Les niveaux croissants de contamination au mercure (Hg) en Inde, par des sources environnementales, industrielles, médicales et nutritionnelles, conduisent rapidement à ce qui pourrait devenir une crise de santé publique majeure dans le pays. Les effets indésirables sont déjà évidents dans l'augmentation signalée des cancers, des maladies cardiovasculaires, des maladies rénales, des troubles neuronaux, des troubles psychiatriques et des troubles de la vision.

Les chercheurs suggèrent que l'inclusion alimentaire de composés phytochimiques, comme ceux présents dans l'huile d'olive, peut aider à atténuer ces problèmes de santé dans une large mesure. L'huile d'olive vierge contient un certain nombre d'antioxydants phénoliques qui ont des avantages connus pour la santé, et l'un de ces antioxydants, hydrox­y­ty­rosol (HT), s'est avéré efficace contre la toxicité induite par le Hg.
Voir plus: Olive Oil Health Benefits
En général, une fois que le Hg est ingéré, inhalé ou absorbé dans le corps, il peut être expulsé naturellement après un certain temps, en particulier si les sources d'empoisonnement sont réduites, ou il peut s'accumuler dans les cellules. Dans ce dernier cas, l'accumulation de Hg commence alors à perturber les processus cellulaires et provoque des changements morphologiques défavorables qui peuvent détruire les structures cellulaires et conduire à des lésions organiques à long terme. Les reins et le cerveau, en particulier chez les jeunes enfants, sont particulièrement vulnérables à la toxicité du mercure.

L'utilisation de HT dans de tels cas est recommandée car phe­no­lic phy­to­chem­i­cal, en plus d'être non toxique et anti-inflammatoire, est capable de diffuser à travers les membranes cellulaires et possède des propriétés de chélation des métaux qui peuvent contrer la cytotoxicité induite par le Hg.

Expériences menées par Manna et al. montrent que l'HT réduit considérablement la formation d'espèces réactives de l'oxygène (ROS) provoquées par l'exposition au Hg. La recherche a été publiée dans le Journal of Nutrition & Food Sciences.

Les ROS sont des molécules réactives à base d'oxygène qui, à des niveaux élevés, peuvent provoquer l'apoptose; c'est-à-dire qu'ils peuvent provoquer l'auto-destruction de la cellule. Il est alors nécessaire pour la survie des cellules de détoxifier les ROS et, pour ce faire, le système de défense naturel libère des antioxydants comme le glutathion. Une exposition continue au Hg peut cependant épuiser les niveaux de glutathion et saper la défense antioxydante. L'HT peut empêcher uniquement cet épuisement et ainsi permettre au glutathion de mener à bien sa tâche protectrice.

Manna et al. a également observé le potentiel de HT dans la prévention de la formation d'échinocytes. Ce sont des globules rouges (globules rouges) qui, avec une exposition au Hg, forment des excroissances épineuses anormalement placées uniformément sur les membranes cellulaires. Les échinocytes sont pro-coagulants et peuvent provoquer une rupture induite par le Hg connue sous le nom d'hémolyse et conduire à une maladie thrombotique. Une formation accrue d'échinocytes augmente également le risque de lésions cardiovasculaires.

Compte tenu de l'efficacité des propriétés antioxydantes du HT, il s'agit clairement d'une excellente ressource nutritionnelle pour traiter les problèmes de santé induits par le Hg. L'utilisation de l'huile d'olive dans le régime alimentaire régulier peut donc s'avérer extrêmement utile en Inde.

Cela dit, l'inclusion de l'huile d'olive dans la cuisine quotidienne peut nécessiter une sensibilisation à la santé plus étendue que ce qui existe déjà, car, généralement, les gens ont tendance à choisir ce qu'ils ont toujours utilisé et ce qui ne modifie pas le goût ou la saveur sont habitués.

Le prix élevé de l'huile d'olive, dont une grande partie est importée, tend également à la mettre hors de portée de la population dont elle peut le plus bénéficier. La culture des olives au Rajasthan et en Himachal Pradesh et la production d'huile d'olive en Inde pourraient, espérons-le, la rendre plus rapidement accessible au grand public.



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