A viagem imparável do Olive Grove de Yanni

Como esse engenhoso casal grego transformou seu negócio de oliveiras em dificuldades em um premiado produtor de azeite de oliva na linha de frente da pesquisa de ponta na batalha contra a doença de Alzheimer.

Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou (R. Elston)
Agosto 8, 2017
Por R. Elston
Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

Notícias recentes

Nos últimos cinco anos, a equipe de marido e mulher de Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou resistiu à crise econômica grega ao renomear sua empresa de oliveiras e frutos, Yanni's Olive Grove, em um premiado produtor de azeitona virgem extra. azeite (EVOO).

Não pare de acreditar em si mesmo e em seus produtos. Sempre continue tentando, independentemente dos obstáculos.- Evi Psounou Prodromou

Localizados no norte da Grécia e especializados em azeite extra-virgem extraído no início da colheita, agora estão trabalhando em colaboração com a Universidade de Thessaloniki e o Alzheimer Hellas no primeiro ensaio clínico em humanos para avaliar os efeitos do azeite com alto teor de fenólicos na prevenção da doença de Alzheimer.

Tive o prazer de visitar o bosque de oliveiras de Yanni em Nea Potidaia, Chalkidiki (norte da Grécia), onde visitei sua bela propriedade à beira-mar e passei a tarde com os Prodromous e sua família. Fomos acompanhados por Athanasios Gertsis e seu colega Kostas Zoukidis, que estavam conduzindo pesquisas nos bosques. Gertsis é o diretor do Krinos Olive Center da American Farm School, Thessaloniki.

A história do Olive Grove de Yanni começou em 2012, no auge da crise econômica grega. "Fomos agricultores de oliveiras a vida toda e vendemos nossas azeitonas como frutas frescas para as grandes empresas ”, informou Yannis. "Por causa da crise econômica, fomos forçados a inovar. Há algo que dizemos na Grécia: tudo o que me faz doer me fortalece. ”

"A crise foi, neste caso, uma motivação para seguir em frente ”, explicou Gertsis. "Só existe uma maneira de sobreviver: inovação. Algumas pessoas confundem inovação com 'tecnologia de ponta, mas a inovação pode ser algo muito simples. Como costumavam dizer os gregos, a sabedoria vem da simplicidade. ”

Enquanto caminhávamos pelos luxuriantes olivais, Evi me contou a gênese do empreendimento. "Yannis teve uma ideia simples. As oliveiras produzem não apenas azeitonas, mas muitos outros produtos diferentes, como o azeite. Mas houve uma dificuldade imediata. A região de Chalkidiki é conhecida mundialmente por suas famosas azeitonas verdes de mesa e não sabíamos nada sobre a produção de EVOO de qualidade. Então decidimos ir para a escola e aprender o máximo que pudéssemos. Nossa sede imparável de conhecimento e progresso nos levou a uma instituição única - a American Farm School. ”

O American Farm School (AFS) é uma escola agrícola sem fins lucrativos em Thessaloniki fundada em 1904 pelo missionário americano John Henry House para servir a população rural da Grécia.

O Krinos Olive Center da AFS realiza uma análise científica rigorosa das mais de 6,000 oliveiras que compõem a propriedade. Evi apontou para um medidor instalado ao pé de uma oliveira. "Eles medem tudo. Todo bosque precisa de coisas diferentes.

"Eles também estão nos ajudando com fertilizantes experimentais que são ecologicamente corretos. É como uma criança. Se você alimentar a criança com alimentos saudáveis, ela se tornará uma criança saudável. É o mesmo com as oliveiras. Se nos preocupamos com as oliveiras, elas nos darão boas azeitonas. ”

Pioneira em Agricultura Inteligente e Gestão de Sistemas Integrados, as inovações verdes da Yanni os ajudaram a minimizar seus custos em várias áreas, desde irrigação a fertilizantes e embalagens. Eles estão até implementando o uso de um drone grande e voando baixo para pulverizar fertilizante em suas árvores. Com uma bateria elétrica recarregável, o drone substituirá um trator a gás, economizando em seus custos de combustível e também em sua pegada de carbono. "E Yannis agora terá uma licença de piloto! ” Evi me disse com alegria.

A Yanni's também lançou recentemente um produto exclusivo para o mercado norte-americano - Yanni's Sun Dried Olive Snacks. Com base no Dieta mediterrânea, os lanches saudáveis ​​são veganos, sem glúten, todos naturais e com baixo teor de sal, sem adição de açúcar. Combinando azeitonas Chalkidiki verdes e pretas caramelizadas secas ao sol com passas de Kalamata e cranberries secas ao sol, bolsas dessas guloseimas doces e salgadas já estão nas prateleiras em locais selecionados na Califórnia e no Texas, e estarão disponíveis para compra nos EUA e Canadá em Outubro.

No notável espaço de tempo de apenas cinco anos produzindo azeite de oliva, a Yanni's já ganhou 35 prêmios por seu EVOOS de alta qualidade, incluindo um prêmio de ouro em 2016 Concurso Internacional de Azeite de Nova York para o Melhor Chalkidiki de Yanni e um Prêmio de Prata para Chontroelia Chalkidikis Limitada de Yanni.

"A qualidade é a nossa única arma ”, enfatizou Evi, sobre as pressões de seus pequenos negócios familiares para competir contra as grandes empresas industriais. "Não foi um caminho fácil. E a estrada não estava cheia de flores. ” Mas o Prodroumous persistiu, e a Yanni's recentemente assinou um acordo de distribuição com a Krinos Foods (o maior importador de alimentos de especialidade gregos e mediterrâneos na América do Norte). "Demos um passo de cada vez, começando por exportar apenas uma caixa de produtos. Agora estamos exportando paletes de nossas mercadorias. ”

"Quando começamos esse negócio, nós dois decidimos que esse negócio era para nossos filhos, não para nós. Nossa filha Sophia está estudando para se tornar uma química agrícola. Nosso filho Nikos sonha em se tornar um economista agrícola. Nosso sobrinho Demetrios é um engenheiro ambiental e ele vai lidar com a gestão de resíduos. ”

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

Neste ponto, o Dr. Gertsis entrou na conversa, "O principal problema da crise grega (na minha opinião como educador) é o chamado 'Dreno cerebral.' Existem mais de 600,000 dos melhores estudantes e graduados gregos que estão indo para o exterior. Não sei quantos deles voltarão, e duvido que voltem. Mas outro efeito colateral do que Yannis e Evi estão fazendo é que eles manterão seus filhos, suas filhas, na Grécia. ”

Outra contribuição que a Yanni está fazendo para o futuro é sua colaboração com o Associação Grega de Doença de Alzheimer e Distúrbios Relacionados (Alzheimer Hellas). Sob a direção de Magda Tsolaki, que também é professora de neurologia na Faculdade de Medicina da Universidade de Thessaloniki, Alzheimer Hellas está conduzindo o primeiro ensaio clínico em humanos para avaliar os efeitos de diferentes tipos de azeite de oliva em pacientes amnésicos com diagnóstico de deficiência cognitiva leve , o que leva a doença de Alzheimer.

Estudos demonstraram que azeites com alto teor de fenólicos pode oferecer proteção contra a oxidação de lipídios no sangue, além de suas propriedades anti-inflamatórias, antioxidantes, cardioprotetoras e neuroprotetoras.

O azeite extra-virgem extra-precoce tem uma concentração extremamente alta de polifenóis em comparação com outros azeites, e o Yanni's Olive Grove foi a primeira empresa na Grécia a ser certificada para produzir a DOP EVOO (Agoureleo em grego) da DOP Chalkidiki, que é o único EVOO grego de colheita precoce certificado como DOP na Grécia. Chalkidiki é a região mais antiga da Grécia a colher azeitonas a cada ano, e toda a colheita de Yanni é feita manualmente entre meados de setembro e meados de outubro.

A Yanni's doou incríveis quatro toneladas de seu azeite de alto fenólico para este importante estudo, o que equivale a cerca de um quinto de sua produção total de azeite. "A principal razão é que queríamos ajudar. Meu pai morreu de Alzheimer ”, relatou Evi. "Todos nós vivemos essa terrível doença. Então, queríamos fazer o possível para ajudar a prevenir esta doença. ”O ensaio clínico de dois anos, chamado MICOIL, está atualmente em andamento em Thessaloniki, com resultados preliminares esperados até o final do ano.

Quando concluímos nossa entrevista durante um incrível almoço mezze em sua taverna favorita, Evi resumiu a jornada de sua empresa com um toque de sua filosofia: "Não pare de acreditar em si mesmo e em seus produtos. Sempre continue tentando, independentemente dos obstáculos. ”

Para quem mora nos EUA e no Canadá, o azeite extra-virgem do Yanni's Grove e lanches secos ao sol são importados e distribuídos via Krinos Foods. O azeite extra-virgem extra da Yanni também está disponível para compra em Amazon.



Notícias relacionadas

Feedback / sugestões