Europe

Les Croates remportent l'or à World Olive Oil Competition

Les producteurs croates d'huile d'olive ont remporté 49 prix sur 60 candidatures au salon 2020 NYIOOC.
Photo gracieuseté de Božidar et Petra Balić d'Uljara Božić
Jun. 1, 2020
Isabel Putinja

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Les producteurs croates ont remporté 49 prix au 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, démontrant une fois de plus le haut niveau de qualité dans le petit pays producteur.

Il est très important que notre petite ville de Vodice ait eu l'occasion de mettre son épingle sur la carte du monde de l'huile d'olive de qualité supérieure.- Tomislav Duvnjak, producteur de Sveti Ivan

Trente-huit des 49 huiles gagnantes soumises cette année provenaient d'Istrie, la péninsule du nord-ouest de la Croatie, tandis que les 11 autres ont été produites dans la région côtière de la Dalmatie et dans quelques-unes de ses îles, à savoir Hvar, Šolta et Dugi Otok.

Cinq types d'huile d'olive extra vierge croate bénéficient de l'AOP (Appellation d'Origine Protégée) statut au niveau de l'Union européenne. Ceux-ci comprennent un désignation multi-pays partagée par la Croatie et la Slovénie pour l'huile d'olive produite en Istrie, tandis que celles des îles adriatiques de Cres, Krk, Korčula et Šolta ont leur propre statut AOP.

Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive de Croatie

Les lauréats les plus remarquables de cette année ont été les producteurs istriens Oleum Maris et Avistria, avec trois prix chacun.

La marque d'Oleum Maris, Oio Vivo, a remporté trois Gold Awards pour plusieurs excellents monovariétaux fabriqués à partir de variétés originaires d'Istrie: Buža, Žižolera et Istarska Bjelica.

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Pendant ce temps, Avistria a remporté deux médailles d'or pour leurs huiles à base d'olives Buža, ainsi qu'un Silver Award pour leur mélange istrien.

Récolter les olives pour les huiles primées d'Avistria. Photo gracieuseté de Rudolf et Beatrix Nemetschke

L'équipe gagnante derrière Avistria est un couple autrichien, Rudolf et Beatrix Nemetschke, qui entretiennent des oliveraies couvrant 12 acres de terre rouge à Sveti Lovreč, dans la partie ouest de la péninsule.

"Cette compétition est non seulement importante pour nos clients, qui incluent les restaurants, les hôtels, les épiceries fines et les gourmets privés, mais aussi pour toutes les personnes qui travaillent avec nous », a déclaré Rudolf Nemetschke. "Pour eux, il est très important pour nous de répondre aux normes de qualité d'un Gold Award. »

"Produire de l'huile d'olive signifie travailler toute l'année, prendre plusieurs décisions de timing cruciales en ce qui concerne la taille, l'arrosage et la récolte », a-t-il ajouté. "Un Gold Award signifie que bon nombre ou la plupart des efforts et des décisions étaient bons. Cela signifie aussi que nous avons eu de la chance cette année: pas de tempêtes, de grêle, de gel ou de mouches! »

"Pour les personnes travaillant dans l'oliveraie, c'est la confirmation la plus importante de leur travail », a conclu Nemetschke. "Nous avons ouvert une bouteille de champagne à cette nouvelle! »

Pour le Famille Černeka, producteurs d'Uljara Torkop dans le nord de l'Istrie, une première entrée au NYIOOC des payé avec un Gold Award pour leur Černeka, une huile d'olive extra vierge monovariétale à base d'olives Istarska Bjelica. Leurs bosquets en terrasses couvrent une zone vallonnée de sol calcaire calcaire près de la frontière avec la Slovénie et la famille possède son propre moulin à huile sur place.

"Nous avons participé au NYIOOC pour la première fois », a déclaré Dražen Černeka Olive Oil Times. "Nous sommes ravis du résultat », a-t-il ajouté. "C'est une autre indication que nos efforts d'un an ont porté leurs fruits et la preuve que nous maintenons la qualité de nos huiles d'olive depuis des années. Pour nous, la qualité passe avant tout. »

Comme pour de nombreux producteurs, la récolte est une affaire de famille pour les Černekas. Photo gracieuseté de Dražen Černeka

Une autre région oléicole majeure en Croatie est la région ensoleillée de la Dalmatie, qui s'étend au sud le long de la côte de la mer Adriatique et comprend plus d'un millier d'îles. Les producteurs de huile de Hvar ont mis l'île dalmate sur la carte grâce à leurs excellents résultats au NYIOOC.

À Bogomolje, un village à l'est de l'île, Ivo Radojković nourrit une oliveraie plantée d'olives indigènes Oblica et Levantinka.

Il est issu d'une famille d'oliviers et est revenu à Hvar après une carrière dans la capitale de Zagreb. Le Jardin d'Eden, un monovariétal composé d'olives Levantinka, a reçu un Gold Award.

"J'ai été honoré », a déclaré Radojković. "C'est la confirmation que je produis de l'huile d'olive extra vierge de qualité supérieure, qui semble être parmi les meilleures au monde. La production d'huile d'olive sur l'île est très exigeante et la transformation des olives est très coûteuse car elle dépend uniquement du travail humain.

"Nos champs sont dispersés, nous n'avons pas un grand champ avec un grand nombre d'oliviers », a-t-il ajouté. "Je pense que c'est un avantage car nous produisons de petites quantités d'huile d'olive, mais nous n'utilisons pas de pesticides et de machines. Nous respectons l'environnement et nous vivons en harmonie avec la nature. »

Un autre défi pour les producteurs de l'île ces dernières années a été l'insuffisance des précipitations.

"Changement climatique a entraîné de longues périodes de sécheresse qui peuvent avoir un impact négatif sur le rendement », a déclaré Radojković. "Les oliviers nécessitent donc plus de soins que jamais. Derrière chaque goutte de notre huile d'olive, il y a l'amour et la dévotion à cet arbre sacré, le dévouement à vivre en harmonie avec la nature et un grand respect pour le sol karstique rocheux que nous travaillons tous les jours. »

Jardin d'Eden de Radojković à Bogomolje, sur l'île de Hvar. Photo gracieuseté d'Ivo Radojković

Un autre or pour une huile d'olive de Hvar est allé à Božidar et Petra Balić de Uljara Božić pour leur Bozic Uje, à base d'olives Oblica.

"Nous vivons sur l'île la plus ensoleillée du monde », a déclaré Božidar. "Nos oliveraies sont entourées de fruits naturels savoureux et d'herbes sauvages, ce qui donne un goût supplémentaire à notre huile d'olive extra vierge. La combinaison du soleil, des pluies légères, d'un sol riche en nutriments et de vents frais salés par la mer nous offre d'excellentes conditions de culture de l'olivier. »

"C'est notre quatrième participation à la NYIOOC et notre troisième Gold Award », a-t-il ajouté. "Gagner un Gold Award au NYIOOC signifie beaucoup pour nous. Cela signifie que notre Oblica est l'une des meilleures variétés d'olives au monde et nous donne la force de travailler plus dur et d'en apprendre davantage. Cela nous dit que nous faisons du bon travail dans les oliveraies. Cela nous apporte également de nombreux nouveaux clients et une reconnaissance du monde entier. »

Originaire de la ville côtière de Vodice sur le continent dalmate est Tomislav Duvnjak qui a consacré des années de travail acharné à la production d'huiles d'olive extra-vierge à partir des cultivars Oblica et Levantinka ainsi que des olives Frantoio et Leccino.

Au 2020 NYIOOC, Duvnjak a remporté un Silver Award de son monovariétal Sveti Ivan Oblica, ainsi qu'un De l'or pour son mélange Sveti Ivan.

Récolte des olives à Vodice. Photo gracieuseté de Tomislav Duvnjak

"C'était la première fois que nous participions au NYIOOC», A déclaré Duvnjak. "Toute notre petite équipe était au-delà de l'enthousiasme et de la fierté lorsque nous avons réalisé que nous avions remporté un Gold Award, en particulier parce que c'était la première compétition internationale renommée à laquelle nous avons participé. »

"Nous avons décidé de participer pour plusieurs raisons », a-t-il ajouté. "L'un d'entre eux est certainement que nous sommes conscients de la haute qualité de notre huile d'olive, nous voulions donc une reconnaissance internationale de cette qualité lors d'un concours prestigieux comme celui-ci. »

Pour Duvnjak, gagner un prix n'est pas seulement important en tant que reconnaissance de la qualité, mais aussi comme moyen de mettre l'huile d'olive dalmate sur la carte.

"Il est extrêmement important que notre petite ville de Vodice ait eu l'occasion de mettre son épingle sur la carte du monde de l'huile d'olive de qualité supérieure », a-t-il déclaré. "C'est la façon de commencer à construire une marque, une marque dalmate d'huile d'olive de qualité exquise.

"Ce n'est qu'alors que nous pourrons nous unir à nos collègues producteurs d'Istrie et être reconnus comme un pays qui fabrique la meilleure huile d'olive au monde. »


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