Masía El Altet: l'étalon-or de Valence

Près de 3,000 à Valence, Masía El Altet se situe au point tournant où le climat méditerranéen commence à recevoir des influences continentales.

Jorge Petit Jr. et Jorge Petit Sr. à Masia El Altet
Septembre 28, 2018
Par Pablo Esparza
Jorge Petit Jr. et Jorge Petit Sr. à Masia El Altet

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Pendant des siècles, la Sierra de Mariola a été considérée comme une sorte de jardin botanique naturel au cœur de la Communauté valencienne, dans l'est de l'Espagne.

Sur les espèces de plantes 1,200, dont beaucoup sont endémiques, poussent sur ses pentes et les herbes aromatiques et médicinales sont à la base de herber (sens "à base d'herbes ”) - une liqueur locale qui est probablement l'un des produits les plus connus de la région.

Je suis né à la campagne. J'ai été élevé ici. Et j'ai vraiment vu ces oliviers pousser comme s'ils étaient mes frères- Jorge Petit, Masía El Altet

Pas étonnant que Jorge Petit et son père, également nommé Jorge, attribuent aux pins, au romarin et au thym la saveur de leur huile d'olive.

"Ceci est très important car les olives, étant liposolubles, se nourrissent et absorbent tout ce qui les entoure. S'il y avait une usine ici, ils absorberaient la fumée. Mais nous avons des plantes aromatiques », a déclaré Petit dans son domaine de Masía El Altet, où lui et son père ont rencontré un journaliste et vidéaste en mission pour Olive Oil Times.

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Leur couvert de lierre 17th-maison du siècle est placée au milieu d'un bosquet de 14,500 XNUMX oliviers. Les grands cyprès autour de la maison et sa façade orange pâle lui donnent un aspect toscan.

"Je suis né à la campagne. J'ai été élevé ici. Et j'ai vraiment vu ces oliviers pousser comme s'ils étaient mes frères », a souligné Petit.

Cette plantation de 73 hectares est située dans une petite vallée à environ 10 kilomètres d'Alcoi, la principale ville de la région, et est partagée par deux parcs naturels.

Au nord, la Sierra de Mariola. Au sud, le parc naturel de Font Roja, l'une des principales réserves forestières de chênes kermès de la région de Valence.

"Nous avons commencé à planter des oliviers en 1992. Avant cela, le tournesol et le blé étaient les principales cultures ici. Nous cherchions à faire pousser des arbres fruitiers mais ils souffraient trop du gel.

Ensuite, nous avons remarqué que nos oliviers centenaires fonctionnaient très bien ici. Et nous avons décidé de planter plus d'oliviers. Avant cela, toute l'huile que nous produisions était destinée à notre propre consommation », a expliqué Petit en se promenant avec son père à travers les arbres.

Le fait d'être dans une zone naturelle protégée présente certains avantages, mais il présente également certaines limites. Par exemple, le moulin à huile a dû être construit à quelques kilomètres de là, hors des parcs.

Dans 2003, ils ont commencé à vendre leur propre huile. À peine six ans plus tard, le célèbre chef français Joël Robuchon - qui passait ses vacances dans une ville voisine - a commencé à l'utiliser dans ses restaurants.

"Nous progressions lentement, mais à partir de 2009, notre croissance a été exponentielle. Je pense que [Robuchon] est tombé amoureux de notre huile en raison de sa complexité. Et c'est grâce au climat de l'endroit où nous cultivons nos oliviers », a déclaré Petit.

Les montagnes d'Alicante ont traditionnellement produit de l'huile d'olive comme presque toutes les régions de la Méditerranée. Mais cette zone est loin des principales régions productrices d'Espagne, telles que Jaén ou Cordoue.

En fait, Masía El Altet était le seul producteur primé de la Communauté de Valence au 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, où il a remporté trois Gold Awards. Cette distance à l'Andalousie peut contribuer aux traits particuliers des huiles de Petit.

C'est une terre de contrastes. À quelques kilomètres de la côte, la chaîne de montagnes - qui atteint presque (environ 4,593 pieds) d'altitude - est couverte de neige chaque hiver.

À 850 mètres d'altitude, limite de hauteur où les oliviers peuvent pousser dans la région, Masía El Altet est placée au tournant où le climat méditerranéen commence à recevoir des influences continentales. Et les différences thermiques peuvent être abruptes.

"Nous avons maintenant 22 ° C (72 ° F). Hier soir, nous avions environ 13 ° C (55 ° F) et vers midi, nous serions plus de 30 ° C (86 ° F) », a déclaré Petit.

"Ce large contraste thermique, les changements brusques de jour comme de nuit sont vraiment importants pour la qualité finale de l'olive », a-t-il ajouté.

Outre le climat, Petit décrit l'utilisation des variétés locales comme celle de Masía El Altet "trait distinctif. "

La plupart des oliviers nouvellement plantés du domaine sont de variété Picual. Cependant, les arbres centenaires qui survivent dans les champs en terrasses appartiennent à quatre cultivars locaux: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta et Changlot Real.

"Ils produisent des huiles un peu acides et épicées. Donc on les mélange, on fait un coupage, à la recherche d'une huile plus équilibrée », a-t-il déclaré.


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