Restauration d'oliviers abandonnés chez Léonard de Vinci

Une startup axée sur la restauration d'oliveraies abandonnées a adopté trois hectares d'arbres autour de la maison de Leonardo, avec des plans d'expansion.

15 novembre 2021
Par Paolo DeAndreis

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Des efforts sont en cours pour restaurer les oliviers abandonnés depuis longtemps situés autour de la maison natale de Leanardo da Vinci à Montalbano, Toscane .

La récupération des arbres et de nombreux autres bosquets abandonnés dans la région centrale de l'Italie est l'objectif d'une startup agricole récemment fondée qui se concentre sur la restauration des oliveraies historiques.

Nous avons décidé de démarrer ce projet car il y a tellement de vergers abandonnés. Les données officielles montrent que dans toute la Toscane, il y a environ quatre millions d'arbres qui doivent être récupérés et restaurés.- Tommaso Dami, fondateur, Ager Oliva

Les oliviers ont poussé en Toscane et à Vinci, une petite ville juste à l'ouest de Florence, depuis leur introduction aux Ve ou VIe siècles de notre ère. Au cours des 1,500 dernières années, ils sont devenus une partie intégrante de l'économie et de la culture de la Toscane.

Voir aussi: Réhabiliter les oliviers en Aragon pour endiguer l'exode rural de l'Espagne

Lorsque Da Vinci est né en 1452, les oliviers parsemaient la campagne environnante et étaient considérés comme une caractéristique précieuse en raison de leur faible nombre et de l'huile qu'ils produisaient. Quelques-uns des arbres qui partagent actuellement les pentes douces de Vinci avec les vignobles ont probablement produit de l'huile d'olive consommée par le polymathe.

Depuis le 15th Siècle, le nombre d'oliviers et d'autres cultures dans la ville n'a cessé d'augmenter. Après être tombés dans un état d'abandon, des centaines de partisans de Ager Oliva ont investi dans la récupération des oliviers.

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En échange de leurs contributions, Ager Oliva leur donne l'huile d'olive produite par ces arbres. De plus, l'entreprise étiquette les bouteilles avec le nom choisi par le contributeur, les cartographie sur son site Web, délivre un certificat d'adoption pour les arbres et permet aux supporters de les visiter quand ils le souhaitent.

Comment Ager Oliva a résolu le problème des bosquets abandonnés du lieu de naissance de Da Vinci est de plus en plus reproduit en Toscane.

"Beaucoup choisissent d'adopter un olivier et d'offrir l'adoption en cadeau à leurs proches », a déclaré Tommaso Dami, économiste, oléiculteur et fondateur d'Ager Oliva. Olive Oil Times. "Nous avons décidé de démarrer ce projet car il y a tellement de vergers abandonnés.

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Tommaso Dami

"Les données officielles montrent que dans toute la Toscane, il y a environ quatre millions d'arbres qui doivent être récupérés et restaurés », a-t-il ajouté. "C'est pourquoi nous avons travaillé sur un business plan qui nous a permis d'élargir progressivement notre zone d'intervention.

Au cours de la première année d'exploitation, l'entreprise a vu le nombre de ses oliviers restaurés passer de 600 à 1,200 -, avec un nombre croissant de demandes provenant de propriétaires qui ne peuvent plus s'occuper de leurs vergers, un phénomène bien connu dans toute l'Italie. .

L'abandon est principalement dû à une vieillissement génération d'agriculteurs, la rentabilité réduite de la production d'huile d'olive à petite échelle et les défis croissants présentés par changement climatique et les maladies.

"L'intervention de récupération dans le verger Vinci est tout à fait pertinente », a déclaré Dami.

Au fil du temps, d'autres plantes ont poussé autour des arbres et parfois sur les arbres eux-mêmes, avec des branches souvent entièrement recouvertes.

"Nous commençons par le broyeur dans la zone entourant les arbres, puis nous procédons à l'aide de petits équipements, tels que des coupe-herbe pour nettoyer autour des arbres », a déclaré Dami. "A partir de ce moment, nous intervenons à la main pour enlever toute végétation étrangère.

"Une fois le nettoyage terminé, notre agronome décide quelle stratégie de fertilisation organique adopter et comment procéder pour se débarrasser des agents pathogènes », a-t-il ajouté.

Certains arbres sont devenus si hauts au fil des ans qu'ils sont devenus de plus en plus compliqués à restaurer.

"Parfois, nous devons intervenir sur des arbres de plus de 10 mètres de haut, ce qui est trop haut pour être géré correctement », a déclaré Dami. "Une fois restaurés, les arbres sont taillés selon le système de formation des vases polyconiques.

La technique accélère le retour de la capacité des arbres à produire des fruits, selon le champion italien de la taille des oliviers, Riccardo Macari.

"Avec cette approche, nous encourageons la production de branches végétatives dans la partie inférieure de la canopée tout en facilitant la récolte et la mise en œuvre de toutes les autres pratiques agronomiques au cours de l'année », a-t-il déclaré. Olive Oil Times dans un Interview 2017.

"Nous respectons l'équilibre et le développement de la plante » en favorisant le développement des rameaux fruités, plutôt que des rejets et des pousses d'eau, a-t-il ajouté.

Le processus de restauration produit également beaucoup de bois d'olivier, ce qui, selon Dami, peut être un défi logistique à donner.

"Ce n'est pas aussi facile qu'on pourrait le penser », a-t-il déclaré. "C'est vraiment beaucoup de bois et, jusqu'à présent, nous n'avons pas eu beaucoup de chance de trouver des intéressés.

Dami espère qu'une pizzeria avec son poêle à bois viendra bientôt à la rescousse.

Tout au long du processus de restauration, Ager Oliva utilise strictement le protocole organique et bio-éléments.

"Toute notre activité est organique, ce qui est la meilleure option, bien sûr, même si les temps de récupération peuvent être un peu plus longs et que l'intervention peut coûter plus cher », a déclaré Dami. "Vous ne pouvez pas y aller avec des produits chimiques, les vaporiser et résoudre le problème.

"Il faut prendre soin des arbres, lutter contre les mouche des fruits, et pulvérisent souvent des composés organiques sur les arbres toutes les trois semaines pendant des cycles biologiques spécifiques », a-t-il ajouté. "C'est notre priorité absolue, avoir une activité agricole durable, tant sur le plan économique qu'environnemental, dans le respect du territoire, de la terre et des personnes qui y vivent.

Les partisans de l'adoption de l'olivier, de plus en plus nombreux, peuvent choisir la plante qu'ils souhaitent adopter et débourser 49 € ou 59 € par an pour récupérer un olivier, le montant exact dépend de l'état de l'arbre.

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L'équipe dirigeante d'Ager Oliva

"Nous avons été fondés en ligne, mais depuis que nous avons commencé, nous espérions organiser un événement parmi les oliviers », a déclaré Dami. "L'année dernière, quelques mois seulement après nos débuts, nous étions environ 100 personnes à prendre une bruschetta et à déguster une excellente huile d'olive extra vierge dans un verger restauré.

"Certains de ces adopteurs précoces considèrent leurs arbres comme des membres de la famille ; certains adoptent plus d'un arbre tandis que certaines entreprises en adoptent plusieurs », a-t-il ajouté.

L'entreprise a distribué 1,200 - litres d'huile d'olive extra vierge à ses membres au cours de la saison de récolte en cours.

"Nos projections sont de doubler le nombre d'adoptions dans les mois à venir et de terminer 2022 avec au moins 3,000 - oliviers adoptés sous la gestion d'Ager Oliva », a déclaré Dami.

Cependant, il a admis qu'il ne serait pas facile d'aller là où une intervention est nécessaire.

"Si nous regardons des régions comme Lucques ou Florence, nous y avons un million d'arbres qui auraient besoin d'être restaurés, des centaines de milliers près d'Arezzo et 20,000 30,000 ou - - à Pistoia », a déclaré Dami.

"Nous espérons que de nombreux arbres du domaine public, qui sont aujourd'hui en vente à des prix très élevés incompatibles avec le marché, seront progressivement confiés à des initiatives pouvant les ramener à la production », a-t-il ajouté. "Beaucoup de ces arbres sont des vergers historiques. C'est dommage de les voir abandonnés.

Certaines administrations municipales locales peuvent partager le sentiment de Dami. Ils s'efforcent de changer l'approche traditionnelle.

Florence a récemment lancé une initiative pour permettre à des particuliers ou à des associations d'adopter un ou plusieurs oliviers de la région en s'engageant formellement à en prendre soin. Une fois leurs arbres attribués, les adoptants ont le droit de produire leur propre huile d'olive extra vierge.

L'assemblée régionale toscane a également récemment adopté une résolution qui ouvre la voie à de nouvelles opérations de restauration dans les champs abandonnés et les oliveraies de la région.

"L'une des choses que nous envisageons est de protéger et de protéger la biodiversité", a déclaré Dami. "Nous finançons maintenant une initiative pour soutenir l'irrigation des vergers d'oliviers là où cela est possible. Avec la hausse des températures estivales et la sécheresse estivale persistante, les plantes et leur environnement bénéficieront grandement d'interventions d'irrigation ciblées spécifiques.

"Le manque d'eau dans notre région affecte grandement les rendements », a-t-il conclu. "Pendant l'été, nous avons vu des vergers perdre jusqu'à 60 pour cent de leurs olives à cause des vagues de chaleur.





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