Le nombre de olive vari­eties utilisé pour produire des huiles d'olive extra vierge de haute qualité continue de croître au niveau mondial. Les chiffres du NYIOOC World Olive Oil Competition montrent une plus grande diversité de cultivars ayant reçu des prix lors de l'édition de cette année que lors de l'année précédente.

Employé individuellement ou mixed into blends, chaque type a des caractéristiques chimiques et organolep­tic char­ac­ter­is­tics, qui peut varier dans une certaine mesure en fonction de facteurs tels que la zone de production et cul­ti­va­tion tech­niques. Les producteurs ont compris le potentiel de ces facteurs et ont commencé à explorer l'olivier bio­di­ver­sity afin d'obtenir une amélioration à la fois sensorielle et de fabrication.

L'analyse de l'ADN nous fournira des informations supplémentaires et fiables sur cette plante, qui résiste très bien aux gelées, aux vents et à la sécheresse.- Luciano Pepe, producteur d'huile d'olive en Basilicate

Il y a encore quelques décennies - lorsque tous les efforts des agriculteurs étaient concentrés sur la production d'huile d'olive autant que possible afin d'assurer l'autosuffisance de leurs familles et communautés, quelle que soit leur qualité - de nombreux types d'olives ont été mis de côté parce que de leur faible rendement. Souvent, les arbres portant de petites drupes difficiles à cueillir ont été remplacés par d'autres plus productifs et plus faciles à récolter; c'était une question de choix de production.

Ces dernières années, la recherche de nouveaux cultivars s'est déroulée parallèlement à une intense promotion de variétés mineures et peu connues et à la récupération de variétés anciennes et oubliées, qui dans certains cas n'ont pas encore été officiellement classées.

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Le monde de l'huile d'olive connaît une redécouverte de variétés nouvelles mais en réalité anciennes, qui dans plusieurs cas, semblent apporter des solutions aux défis d'aujourd'hui, tels que ceux posés par cli­mate change, y compris les températures extrêmes et out­breaks of pests.

La variabilité génétique, et en particulier la capacité des espèces à résister aux stress environnementaux, est en fait un domaine d'étude majeur: des recherches sont en cours et des projets dans ce domaine ont été lancés par l'Union européenne. Horizon 2020 Plan.

Parmi les plus récemment redécouvertes, la variété Minuta di Chiusi est répandue dans une petite zone du Val di Chiana (Sienne) entre Chiusi et Cetona, en Tuscany. Selon les recherches, il a un lien ancien avec le territoire, ayant été grown in Etruscan times. De ses petits fruits (minuta signifie «minuscule» en italien), les agriculteurs locaux ont extrait une huile d'olive extra vierge aux notes vertes d'herbes sauvages, d'amande et de chardon, marquée par une forte teneur en polyphénols.

"Il a probablement été mis de côté par les agriculteurs locaux en raison de son très faible rendement et de sa force de détachement élevée des fruits", a expliqué Luca Mencaglia, un technicien expérimenté qui a collaboré à sa récupération. Compte tenu de ces facteurs, les producteurs devraient considérer sa bonne réponse aux températures extrêmes. Selon les rapports, il est sorti indemne des fortes gelées de 1929 et 1956, et a survécu à l'hiver particulièrement froid de 1985.

Mencaglia a souligné que ces plantes ne sont pas non plus affectées par le olive fruit fly et a une grande résistance aux maladies telles que le nœud d'olive, (causée par la bactérie Pseudomonas savastanoi).

"Malgré les rendements et les coûts de récolte, la Minuta di Chiusi est une plante solide qui donne un très bon produit", a déclaré Mencaglia.

Olives Minuta di Chiusi. Photo gracieuseté d'Arsia Toscana.

En Sicile, à La Goccia d’Oro coop­er­a­tive à Menfi, la production est concentrée sur Nocellara, Biancolilla et Cerasuola.

"Cependant, depuis quelques années, nous expérimentons également avec d'autres cultivars traditionnels de cette région", a déclaré le directeur des opérations, Accursio Alagna. «En particulier, nous avons examiné Pidicuddara, qui a pratiquement été jeté au cours des dernières décennies car la récolte est particulièrement complexe.»

Il suggère qu'en raison de la force élevée du détachement des fruits, beaucoup ont probablement préféré cultiver d'autres types d'oliviers plus faciles à gérer.

"Nos lignes de production actuelles nous donnent une grande satisfaction, cependant, comme nous recherchons constamment des améliorations, nous avons décidé d'expérimenter avec cette variété retrouvée", a-t-il déclaré. «À propos des plantes 400 sont dispersées sur tout le territoire de notre coopérative, et nous avons réalisé qu'elles sont particulièrement résistantes à diverses attaques pathogènes, qui ces dernières années sont devenues plus fréquentes.»

Ils ont récolté les fruits de Pidicuddara à l'aide d'outils de récolte, entre fin octobre et début novembre, et ont obtenu une excellente huile d'olive extra vierge, riche en polyphénols.

"Nous allons donc bientôt organiser cette production de manière plus structurée", a déclaré Alagna.

À l'autre bout de la Sicile, Salvatore Mocciaro gère les usines 3,000 de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese et Verdello à la ferme Villa Colonna, au cœur du parc naturel régional du Nebrodi.

"Les deux derniers sont très intéressants", a déclaré Mocciaro. «Mon monovariétal Santagatese a un fruité léger à moyen, avec des amandes et des herbes au nez et en bouche, caractérisé par des sensations harmonieuses amères et épicées. Verdello est une variété mineure qui, ces dernières années, a été réévaluée par plusieurs producteurs de la région avec d'excellents résultats, grâce à son fruité moyen d'amande verte, de chardon et d'herbe fraîchement coupée, ce qui donne d'agréables sensations persistantes. »

Mocciaro a expliqué que sa petite drupe ferme résiste très bien au temps chaud et humide d'avril, mai et juin. "Nous n'avons eu aucun problème avec la floraison tardive et la pollinisation", a-t-il déclaré. «De plus, j'ai observé une alternance limitée dans la production, ce qui signifie que nous pouvons compter sur une production constante.»

In Basilicata, Luciano Pepe et Andrea Lago attendent les résultats ADN de certaines olives récoltées à Fontana dei Santi, sur le territoire d'Albano di Lucania.

"Nos bosquets sont situés entre les mètres 400 et 700 (pieds 1,300 et 2,300), et nous avons été exposés à des vents verglaçants en hiver et à une chaleur intense en été, en particulier ces dernières années", a déclaré Pepe. «Ensuite, en plus d'Ogliarola del Bradano, Racioppa et Coratina, nous avons commencé à tester des variétés autochtones, qui ont été négligées au cours des dernières décennies mais se sont avérées résistantes aux conditions météorologiques extrêmes.»

Ils ont en effet observé que certaines plantes passaient indemnes pendant des saisons particulièrement sévères.

"Il y a trois ans, en hiver, nous avons atteint 15 degrés sous zéro (5 degrés Fahrenheit), et en été, nous avons subi une sécheresse record avec des températures allant jusqu'à 45 degrés Celsius (113 degrés Fahrenheit)", a expliqué Lago. "Puis, au printemps, ces plantes ont également résisté à une brusque élévation de température et, malgré une floraison tardive, nous n'avons pas observé de baisse significative."

Les deux producteurs ont précisé que Fasola est le nom commun utilisé par les aînés locaux pour cet olivier qui donne des fruits à double aptitude moyenne-grande (il peut être utilisé pour l'huile d'olive et les olives de table).

«L'analyse de l'ADN nous fournira des informations supplémentaires et fiables sur cette plante, qui résiste très bien aux gelées, aux vents et à la sécheresse», a ajouté Pepe.

Les plantes de Casaliva, répandues sur les rives du lac de Garde, sont flanquées de Miniol, Negrel et Gargnan à La Zadruga, gérées par Sergio Cozzaglio, qui dis­cov­ered a new vari­ety il ya quelques années.

"Nous l'avons momentanément appelée Villa Romana depuis que les premières plantes ont été trouvées près des vestiges d'une villa romaine, et elle attend maintenant une dénomination officielle", a-t-il déclaré.

À partir des oliviers 100, ces bosquets ont produit une très bonne huile d'olive extra vierge, moyennement fruitée avec des notes d'amande, d'artichaut, d'herbe et à haute teneur en polyphénols.

"Il a tout le potentiel pour être développé", a déclaré Cozzaglio. "Selon l'analyse réalisée par l'Institut des biosciences et des bioressources du Conseil national de recherches de Pérouse, son ADN n'est pas encore connu, car il s'agit d'une variété unique."

Cozzaglio a ajouté que la nouvelle Villa Romana a une production constante et résiste à des températures basses et élevées. Il a une résistance moyenne à l'anthracnose et au nœud olive, et à l'exception de l'œil de paon, il résiste bien à toutes les autres maladies.



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