Huile d'olive gastronomique sous le soleil de Baja

Le nord de la Basse-Californie est en train de devenir un autre producteur régional d’olives et d’huiles d’olive de qualité.

Grappe d'olives à Baja
Jun. 6, 2017
Par Tom Gatch
Grappe d'olives à Baja

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Les olives ont été introduites pour la première fois en Amérique du Nord par des prêtres franciscains, qui ont été envoyés d'Espagne et les ont utilisés comme l'un de leurs outils pour christianiser les diverses populations autochtones qu'ils rencontraient alors qu'ils se dirigeaient lentement vers le nord de La Paz, Baja, en ce qui est maintenant l'état de Californie.

Bien que certains n'embrassent peut-être pas l'esprit dans lequel les olives ont été introduites pour la première fois dans cette région, elles sont finalement devenues une partie importante de la cuisine du sud-ouest.
Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive du Mexique de cette année
Aujourd'hui, le nord de la Basse-Californie est en train de devenir un autre producteur régional d'olives de qualité gastronomique.

Les olives qui sont cultivées dans ce climat ensoleillé et aride offrent un fruit riche et unique qui exprime des notes poivrées. 

En fait, un producteur de Baja, Bodegas de Santo Tomás, a remporté deux Gold Awards au prestigieux Concours international d'huile d'olive de New York cette année pour leurs monovariétaux Sevillano et Ascolano.

Les deux types d'oliviers les plus couramment cultivés à Baja sont la Mission, qui est principalement utilisée pour fabriquer de l'huile, et la Manzanita qui produit des fruits à conserver en fûts, bocaux ou canettes. 

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Les deux sont généralement plantés sur des coteaux non irrigués, tandis que les vignobles qui se trouvent souvent à côté des oliveraies sont cultivés dans le sol riche des vallées et sont irrigués avec des lignes de goutte à goutte. 

Les huiles vierges produites localement et extraites de ces olives donnent un produit épicurien qui rehausse la saveur de pratiquement tout ce qu'il touche, que ce soit sur une salade légère, une pizza au feu de bois ou dans une sauce pour pâtes robuste à la sicilienne. 

Ils offrent également le complément parfait à la pléthore de recettes dans le nouveau populaire "La cuisine Baja Med ”, qui a été célébrée par des chefs renommés tels que Rick Bayless et Anthony Bourdain après leurs visites dans la région. 

Les olives de table commerciales qui sont cultivées au nord de la frontière dans l'état de Californie sont souvent produites par de plus grandes fermes et transformées par d'énormes fournisseurs de produits alimentaires. 

D'autre part, les fruits et les huiles de Valles Guadalupe et de San Antonio de las Minas, juste au nord-est d'Ensenada, sont vraiment des manifestations de la passion et du dévouement artisanal inhérents aux petites exploitations familiales qui les produisent.

Mieux encore, les huiles d'olive fabriquées dans le nord de Baja peuvent être achetées à la source pour une simple fraction des prix commandés par les marques méditerranéennes de haut niveau importées aux États-Unis. 

Telle est la conclusion quelque peu ironique de cette histoire.

Lorsqu'il est soumis à des tests de comparaison par des critiques gastronomiques avisés, le caractère de saveur unique de l'huile d'olive de Baja finit souvent par être préféré par rapport aux autres variétés de source internationale par une marge considérable.



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