Des défis attendent les producteurs alors que le bassin méditerranéen devient plus chaud et plus sec

Des pluies irrégulières et anormales vont faire face aux oléiculteurs italiens, tandis que les agriculteurs andalous risquent de ne plus bénéficier d'heures de refroidissement adéquates à mesure que les températures hivernales augmentent.
Octobre 14, 2020
Paolo DeAndreis

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Changement climatique a un impact direct et mesurable sur l'oléiculture dans la région méditerranéenne. En conséquence, la grande majorité des régions productrices d'huile d'olive du monde sont devenues un terrain d'essai.

Ces dernières années, les scientifiques ont commencé à étudier comment les nouveaux régimes de précipitations, qui ressemblent de plus en plus à ceux des environnements subtropicaux, affecteront les agriculteurs européens.

Nous considérons le bassin méditerranéen comme un hotspot pour le changement climatique car il s'agit d'une bande de territoire substantiellement limitée se trouvant à côté d'un immense bassin hydrographique, où chaque changement de climat est amplifié.- Luigi Ponti, chercheur climat, ENEA

Une attention est également portée aux nouvelles températures ressenties au cours des mois traditionnellement chauds et froids, ainsi qu'à la façon dont les habitats des ravageurs des oliviers changent.

"Nous avons étudié le climat méditerranéen dans les livres, avec ses caractéristiques uniques et établies de longue date », a déclaré Luigi Ponti, spécialiste du climat et chercheur à l'Agence nationale italienne pour les nouvelles technologies, l'énergie et le développement économique durable (ENEA). Olive Oil Times.

Voir aussi: Le changement climatique transforme la façon dont les plantes et le sol interagissent

"Mais le climat méditerranéen quittera la région méditerranéenne et voyagera vers le nord, un processus graduel qui a déjà commencé et qui s'étendra à travers le siècle », a-t-il ajouté.

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En analysant les données climatiques compilées par l'ENEA et d'autres agences similaires, Ponti a déclaré que lui et ses collègues chercheurs ont commencé à remarquer à quel point le bassin méditerranéen est sensible, même à des changements mineurs du climat local.

"À partir de ces modèles, nous comprenons comment le climat évolue et grâce aux études précédentes, nous pouvons dire qu'il existe une possibilité statistiquement significative que plusieurs régions du nord de l'Europe se déplacent vers le climat méditerranéen », a-t-il déclaré.

"La Méditerranée elle-même évoluer vers un climat sec et aride, qui a un impact évident sur l'ensemble du secteur agricole ainsi que sur l'oléiculture », a-t-il ajouté. "Nos données montrent que ce changement touchera probablement encore plus de bosquets au Moyen-Orient. »

Dans les collines du sud de l'Espagne, où les oliviers s'étendent à perte de vue, même une augmentation relativement faible de la température moyenne est ressentie par les oléiculteurs.

"Au cours des 50 dernières années, la température a augmenté en moyenne de 1 ºC (1.8 ºF) dans le sud de l'Espagne », a déclaré Ignacio Lorite, chercheur à l'Institut andalou de recherche agricole et halieutique (IFAPA). Olive Oil Times.

"Bien que limitée, cette augmentation a conduit à des floraisons plus précoces dans les oliveraies ainsi qu'à davantage d'événements de stress thermique pendant la floraison », a-t-il ajouté. "Cela s'est produit principalement dans des endroits où la floraison avait généralement lieu à une date ultérieure, comme à la mi-mai, à un moment où les températures élevées sont courantes.

Selon Lorite, les régions qui connaissent généralement une floraison plus tardive seront de plus en plus exposées à vagues de chaleur de la fin du printemps, qui sont devenues plus courantes.

"Dans les zones pluviales, le stress hydrique entraînera de graves pertes de rendement », a-t-il déclaré, en particulier lorsque "ces événements de stress hydrique coïncident avec les périodes critiques comme la floraison ou la maturité. »

Alors que c'est devenu de plus en plus évident que le climat de l'Europe change, différents impacts se font sentir sur tout le continent. En conséquence, il n'y a pas de problème climatique unique qui troublera le plus les oléiculteurs.

Au lieu de cela, les scientifiques affirment que certains problèmes seront davantage ressentis par certaines régions. Par exemple, alors que les scientifiques enregistrent des changements notables dans les régimes de précipitations dans la plupart de l'Italie, le même lien n'a pas été établi dans le sud de l'Espagne.

"L'effet du changement climatique sur les précipitations n'est pas encore évident », a déclaré Lorite. "Bien que les périodes de sécheresse aient été identifiés au cours des dernières années, ces événements sont récurrents depuis longtemps dans le sud de l'Espagne. Aucune augmentation de la gravité ou de la fréquence des sécheresses n’a été observée. »

Alors que les scientifiques prennent déjà note de l'évolution des conditions météorologiques et climatiques dans tout le bassin méditerranéen, prédire comment celles-ci continueront de changer est un défi encore plus grand.

Les analyses locales du comportement des oliveraies dans les conditions météorologiques actuelles et futures sont des éléments critiques qui doivent toujours être pris en compte.- Ignacio Lorite, chercheur, IFAPA

Cependant, les experts ont dit Olive Oil Times que quelques changements peuvent encore être attendus. Parmi ceux-ci, il y a un changement des habitats naturels pour certains ravageurs de l'olivier.

"Compte tenu de la tolérance limitée de la mouche des fruits aux changements de température, il est possible que les épidémies dans les régions du sud [de l'Europe] diminuent », a déclaré Ponti.

Selon Lorite, l'augmentation de la variabilité climatique aura le plus grand impact sur les régions qui ont déjà le moins d'unités de refroidissement - des heures pendant lesquelles la température ambiante est d'environ (mais de préférence inférieure à) 7 ºC (45 ºF).

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Comme le bassin méditerranéen devient de plus en plus chaud tout au long de l'année, certaines de ses principales zones oléicoles pourraient ne plus recevoir les 300 à 600 unités de refroidissement nécessaires aux arbres pour fleurir.

Lorite a déclaré que cela pouvait entraîner des échecs de floraison et en a cité des exemples dans les régions du sud-ouest de l'Andalousie. Cependant, il a ajouté que la grande majorité du sud de l'Espagne reçoit toujours une quantité adéquate d'unités de refroidissement chaque hiver.

Voir aussi: Les variétés d'olives indigènes andalouses pourraient être éliminées d'ici 2100, préviennent les chercheurs

Si l'ampleur des problèmes posés par le changement climatique commence à être mieux comprise, toutes les données collectées par les chercheurs ne se traduisent pas nécessairement par des solutions faciles.

Ponti, dont les recherches se concentrent désormais sur les Projet MED-GOLD, a souligné que le filtrage de toutes les données et informations nouvellement disponibles est l'un des plus grands défis pour les scientifiques.

"Nous considérons le bassin méditerranéen comme un point chaud pour le changement climatique, car il s'agit d'une bande de territoire considérablement limitée qui s'étend à côté d'un immense bassin hydrographique, où chaque changement de climat est amplifié », a déclaré Ponti.

"Ce que nous essayons de faire, c'est de transformer les informations issues de la recherche en outils utiles pour prendre des décisions, à la fois pour l'élaboration des politiques et les organisations industrielles », a-t-il ajouté.

Les olives, le raisin et le blé dur sont les trois études de cas utilisées par MED-GOLD pour déterminer les impacts du changement climatique sur les cultures européennes. L'adaptation des cultures aux changements climatiques fait l'objet de plusieurs autres études.

"De nombreuses difficultés ont été rencontrées pour trouver les initiatives d'adaptation utiles pour les oliveraies », a déclaré Lorite. Pour le moment, il croit, "les mesures d'adaptation les plus efficaces sont irrigation déficitaire stratégies."

Bien que cette approche ne remplisse pas les besoins en eau optimaux pour l'oléiculture, elle peut aider à éviter le stress hydrique pendant les phases critiques du développement des arbres, telles que la floraison.

L'irrigation par déficit peut également apporter des économies d'eau importantes sans avoir un impact substantiel sur le rendement final, a déclaré Lorite.

"Par exemple, avec des allocations inférieures à 1,500 53,000 mètres cubes (2.5 - pieds cubes) par hectare (- acres), des rendements d'huile d'olive satisfaisants pourraient encore être atteints, tout en obtenant des valeurs de productivité de l'eau élevées », a-t-il déclaré.

"Bien que ces résultats aient été obtenus pour la région d'Andalousie, ce sont des exemples valables pour toute région à forte variabilité spatiale des conditions météorologiques », a-t-il ajouté. "Ainsi, les analyses locales du comportement des oliveraies dans les conditions météorologiques actuelles et futures sont des éléments critiques qui doivent toujours être pris en compte.

D'autres outils tels que l'amélioration de la gestion des sols et de l'irrigation ont également fourni des résultats satisfaisants, a noté Lorite, "la plupart des problèmes se posent pour les vergers en conditions pluviales, où les outils d'adaptation sont très limités. »

D'autres domaines dans lesquels les scientifiques explorent des solutions possibles incluent le choix des cultivars mieux adaptés pour s'adapter aux changements.

Lorite a expliqué que les connaissances sur le sujet sont très limitées et que si des résultats concluants n'ont pas encore été atteints, l'IFAPA est déjà coordonner plusieurs projets de recherche conçu pour évaluer les variétés les moins sensibles à la chaleur ou au stress hydrique.

"De même, des informations sur les exigences de refroidissement et la phénologie des différents variétés d'olives est actuellement limitée », a déclaré Lortite.

L'un des objectifs des chercheurs est l'identification des variétés d'olive avec des saisons de floraison plus précoces.

"Des études récentes ont mis en évidence la faible variabilité de la date de floraison de 148 cultivars d'oliviers cultivés dans la Banque mondiale de germoplasme oléicole à Cordoue », a-t-il déclaré.

Cette variabilité réduite pourrait rendre la sélection des bonnes variétés plus difficile.

"De même, la sélection de cultivars plus résistants aux impacts du changement climatique est une stratégie à long terme et il est peu probable que des résultats satisfaisants soient obtenus dans les années à venir », a-t-il ajouté.


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