenas atingir o padrão químico internacional vigente, mas falha nos testes de sabor (aos quais raramente são submetidos) . Os métodos e a aplicação modernos de teste podem nivelar o campo de jogo e garantir que os consumidores obtenham o que pagam, dizem os reformadores, e isso beneficiará os comerciantes honestos de azeite em todos os lugares.

Esses testes modernos custam dinheiro e os produtores repassam os custos trazidos pelos novos padrões aos consumidores na forma de preços mais altos. A esperança é que os consumidores estejam dispostos a pagar um pouco mais se souberem que estão recebendo um produto de qualidade.

A idéia de um padrão de qualidade atualizado para o azeite não é novidade, observou Devarenne, "O que há de novo são algumas das tecnologias para testar a atualização e a qualidade, que continuarão a se desenvolver com a ciência. A ordem de marketing federal é uma maneira de a indústria doméstica organizar seus esforços. ”

As implicações da ousada iniciativa provavelmente se estenderão muito além das costas americanas para as novas indústrias da Austrália, África do Sul, América do Sul e outros recém-chegados relativos ao setor de azeite.

Miller, que no final do ano passado começou a lançar as bases para uma organização de produtores do Novo Mundo chamada Aliança Mundial pela Qualidade do Azeite confirmou que a situação na Califórnia estava sendo observada de perto. "Claramente, os EUA fazem parte dessa iniciativa, então o que acontece é de interesse para a aliança, mas acho que é de igual interesse para todo o mundo das oliveiras ”, disse ele.

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