Η καύση βιομάζας στην Ευρώπη προκαλεί αποψίλωση των δασών στις ΗΠΑ, προειδοποιούν οι επιστήμονες

Η αμερικανική βιομηχανία pellet ξύλου είναι ο μεγαλύτερος προμηθευτής ευρωπαϊκών σταθμών ηλεκτροπαραγωγής με καύση ξύλου, κάτι που οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι μπορεί να υπονομεύσει τις προσπάθειες για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.
11 Ιανουαρίου 2022 10:22 π.μ. EST
Κώστας Βασιλόπουλος

Πρόσφατες Ειδήσεις

Σε μια προσπάθεια να μειώνουν τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου τους στο πλαίσιο της Συμφωνίας του Παρισιού για το κλίμα, πολλές ευρωπαϊκές χώρες βασίζονται όλο και περισσότερο στην ενέργεια από την καύση ξύλου ή »βιομάζας», ως εναλλακτική λύση στα ορυκτά καύσιμα, όπως ο άνθρακας.

Πρέπει να είμαστε πολύ σαφείς στον ορισμό του τι είναι αποδεκτή βιομάζα και τι όχι.- Frans Timmermans, εκτελεστικός αντιπρόεδρος, Ευρωπαϊκή Επιτροπή

Η βιομάζα, που ονομάζεται και ανανεώσιμη και ουδέτερη από άνθρακα, μπορεί να περιλαμβάνει οτιδήποτε, από κορμούς δέντρων και υπολείμματα δασών έως ξυλώδεις ενεργειακές καλλιέργειες και απόβλητα καλλιεργειών, τα οποία συνήθως συμπιέζονται σε σφαιρίδια ξύλου.

Ωστόσο, οι υποστηρικτές του περιβάλλοντος ισχυρίζονται ότι η αυξανόμενη ζήτηση για pellets ξύλου στην Ευρώπη θέτει α άμεση απειλή για τα δάση και των υγροτόπων των αγροτικών νοτιοανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών, οι οποίοι είναι ξεκάθαροι για να τροφοδοτήσουν τη ζήτηση.

Δείτε επίσης: Η Amazon καταγράφει το υψηλότερο ποσοστό αποψίλωσης των δασών τα τελευταία 15 χρόνια

Η βιομηχανία pellet ξύλου στις νοτιοανατολικές ΗΠΑ έχει πολλαπλασιαστεί σε λιγότερο από μια δεκαετία: 23 μύλοι παράγουν σήμερα περισσότερους από 10 εκατομμύρια τόνους pellet ξύλου κάθε χρόνο, οι οποίοι εξάγονται στην Ευρώπη, κυρίως στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ολλανδία.

Επιπλέον, οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι η καύση ξύλου μπορεί να υπονομεύσει την παγκόσμια προσπάθεια να αποτραπεί η αύξηση της θερμοκρασίας αυξάνοντας τις εκπομπές αντί να τις μειώσεις.

Διαφήμιση

Σύμφωνα με την τυπική συμφωνημένη πρακτική, οι εκπομπές CO2 από τη βιομάζα δεν υπολογίζονται ως εκπομπές αερίων θερμοκηπίου, με βάση το σκεπτικό ότι ο άνθρακας που εκπέμπεται από τα φυτά με καύση ξύλου αντισταθμίζεται από άλλα δέντρα στα οποία επιτρέπεται να αναπτυχθούν και να απορροφήσουν διοξείδιο του άνθρακα.

Ωστόσο, η αντιστάθμιση του άνθρακα από την καύση ξύλου δεν είναι μια απλή διαδικασία, καθώς τα δέντρα χρειάζονται πολύ χρόνο για να αναπτυχθούν.

"Υπάρχει ένα χρέος άνθρακα που προκύπτει όταν συλλέγετε δέντρα, και τα νεαρά δέντρα χρειάζονται ακόμη πολύ χρόνο για να ανακτήσουν το απόθεμα άνθρακα που χάθηκε», δήλωσε ο Rich Birdsey, ειδικός στους προϋπολογισμούς άνθρακα των δασών στο Woodwell Climate Research Center.

Από την άλλη πλευρά, οι υποστηρικτές των ξυλωδών βιοκαυσίμων, όπως ο Richard Venditti, καθηγητής επιστήμης και μηχανικής χαρτοπολτού και χαρτιού στο North Carolina State University, υποστηρίζουν ότι η βιομάζα ευνοεί την έννοια της κυκλικής οικονομίας και είναι ανανεώσιμη, καθώς τα καλά συντηρημένα δάση μπορούν να αντισταθμίσουν τις εκπομπές από καίγοντας ξύλα.

Δείτε επίσης: Οι παγκόσμιοι ηγέτες δεσμεύονται δισεκατομμύρια για την αποκατάσταση των δασών της γης

Οι εκπομπές βιομάζας δεν περιλαμβάνονται επίσης στο σύστημα εμπορίας εκπομπών (ETS) της Ευρωπαϊκής Ένωσης του 2005, μια αγορά άνθρακα που έχει σχεδιαστεί για να επιτρέπει την εμπορία εκπομπών μεταξύ των κρατών μελών και τελικά να μειώνει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Κατά συνέπεια, ένας σταθμός ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα στην Ευρώπη μπορεί να στραφεί σε πέλλετ καύσης ξύλου και θεωρητικά να είναι φιλικός προς το περιβάλλον με μηδενικές εκπομπές αερίων.

"Ολόκληρη η βιομηχανία pellet ξύλου βασικά καθοδηγείται από αυτό», δήλωσε ο Tim Searchinger, ειδικός στην πολιτική για την κλιματική αλλαγή στο Πανεπιστήμιο Princeton. "Το γεγονός και μόνο ότι οι ΗΠΑ αναφέρουν περισσότερες εκπομπές δεν εμποδίζει την Ευρώπη να ενθαρρύνει [τη βιομηχανία βιομάζας], ισχυριζόμενη ότι μειώνει τις εκπομπές, ακόμη και αν το πραγματικό αποτέλεσμα είναι να τις αυξήσει».

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, 100 επιστήμονες προέτρεψαν τον Πρόεδρο Τζο Μπάιντεν να αφαιρέσει τις διατάξεις σε δύο πρόσφατα νομοσχέδια που προωθούν τη χρήση της ενέργειας από βιομάζα.

"Οι επιδοτήσεις και οι πολιτικές της υλοτομίας και των ορυκτών καυσίμων στα νομοσχέδια Συμφιλίωσης και Υποδομής θα εντείνουν το ρυθμό και την ένταση του μεταβαλλόμενου κλίματος μας», έγραψαν οι επιστήμονες σε επιστολή τους προς τον πρόεδρο στις αρχές Νοεμβρίου.

Στην Ευρώπη, όπου η ξυλώδης βιομάζα αντιπροσωπεύει επί του παρόντος περισσότερες από τις μισές ανανεώσιμες πηγές ενέργειας της ΕΕ, οι πιθανότητες αναθεώρησης της χρήσης της για παραγωγή ενέργειας φαίνονται ελάχιστες.

"Για να είμαι ειλικρινής μαζί σας, η βιομάζα θα πρέπει να αποτελεί μέρος του ενεργειακού μας χαρτοφυλακίου, εάν θέλουμε να άρουμε την εξάρτησή μας από τα ορυκτά καύσιμα», είπε ο Φρανς Τίμερμανς, εκτελεστικός αντιπρόεδρος της Επιτροπής. Σύνοδος κορυφής για το κλίμα COP26 στη Γλασκώβη.

"Εξαρτάται από την ποιότητα της βιομάζας σας», πρόσθεσε. "Πρέπει να είμαστε πολύ σαφείς στον ορισμό του τι είναι αποδεκτή βιομάζα και τι όχι. Εκεί βρίσκεται η ουσία του θέματος».





Διαφήμιση

Σχετικές ειδήσεις

Σχόλια / Προτάσεις