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La senadora estatal de California Lois Wolk y el presidente de la Cámara de Medios y Medios del Presidente, Dave Camp

Puede que no haya sido la ofensiva que muchos esperaban en las últimas semanas, aunque fue cuidadosamente apuntada.

Primero, estaba el release of a report en una investigación de un año de duración realizada por la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos que algunos expertos dicen que proporcionará amplios fundamentos para acciones comerciales y quejas formales de la OMC contra los aceites de oliva de la UE importados en los Estados Unidos

Y ayer california passed a law crear su propia comisión de aceite de oliva para realizar investigaciones, recomendar estándares, organizar esfuerzos para capturar participación de mercado y, de lo contrario, librar la guerra a las importaciones de baja calidad.

La proximidad de los dos eventos puede parecer una coincidencia, pero son el resultado de un asalto organizado por un grupo de productores y partes interesadas estadounidenses ahora conocido como la Asociación Americana de Productores de Aceite de Oliva (AOOPA) y sus aliados australianos.

Sus raíces se remontan a un Dixon, California meeting donde los cultivadores drafted y discutió un domestic marketing order con el objetivo final de mantener las importaciones a estándares más altos.

Luego, los representantes de California y Georgia tuvieron éxito en cabildear ante el poderoso Comité de Medios y Formas de la Cámara para solicitar una investigación de la USITC sobre las "condiciones de competencia" que enfrenta la incipiente industria estadounidense del aceite de oliva.

El diciembre, 2012 hearing En la USITC en Washington, la Comisionada Shara L. Aranoff, una demócrata de Maryland nombrada por George W. Bush, dijo sombríamente: "Tengo un poco de miedo de que mis hijos se enteren de lo que les he estado alimentando". todos estos años."

En la audiencia, Alexander Ott, entonces director ejecutivo de la nueva AOOPA, dedicó gran parte de su asignación de cinco minutos, y más tiempo durante el interrogatorio directo, destacando el no existencia de cualquier orden de mercadeo para el aceite de oliva: "No hay una orden de mercadeo", enfatizó Ott repetidamente a lo largo del día, agregando que "la histeria sobre una orden de mercadotecnia federal potencial es algo graciosa".

La mística orden de mercadotecnia, sin embargo, encontró un camino hacia United States Farm Bill. Los productores de California solicitaron una disposición que hubiera requerido que los aceites importados estuvieran sujetos a restricciones, como las pruebas de sabor, cuando se establece una orden de comercialización para el aceite de oliva. El Consejo del Aceite de Oliva de California calificó la disposición de aceite de oliva como parte de "un programa de sentido común que requiere que las importaciones se mantengan con los mismos estándares que el aceite de oliva estadounidense".

Aproximadamente al mismo tiempo, Lois Wolk, la senadora del estado de Davis, California y asistente de Dixon, fue holding a hearing de su propia en Sacramento ante una sala llena y una audiencia de cientos de personas que vieron en vivo a través de una transmisión web. El recién formado "Subcomité del Senado Estatal de Aceite de Oliva y Productos Emergentes" de Wolk escuchó a una procesión de testigos que presentaban sus relatos sobre los desafíos a los que se enfrentaban los productores de aceite de oliva del estado que enfrentaron, dijeron, una competencia desleal de productores e importadores europeos inescrupulosos que no lo hacen. t jugar por las reglas.

Wolk pasó a obtener apoyo bipartidista para el proyecto de ley signed into law ayer, que sancionó la formación de la comisión estatal que usará evaluaciones anuales, recopiladas de productores que producen más de 5,000 galones por año, para "mejorar la competitividad de la industria dentro del mercado estatal, nacional e internacional".

Pero las armas principales están en Washington, y se espera que los legisladores no permitan que los contribuyentes estimados de $ 2 millones gastados en el informe de la USITC se desperdicien. Tales informes often result in formal complaints y acciones comerciales que incluyen aranceles más altos y restricciones a la importación.

"No creo que nadie pueda negar que ha sido un par de semanas bastante malas para los importadores estadounidenses y sus socios europeos", dijo un corredor de aceite de oliva que deseaba no ser identificado.

No en vano, el Consejo Oleícola Internacional ha tenido little to say sobre la última ofensiva, excepto para reconocer el impresionante esfuerzo realizado en el informe de la USITC y para argumentar que parte de la información que contenía era discutible, aunque no dijo cuál.

Nadie está cuestionando uno de los hallazgos de los investigadores: que Estados Unidos no tiene planes de unirse al COI de Madrid, citando a funcionarios del gobierno que confirmaron una política cada vez más aislacionista hacia la "membresía de los Estados Unidos en organizaciones internacionales de productos básicos".

Al igual que un Consejo de Seguridad de la ONU paralizado por un veto ruso, las agencias estadounidenses consideran que el Consejo Oleícola Internacional aprobado por la ONU es poco probable que fomente los intereses de los EE. UU., Con las meras cinco "acciones de participación" que tendría, en comparación con el 684 de Europa.

Sin embargo, los estadounidenses no necesitarán hacerlo solos esta vez. Los productores australianos, y su líder intrépido, Paul Miller, han emprendido una campaña sostenida que ha logrado retrasar las importaciones utilizando un nuevo conjunto de estándares de calidad y relaciones públicas convencionales. Importaciones en Australia fell seven percent el año pasado. Dicha disminución en las importaciones de aceite de oliva estadounidense equivaldría a 22,000 toneladas, o casi tres veces lo que produce Estados Unidos, lo que da un significado completamente nuevo a la "Tierra de Oz".

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