Informe: Los rendimientos de los cultivos básicos caerán a medida que crece la población mundial

El cambio climático está causando grandes daños a la agricultura mundial. Un nuevo informe advierte que algunos de los peores impactos pueden ser irreversibles para 2030.

Campos de arroz verde en la isla de Bali
Octubre 21, 2021
Por Paolo DeAndreis
Campos de arroz verde en la isla de Bali

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La está afectando las actividades agrícolas mundiales, reduciendo su capacidad de producción actual y futura.

Si bien se prevé que el crecimiento de la población humana continuará hasta 2050 y se necesitarán casi un 50 por ciento más de alimentos, los rendimientos agrícolas podrían caer o incluso colapsar con duras consecuencias en todos los continentes.

El cambio climático acortará los meses durante los cuales los cultivos suelen producir sus rendimientos, afectando así la capacidad de producción global.- Daniel Quiggin, investigador principal de Chatham House

Este es el escenario que emerge de la última Chatham House informe, cuyos datos muestran que la producción de cultivos básicos puede caer en un 30 por ciento en las próximas décadas, lo que afectará la seguridad alimentaria de cientos de millones de personas y provocará aumentos de precios de miles de millones.

El "Evaluación del riesgo de cambio climático 2021 ”presentado a los gobiernos de todo el mundo insinúa el hecho de que sin una acción inmediata para reducción sustancial de gases de efecto invernadero, los impactos en la agricultura serán devastadores en cuestión de años.

Ver también: 9.7 mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producción de carne cada año

"Los desafíos provienen de múltiples fuentes y escenarios, ya que regiones enteras del mundo están experimentando una crisis climática que finalmente afectará a miles de millones de personas ”, dijo Daniel Quiggin, investigador principal del programa de medio ambiente y sociedad en Chatham House. Olive Oil Times.

"A modo de ejemplo, durante la próxima década, al menos 400 millones de personas no podrán trabajar al aire libre debido a las temperaturas demasiado altas ”, agregó. "Eso tendrá un impacto dramático en la agricultura, y los rendimientos de las cosechas podrían estar destinados a caer también debido a eso ".

El informe considera las horas de trabajo perdidas en 2019 y 2020 debido a la Pandemia de COVID-19. Se estima que los aumentos de temperatura llevaron a la pérdida de al menos 300 mil millones de horas de trabajo en 2019 debido al aumento de la temperatura, un aumento del 52 por ciento en comparación con los datos de 2000.

Devastadoras olas de calor, como los experimentados en Australia o Siberia, ahora tienen entre 10 y 600 veces más probabilidades debido al cambio climático. Al menos 3.9 mil millones de personas estarán severamente expuestas a tales olas de calor para 2040, lo que resultará en 10 millones de muertes cada año por exceso de calor.

"Ninguna región se salvará ”, escribieron los autores del informe. "Para 2040, el 50 por ciento o más de la población de África occidental, central, oriental y meridional, Oriente Medio, Asia meridional y sudoriental, así como América Central y Brasil, experimentará grandes olas de calor cada año ”.

"Para el 2050, más del 70 por ciento de las personas en todas las regiones experimentarán olas de calor cada año ”, agregó el informe. "Las áreas urbanas sufrirán los mayores desafíos de viabilidad y supervivencia ”.

Desde un punto de vista agrícola, sequías persistentes continúan amenazando los rendimientos de los cultivos en todo el mundo, incluidos las aceitunas, el trigo y el café. Los investigadores creen que las olas de calor y las sequías han provocado una disminución del rendimiento de hasta un 50 por ciento en los peores años de las últimas décadas.

Si bien las nuevas tecnologías y la investigación están ayudando a muchos agricultores a enfrentar mejor los efectos de la sequía, los expertos creen que para 2040 al menos el 32 por ciento de las tierras de cultivo mundiales se verán afectadas por una sequía severa con enormes consecuencias en la producción mundial de alimentos.

"El trigo y el arroz juntos representan el 37 por ciento de la ingesta calórica promedio mundial ”, dijo el informe. "Para el 2050, más del 35 por ciento de las tierras de cultivo mundiales utilizadas para cultivar ambos cultivos probablemente estarán expuestas a períodos de calor dañinos cada año, lo que provocará reducciones en los rendimientos ”.

El otro aspecto que afectará cada vez más a la agricultura en muchas regiones es el período de crecimiento reducido de las plantas.

"El cambio climático acortará los meses durante los cuales los cultivos suelen producir sus rendimientos, lo que afectará a la capacidad de producción general ”, dijo Quiggin. "Además, durante los períodos de crecimiento más cortos, los cultivos también estarán más expuestos a cambios climáticos, por lo que la combinación de múltiples factores podría determinar una disminución sustancial de la capacidad agrícola ".

Ver también: Antes de la Cumbre del Clima, los líderes africanos discuten el destino del continente

Pérdidas de rendimiento sincrónicas del 10 por ciento o más en los cuatro principales países productores de maíz, escribieron los expertos de Chatham House, "tendría efectos devastadores en la disponibilidad y los precios. Actualmente, existe una probabilidad casi nula de que esto suceda. Sin embargo, durante la década de 2040, el riesgo de que esto ocurra aumenta a poco menos del 50 por ciento ".

Los planes actuales para contrarrestar los impactos del cambio climático son lejos de ser suficiente, advirtieron los autores del informe.

Si las llamadas Contribuciones Nacionales Determinadas (NDC) anunciadas por muchos gobiernos se promulgan de manera efectiva, el informe dice que hay menos del cinco por ciento de posibilidades de mantener las temperaturas por debajo de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales. La posibilidad de alcanzar el objetivo de 1.5 ° C establecido por el Acuerdo de París de 2015 es inferior al uno por ciento.

"Si la ambición política, el despliegue de tecnologías bajas en carbono y la inversión siguen las tendencias actuales, 2.7 ° C de calentamiento para fines de siglo es la estimación central, en relación con los niveles preindustriales, pero hay un 10 por ciento de probabilidad de un calentamiento de 3.5 ° C ”, advirtió el informe.

"Estas proyecciones asumen que los países cumplirán con sus NDC; si no lo hacen, la probabilidad de aumentos extremos de temperatura no es despreciable ”, agrega el informe. "No se debe descartar un aumento de la temperatura global superior a 5 ° C ”.

"En caso de que las NDC permanezcan como están, muchos de los temidos impactos del cambio climático estarán bloqueados para el 2040, por lo que en realidad tenemos entre cinco y 10 años para reducir sustancialmente las emisiones ”, dijo Quiggin. "Muchos de esos impactos irán más allá de lo que muchos países podrán adaptarse, por lo que las estrategias de mitigación son esenciales ".

La mitigación incluye planes para la captura de carbono, producción de energía, deforestación, preservación del suelo y reducción de combustibles fósiles, escribieron los expertos de Chatham House.

"El otro frente son las estrategias de adaptación ”, dijo Quiggin. "Incluso si descarbonizamos por completo la economía global en los próximos 10 años, todavía tendríamos que adaptarnos. Eso incluye prácticas agrícolas sostenibles, como la implementación de patrones correctos de rotación de cultivos y la diversidad de cultivos, evitando así los monocultivos que son menos resistentes ”.

La adaptación también significará mejorar las instalaciones de riego en las áreas más secas.

"Aún así, muchas regiones estarán sujetas a tal impacto que su agricultura no podrá adaptarse ”, dijo Quiggin. "En esas regiones, muchos agricultores y trabajadores agrícolas tendrán que encontrar nuevos puestos de trabajo porque la agricultura no podrá ofrecer las oportunidades que tradicionalmente les había abierto ”.

El informe de Chatham House estará entre las fuentes de datos discutidas durante la próxima cumbre climática internacional COP26 el 31 de octubre.





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