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Estudio: 9.7 mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producción de carne cada año

Octubre 6, 2021
Paolo DeAndreis

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Los investigadores han ideado una herramienta para investigar y medir el origen de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) con un nivel de detalle sin precedentes.

Entre los primeros resultados, estimaron que la producción de alimentos de origen animal trae emisiones globales de GEI, que son al menos el doble de las relacionadas con la producción de vegetales para consumo humano.

Con el crecimiento demográfico y económico en curso, esperamos que la demanda mundial de alimentos aumente en el futuro, lo que ampliará los subsectores de alimentos, incluidos el cultivo de cultivos y la producción ganadera.- Atul K Jain, investigador climático, Universidad de Illinois

El estudio llevado a cabo por un equipo de científicos de la Universidad de Illinois investigó la dinámica de las emisiones dividiendo las tierras agrícolas en decenas de miles de cuadrículas.

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Cada cuadrícula ha sido analizada para los cultivos que estaban en ella, qué porcentaje del área ocupaban y qué más estaba presente. Los investigadores agregaron una gran cantidad de variables a los datos recuperados, incluida la disponibilidad de almacenamiento, el transporte y los volúmenes de producción, entre otros.

"Los cálculos se realizan en este estudio utilizando un marco de integración de datos de modelo que da cuenta de todas las emisiones de GEI de todas las fuentes ”, dijo Atul K Jain, uno de los autores del informe. Olive Oil Times.

"Entonces, el marco tiene dos componentes: datos y modelo ”, agregó. "Se utilizan varios tipos de conjuntos de datos como entrada del modelo y los cálculos del modelo se realizan mediante un modelo basado en procesos ".

Los datos incluyeron una amplia gama de prácticas agrícolas y productos agrícolas, con 171 cultivos y 16 productos animales identificados. Jain agregó que los factores ambientales "como temperatura y precipitación, concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono, factores de manejo, riego y fertilizantes ”.

En conjunto, los científicos trabajaron con datos de 200 países en el período 2007 a 2013. Luego pudieron determinar que las emisiones de GEI debidas a la producción mundial de alimentos excedían los 17 mil millones de toneladas por año. Según datos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, el mundo produjo poco menos de 50 mil millones de toneladas en 2015.

De esos 17 mil millones, el 57 por ciento proviene de la producción de alimentos de origen animal, incluida la alimentación del ganado. Mientras tanto, el 29 por ciento proviene de alimentos de origen vegetal y el 14 por ciento está asociado con otros usos de la tierra.

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"La gestión de tierras agrícolas y el cambio de uso de la tierra representaron una parte importante de las emisiones totales (38 por ciento y 29 por ciento, respectivamente), mientras que el arroz y la carne fueron los productos básicos de origen vegetal y animal que más contribuyeron (12 por ciento y 25 por ciento, respectivamente) ”, el escribieron los investigadores.

Dada la popularidad del consumo de carne de res en América del Sur y el consumo de arroz en el sudeste asiático, los investigadores identificaron esas dos áreas como las mayores emisoras de gases de efecto invernadero basados ​​en la producción.

"La clasificación relativamente alta del arroz proviene de las bacterias productoras de metano que prosperan en las condiciones anaeróbicas de los arrozales inundados. Después del arroz, las mayores emisiones asociadas con la producción vegetal provinieron del trigo, la caña de azúcar y el maíz ”, señaló un artículo de Scientific American sobre el tema.

Más específicamente, dijo Jain, "Las emisiones de origen animal provienen principalmente de la producción de cultivos para la alimentación animal y de la producción y mantenimiento de pastos. Por lo tanto, la demanda de alimento para algunos animales es mayor que la de otros ".

"Al mismo tiempo, la eficiencia media de conversión de piensos a productos pecuarios es muy baja. En promedio, es del 5.17 por ciento ”, agregó Jain. "Por lo tanto, las emisiones de GEI de origen animal son, en general, más altas que las de los alimentos de origen vegetal. Por ejemplo, las emisiones de GEI del pollo son mucho menores que las de la carne de res porque la demanda de alimento para el pollo es mucho menor que la de la carne ".

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Además, la producción de carne de vacuno representó el 25 por ciento del total de GEI de la producción animal, seguida de la leche de vaca, la carne de cerdo y de pollo.

El 29 por ciento atribuido a la producción de alimentos a base de plantas incluye emisiones provenientes de actividades agrícolas, como arar la tierra, plantar y fertilizar cultivos, cosechar granos de cultivos y recuperar residuos de cultivos para la alimentación del ganado. Las emisiones de combustible y energía utilizados para maquinaria agrícola también se incluyeron en las proyecciones de emisiones de tierras agrícolas.

Jain también enfatizó cómo los investigadores esperan más expansión de las emisiones globales de gases de efecto invernadero de la producción de alimentos.

"Con el crecimiento demográfico y económico en curso, esperamos que la demanda mundial de alimentos aumente en el futuro, lo que ampliará los subsectores de alimentos, incluidos el cultivo de cultivos y la producción ganadera, los cambios en el uso de la tierra para tierras agrícolas, así como el transporte y procesamiento de bienes, más fertilizantes. y pesticida uso y riego ”, agregó.

Junto con el aumento de las emisiones de GEI, Jain también cree que esto es solo una parte del problema. Dijo que más emisiones de GEI también conducirían a tasas más bajas de secuestro de dióxido de carbono por plantas y suelo.

"Todos estos factores resultarán en un aumento de las emisiones de GEI ”, dijo. "Al mismo tiempo, esperamos que se reduzca la absorción de dióxido de carbono de la atmósfera por el suelo y las plantas. Todos estos factores ayudarán a acelerar cambio climático."

Jain agregó que la nueva herramienta permitirá a los investigadores realizar un seguimiento de la situación cambiante.

"Con base en los datos proporcionados en el documento, podremos modelar el efecto de la producción de alimentos para humanos en cualquier momento ”, dijo.

El siguiente paso para el equipo de investigación es desglosar los datos dentro de nuevos modelos e intentar comprender qué cambios podrían introducirse en la producción de alimentos para reducir las emisiones de GEI.

Luego, los nuevos modelos para permitir que los ciudadanos del mundo comprendan cómo cada ser humano contribuye a las emisiones globales permitirán al usuario calcular su propia huella de carbono al factorizar los hábitos alimentarios individuales, las características nacionales y las variables generadas por la ubicación.





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