L'avenir de Rio Largo en Afrique du Sud est vaste

Après avoir remporté le prix Best in Class pour son robuste mélange Premium au concours international d'huile d'olive 2016 New York, le Sud-Africain Rio Largo est prêt pour un 2017 prometteur.

Brenda Wilkinson parmi ses oliveraies à Rio Largo
Décembre 21, 2016
Par Steffani Cameron
Brenda Wilkinson parmi ses oliveraies à Rio Largo

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Quand Olive Oil Times A contacté l'équipe mari et femme derrière la célèbre huile d'olive Rio Largo en Afrique du Sud, Brenda Wilkinson était à 30 minutes de l'embarquement d'un vol pour Flos Olei. C'est le genre d'année 2016 pour Rio Largo, après avoir remporté le Le meilleur dans sa catégorie récompensé pour leur robuste mélange premium lors du concours international d'huile d'olive 2016 New York.

Avec seulement deux prix remportés par toute l'Afrique du Sud dans le cadre du concours 2016, la Cape Olive Route le long de la rivière Breede dans la vallée de Scherpenheuwel, à la périphérie de Cape Town, est prête à apporter ses huiles d'olive au monde. Avec des plantations et une production ayant plus que doublé depuis 2004, Rio Largo estime que l'avenir est prometteur pour cette région florissante de l'huile d'olive de l'hémisphère Sud.

En 2010, Nick et Brenda Wilkinson sont devenus oléiculteurs lorsqu'ils ont acheté une ferme créée en 2003 par Carlos Raposo. Sur une superficie de plus de 200 hectares avec plus de 18,000 65,000 arbres, Rio Largo produit plus de 85,000 - litres d'huile d'olive extra vierge par an, encore loin de leur capacité de - - litres.

Au cours de cette première année, ils ont commencé à remporter des prix pour leur huile, remportant un double prix d'or de la South African Olive Association. Bientôt, ils ont investi dans un processeur italien OlioMio et ont cherché à développer leur marché.

Pressé pour ce qui distingue son huile, Nick Wilkinson a fait l'éloge du terroir dont elle est issue. Avec un peu plus d'un siècle d'histoire de l'huile d'olive au Cap sud-africain, ce n'est que récemment que les gens ont réalisé à quel point la région est parfaite pour la culture des olives. Nick l'attribue à ses sols alluviaux sableux alcalins avec un aspect nordique qui bénéficie de journées chaudes et ensoleillées de 15 heures et de nuits fraîches.

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Le héros de l'histoire de Cape Olive Route est le "Cape Doctor », une brise nocturne du sud-est, qui aide à réduire au minimum les ravageurs et les maladies. Ajoutez à cela la passion des Wilkinson pour la bio-agriculture et leur dévouement à des nutriments équilibrés et à la santé des sols, et c'est clairement une recette pour le succès de l'huile d'olive.

Rio Largo présente tous les cultivars italiens de son domaine, qui offrent un équilibre de saveurs entre les cépages. Les notes fruitées du Frantoio sont contrastées par la bravade piquante et poivrée de Coratina, tandis que l'équilibre doux et doux du Leccino se marie bien avec tous les arrivants.

Le résultat est un mélange décrit par le NYIOOC jury comme ayant un "nez herbacé, beau fruit en bouche avec une très belle perception tactile, bon poivre amer et durable; qui rappelle quelque chose de magnifique: des épinards à la crème et des feuilles de roquette.

En partant avec le 2016 NYIOOC Le meilleur dans sa catégorie pour l'hémisphère sud, les mélanges robustes sont un changement radical par rapport aux débuts de Nick.

En tant que comptable agréé reconnu pour sa capacité à équilibrer les comptes pour apaiser les investisseurs de premier ordre dans les entreprises agricoles en faillite, Nick s'est un jour rendu compte qu'il en avait assez des salles de conseil et des rapports financiers. Il a dit aweh à sa carrière accomplie de deux décennies pour ce qu'il ressentait comme une nouvelle vocation - la vie de l'autre côté de l'équation agricole.

Pour les Wilkinsons, cette incursion dans le monde de l'huile d'olive n'est pas un travail, c'est un choix de style de vie qu'ils sont ravis de vivre au quotidien. Des promenades matinales pour visiter les arbres, en passant par le pressage de routine, c'est un style de vie quotidien qu'ils ont appris à aimer.

Nick Wilkinson

Interrogé sur le secret du succès de Rio Largo, Nick a déclaré que l'attention aux détails était essentielle. Le patron gère lui-même l'installation de transformation, où les fruits sont traités dans les six heures suivant la récolte manuelle. Avec un cycle de pressage de 12 heures chaque jour, l'usine est arrêtée et entièrement nettoyée quotidiennement.

La vie de n'importe quel agriculteur peut être une mouture, mais Nick attribue son nouveau tour en tant qu'olivier primé avec une cure de jouvence totale, y compris une nouvelle vigueur et une nouvelle santé. "L'hypercholestérolémie et l'hypertension ne sont plus les sujets de conversation lors d'un dîner », a-t-il déclaré. Au lieu de cela, sa vie de cultivateur d'olives "m'a appris la patience et l'humilité à travailler avec la nature pour produire un produit alimentaire sain, et cela en soi satisfait mon esprit intérieur.

Alors que Nick s'occupe des presses et cueille à la main les fruits de son travail, c'est le travail de Brenda de faire remarquer le monde. Avec une formation en marketing et une passion pour la messagerie et les longs courriels, le défi de Brenda est d'aider le monde à découvrir non seulement Rio Largo Mélange d'huile d'olive de première qualité, mais la force de la Route de l'Olive du Cap en tant que région oléicole, pour renforcer son attrait agro-touristique déjà grandissant, grâce à une forte présence viticole régionale.

Avec les dates de récolte de l'hémisphère sud, Rio Largo et la route des olives du Cap produisent de l'huile d'olive fraîche alors qu'une grande partie de l'approvisionnement mondial a déjà sept mois. En tant qu'importateur net d'huile d'olive, même le marché intérieur sud-africain est mûr pour voir une plus grande partie de son produit national revendiquer sur ses étagères.

Lumière du matin allumée »le hangar 'à Rio Largo

Avec la région offrant des plages de classe mondiale, des vins de première qualité, une économie économique, une saison des récoltes où la plupart des pays riches souffrent de l'hiver et des paysages incroyables, Rio Largo mise sur ce qu'il espère devenir une industrie agro-touristique florissante pour maintenir leur succès sur la route du Cap Olive dans les années à venir

En raison de cette période de récolte dans l'hémisphère sud, les Wilkins espèrent également que 2017 verra davantage de leurs produits débarquer aux États-Unis lorsque les produits de l'hémisphère nord approchent de la fin de leur durée de conservation. L'huile d'olive Rio Largo ne se trouve actuellement que chez Grove & Vine à New York et chez Healthy Gourmet à Atlanta, mais ils sont actuellement en pourparlers avec deux grands distributeurs pour le marché américain, qui, espèrent-ils, leur permettront d'augmenter leurs ventes aux États-Unis de 3 à 15% de leurs revenus annuels. Pour l'instant, leurs ventes se font principalement chez eux en Afrique du Sud, en Europe et dans quelques autres pays.

Avec des marchés à croître et une capacité de production accrue avec leurs huiles primées, ainsi que l'attrait agritouristique croissant de la route des olives du Cap en Afrique du Sud et sa renommée en matière de vinification, l'huile d'olive Rio Largo estime que leur succès dans 2017 est mûr pour la cueillette.



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