Donner une nouvelle vie aux anciens oliviers d'Espagne

Amador Peset, un jeune homme du village de Traiguera, a commencé à récupérer des oliviers millénaires après avoir perdu son emploi de menuisier pendant la crise financière en Espagne. «Au début, les gens me voyaient comme si j'étais fou», a-t-il déclaré.

Amador Peset
Décembre 23, 2016
Par Pablo Esparza
Amador Peset

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La région de Sénia, à mi-chemin entre Barcelone et Valence, est connue comme le pays des oliviers millénaires en Espagne.

Dans cette étendue de territoire de pas plus de 50 km, à quelques dizaines de km à l'intérieur des terres de la côte méditerranéenne centrale de l'Espagne, il y a plus de 4,900 oliviers qui auraient plus de 1,000 ans.

La Taula del Sénia, une institution locale couvrant 27 communes des régions de Catalogne, Valence et Aragon, a commencé un recensement officiel de ces arbres centenaires en 2009. Mais c'est une tâche permanente, car beaucoup d'entre eux sont abandonnés depuis longtemps.

"Je dirais avec certitude que c'est le territoire avec la plus grande concentration d'oliviers millénaires. Nous pouvons trouver des oliviers millénaires tout autour de la Méditerranée: en Italie, en Grèce, dans le sud de la Méditerranée et dans d'autres régions d'Espagne. Mais nous trouvons généralement des arbres isolés, souvent très monumentaux et beaux. Ce que nous trouvons ici est quelque chose d'unique », a déclaré Teresa Adell, directrice de la Taula del Sénia. Olive Oil Times.





La plupart des oliviers millénaires de cette région se trouvent le long de l'ancienne Via Augusta, voie romaine qui reliait Cadis, au sud de la péninsule ibérique, à la capitale de l'empire. Le sous-développement relatif du territoire de Sénia jusqu'à ces derniers temps a été l'une des principales raisons de leur préservation.

Pour être enregistré comme olivier millénaire, le diamètre du tronc doit être supérieur à 3.5 m à une hauteur de 1.3 m. La majorité des spécimens appartiennent à une variété locale d'oliviers connue sous le nom de "Farga ”

L'Université polytechnique de Madrid a daté deux de ces arbres avec une technique de mesure laser. Selon cette étude, l'un d'entre eux, connu sous le nom de "la Farga de l'Arión », a été plantée à l'époque de l'empereur romain Constantin Ier, il y a plus de 1,700 - ans.

L'autre, appelé "la Farga del Pou del Mas », remonte à la première moitié du 9th siècle, lorsque l'Ibérie islamique était dirigée par l'émir Abd ar-Rahman II.

Le recensement a été un outil clé pour faire prendre conscience de la valeur culturelle et économique de ces éléments patrimoniaux ignorés, voire négligés, pendant des années.

"Les oliviers millénaires ont été oubliés jusqu'à ces dernières années. Les agriculteurs de la région étaient d'avis qu'ils étaient difficiles à cultiver et qu'il leur fallait plus de temps pour les récolter. Nous avons vu ces arbres tous les jours, mais nous n'y avons pas accordé beaucoup d'attention », a déclaré Adell.

"Notre projet, Oliviers millénaires du Sénia, a beaucoup changé les choses. Les opinions ont radicalement changé. Aujourd'hui, ces oliviers sont appréciés des habitants comme leur propre patrimoine », a-t-elle ajouté.

Les oliviers millénaires ont souvent été achetés et vendus comme plantes ornementales pour les jardins. Bien que ce trafic ait été interdit à Valence dans 2006, il est toujours légal en Catalogne.

Cependant, la perception de ce commerce a largement changé dans la région.

Pablo Esparza

"Notre projet a démarré car nous étions inquiets de voir ces oliviers déracinés pour être vendus. Nous avons vu cela comme une menace car nous avons senti que notre patrimoine était volé. Maintenant, ce commerce et ce pillage ont été considérablement ralentis. Maintenant, c'est une question de honte car ce n'est pas accepté », a déclaré Adell.

En 2016, le commerce des oliviers millénaires a fait l'objet du film espagnol "El Olivo »(L'olivier, 2016), par Iciar Bollaín, qui dépeint le combat d'une famille pour récupérer un spécimen qui avait été amené en Allemagne.

Mais, outre la reconnaissance de leur valeur culturelle auprès des agriculteurs de la région, la croissance de la rentabilité de l'huile produite à partir d'oliviers millénaires a également contribué à leur conservation.

Actuellement, huit producteurs locaux portent le label "marque d'huile d'olive millénaire ».

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Amador Peset, un jeune homme du village de Traiguera, a commencé à récupérer des oliviers millénaires et à les remettre en production il y a quatre ans, après avoir perdu son emploi de charpentier pendant la crise financière en Espagne.

"Au début, les gens me voyaient comme si j'étais fou. Il n'est pas normal qu'un jeune homme commence à nettoyer et à éliminer les mauvaises herbes des arbres abandonnés. Mais, lorsqu'ils voient qu'il y a un moyen de sortir, qu'il peut y avoir une solution et que cette huile peut être vendue, ils vous voient d'une manière différente », a déclaré Peset Olive Oil Times.

Le projet des oliviers millénaires dispose de deux musées en plein air dans des zones à densité particulière d'oliviers millénaires dans les villages d'Ulldecona et de La Jana, et implique également des restaurants locaux utilisant de l'huile de Farga sur leurs plats traditionnels.


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