`Berkeley Olive Grove: les anciennes façons du nouveau monde - Olive Oil Times

Berkeley Olive Grove: les vieilles coutumes du nouveau monde

Septembre 6, 2010
Sophia Markoulakis

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Ne soyez pas confus par le nom. L'huile d'olive extra vierge de Berkeley Olive Grove 1913 provient de centaines de kilomètres de l'emblématique East Bay ghetto gastronomique des rues. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de lien - un lien académique qui a transformé les éducateurs en hommes d'affaires au tournant du siècle. La zone autour d'Oroville, en Californie, a attiré l'attention de plusieurs membres de l'Université de Californie lorsque des rapports ont été publiés entre 1900 et 1904 concernant le climat oléicole exemplaire de la région. En 1913, pas moins de 15 professeurs ont investi individuellement dans des terres et, au cours de leur vie, ont géré la plus grande plantation d'oliviers de la Mission au monde.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver ce morceau de terre vierge produisant des olives de la Mission, ses arbres majestueux offrant un habitat protecteur pour un écosystème prospère. Être de bons intendants de ce lopin de terre abandonné était l'intention première de Darro et Olivia Grieco lorsqu'ils ont appris qu'il appartenait à la banque et qu'il était disponible. "Au départ, je ne pensais pas à l'huile d'olive, mais à la conservation et à la restauration de la terre à sa gloire », explique Darro Grieco. En moins de deux ans, Grieco produisait de l'huile d'olive extra vierge primée à partir de ce bosquet centenaire sous le nom de Berkeley Olive Grove 1913.

Avec une durée de vie moyenne de 600 ans, les oliviers qui occupent le bosquet du Grieco ne font que frapper leur pas. Ces oliviers Mission, répartis sur plus de 400 acres, sont la seule variété d'olive indigène des Amériques. Apportée aux États-Unis par des moines franciscains et plantée dans chacune des 21 missions de Californie, l'olive Mission et son huile ont servi à de nombreuses fins, allant de la cuisine, de la médecine, des cérémonies à l'industrie. L'olive Mission est également l'une des rares variétés à pouvoir passer de la table à l'huile. Laissez à Grieco et à son intérêt insatiable pour les capacités de l'huile de cette variété à maîtriser les subtilités de la fabrication de l'huile d'olive extra vierge en si peu de temps.

En tant que bosquet issu de l'agriculture sèche, certifié biologique et durable, Grieco est à la merci des intempéries et des défis de l'agriculture biologique. Il a appris à s'adapter à l'inconstance de la nature tout en mettant en œuvre des changements qui ne perturbent pas le cycle. «J'ai la responsabilité supplémentaire de gérer la terre tout en développant davantage la productivité du verger», déclare Grieco. L'un de ces changements a été d'élaguer les branches pour ouvrir la canopée des arbres, ce qui a augmenté la production et prolongé la récolte.

La ferme contraste fortement avec la tendance vers les bosquets à haute densité et la récolte mécanique défendue par les producteurs de cette région et d'autres régions productrices du Nouveau Monde comme l'Australie et le Chili. Et tandis que les producteurs sont de plus en plus engagés dans l'apprentissage des techniques modernes pour augmenter l'efficacité et la rentabilité, les Griecos apprécient très bien leur ferme à faible densité et à faible technologie.

Depuis sa première mise en bouteille au printemps 2008, l'huile d'olive extra vierge de Grieco a été récompensée par des juges nationaux et internationaux. Plus récemment, sa mission en Californie »Gold 'a remporté le prix Best in Show au Concours international d'huile d'olive extra vierge de Los Angeles. L'objectif de Grieco était de créer un équilibre parfait entre les valeurs recherchées par les juges.

Chacun des trois mélanges extra-vierges primés de Mission que Grieco embouteille, »California Mission Gold »,  »California Mission Classic », et »California Mission Reserve »sont riches en polyphénols. Grieco pense qu'il existe une corrélation directe entre la haute teneur en polyphénols et l'agriculture sèche. "Les mêmes principes dans le vin peuvent être appliqués aux olives en ce qui concerne la culture sèche. Une intensité se développe en raison du stress exercé sur l'olive, ce qui entraîne des niveaux plus élevés de polyphénols », explique Grieco. Les huiles d'olive extra vierges testées dans une étude récente d'UC Davis avaient un niveau moyen de polyphénols de 199 parties par million, souligne Grieco. Les niveaux de polyphénols dans ses huiles vont de 317 à 425 ppm. Ces niveaux élevés, associés à un excellent profil sensoriel, rendent la vierge extra de Grieco fermement à égalité avec les huiles classées comme Super premium huile d'olive extra vierge.

Berkeley Olive Grove 1913 EVOO a des niveaux d'acidité et de polyphénols affichés directement sur la bouteille. À sa connaissance, Grieco est le seul producteur à fournir ces informations sur les emballages. "Cela aide les gens à comprendre et à se renseigner sur les valeurs de l'huile d'olive extra vierge », explique Grieco. Bien que ce travail de laboratoire soit une dépense supplémentaire, il estime que cela vaut la peine d'éduquer le consommateur et de différencier son huile d'olive extra vierge des autres.

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Naturellement, les olives Mission ont des niveaux plus élevés de polyphénols, mais les niveaux diminuent à mesure que le fruit mûrit. L'huile d'olive Mission de récolte tardive est connue pour ses notes beurrées moelleuses, mais à ce stade de maturation, les niveaux de polyphénols ont considérablement diminué. Grieco récolte plusieurs fois au cours de la saison et mélange ses récoltes pour maximiser à la fois les niveaux de saveur et de polyphénols. La façon dont il broie chaque récolte a également un effet sur le résultat final.

Sur la base des notes de dégustation de son site Internet, California Mission Gold est brillant avec un nez d'herbe verte moyenne et des notes de menthe légère et herbacées sur une base moyennement douce et beurrée. California Mission Classic est brillant avec un nez de pin et des accents intéressants de rose, d'amande et d'herbe verte sur une base moyennement beurrée. California Mission Reserve a un goût plus délicat et facile à aimer avec des notes de pomme mûre et un soupçon de menthe sur une base de noisette chaude.

Le plan Griecos pour permettre aux gens de visiter cette partie historique et importante de l'histoire de la Californie. Le site accueillera bientôt un centre d'accueil et des lieux pour des événements privés et des séminaires où les visiteurs pourront observer comment une oliveraie traditionnelle est gérée. Avec la taille à la main, la récolte à la main et les techniques de mouture traditionnelles, Berkeley Olive Grove 1913 démontre que l'avenir de cette huile d'olive extra vierge ultra-premium dépend des traditions de l'olivier et de la fabrication d'huile établies il y a des siècles.

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