À la Boqueria de Barcelone, EVOO court dans la famille

Xelo Morilla affirme que même à Barcelone, les huiles d'olive de haute qualité sont sous-évaluées. "C'est quelque chose que nous avons tellement intériorisé depuis que nous sommes enfants", a-t-elle déclaré. Son magasin, El Mas del Mercader, tente de changer cela.

Toutes les photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times
Mai. 2, 2017
Par Pablo Esparza
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Le cœur de Barcelone bat dans un dédale de stands 300 remplis de poisson et de légumes frais, de fromage et de jambon ibérique, de vin et d'huile d'olive. C'est le marché de la Boqueria. Pour beaucoup, l'un des meilleurs marchés alimentaires au monde.

De nombreux habitants pensent qu'ils savent tout sur l'huile d'olive simplement parce qu'ils l'ont toujours eu à la maison. Mais il n'a jamais été correctement évalué.- Xelo Morilla, Le Mas del Mercader

Ce bâtiment en fer a ouvert ses portes pour la première fois à 1853. Avant cela, un marché en plein air et un couvent des Carmélites étaient au même endroit depuis des siècles.

Maintenant, la Boqueria est l'une des attractions les plus visitées de la ville. Plus de 25,000 traversent chaque jour ses ruelles. Les touristes prennent des photos des stands colorés et les habitants achètent leur épicerie quotidienne avec une facilité apparente.






"Pour les Barcelonais, la Boqueria était un endroit où vous pouviez acheter et trouver quelque chose à manger que vous ne pouviez trouver nulle part ailleurs… Vous l'avez trouvé à la Boqueria. Il en a toujours été ainsi et c'est toujours le cas », a expliqué Xelo Morilla.

Nous rencontrons ce marchand d'huile d'olive à El Mas del Mercader (la maison de campagne du marchand), un magasin spécialisé dans l'huile d'olive situé dans l'une des arcades en pierre entourant le marché.

Morilla et ses frères ont décidé d'ouvrir la boutique à 2011. Plus tard, ils ont commencé à vendre des vins et à proposer des dégustations d'huile d'olive et de vin au sous-sol.

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Pendant des années, elle a dit Olive Oil Times, trouver une grande variété d'huiles d'olive extra vierge à la Boqueria n'était, ironiquement, pas si facile.

"L'une des raisons pour lesquelles nous avons décidé d'ouvrir un magasin d'huile d'olive est que nous avons vu qu'il y avait des magasins de tout ici, mais pas d'huile. De la bonne huile d'olive, il n'y en avait pas », a-t-elle expliqué.
Bien sûr, l'huile d'olive - un produit de base dans chaque cuisine espagnole - était vendue au marché.

On pouvait le trouver chez le marchand d'olives, peut-être même chez le boucher ou chez le fromager. Mais il n'y avait pas de marchands spécialisés comme il y en avait pour d'autres produits comme le vin.

Xelo Morilla

"Nous sommes les derniers à apprécier les bonnes choses que nous avons. Les coopératives savaient que leur production était vendue localement et le surplus vendu aux Italiens. L'huile d'olive n'a donc pas été valorisée ici », a expliqué Morilla.

"C'est quelque chose que nous avons tellement intériorisé depuis notre enfance. Il est considéré comme un produit de première nécessité et n'a donc jamais été correctement évalué. Et apprendre à l'apprécier est un long processus. De nombreux habitants pensent qu'ils savent tout sur l'huile d'olive simplement parce qu'ils l'ont toujours eu à la maison. Mais ce n'est pas comme ça », a-t-elle ajouté.

Cependant, soutient-elle, les choses changent au cours des dernières années et des huiles d'olive de bonne qualité sont de plus en plus demandées par les étrangers et les habitants de la Boqueria. La sélection d'El Mas del Mercader se compose uniquement d'huiles d'olive extra vierge d'Espagne.

"Nous essayons de faire une sélection de ces variétés qui sont caractéristiques de chaque région, car chaque région d'Espagne a ses propres variétés typiques », a déclaré Morilla, en soulignant des bouteilles d'origines différentes couvrant les étagères murales de la boutique.

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Elle nomme les variétés dont elles sont issues: Arbequina, Empeltre, Farga, Hojiblanca. Ils viennent de Catalogne, d'Aragon, de Valence, de Majorque, de Jaén, de Cordoue… presque de tous les coins du pays.

La famille de Morilla est liée au marché depuis des décennies. Le père et les oncles de Xelo possédaient des étals de fruits secs, d'espèces et de vins à la Boqueria.

La famille de sa mère, d'autre part, est d'origine paysanne et cultive des champs d'oliviers et d'amandiers à Lleida, à l'ouest de Barcelone, et ils produisent leur propre huile d'olive. Le match semblait évident.

"Après une vie vécue dans le monde de l'huile d'olive, des champs d'oliviers, de la paysannerie… c'était l'étape qui manquait. C'est l'élément qui a fermé le cercle, du moins dans le cas de ma famille », a-t-elle déclaré.

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