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Les pionniers de l'huile d'olive au Texas prêts pour la prochaine phase

Janvier 7, 2013
Nancy Flagg

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Le commissaire à l'agriculture du Texas, Todd Staples (à l'extrême droite) et Jim Henry (deuxième à droite) avec leurs collègues pionniers de l'huile d'olive texane

Le Texas est connu depuis longtemps pour son huile brut. Or noir. Thé du Texas. Mais, un autre type de huile progresse. Or liquide. Oleum olivae. Huile d'olive.

Les plantations des premiers oliviers au Texas ont précédé les premiers puits de production de huile brut de plus de 150 ans; néanmoins, le huile brut a été le premier huile à exploser au Texas. Cependant, le temps de l'huile d'olive est enfin arrivé. S'inspirant des plantations d'arbres réussies au début des années 1900, Trigg Dealey et Jim Henry, directeurs cofondateurs du Texas Oil Council, sont devenus des acteurs clés dans les débuts de l'industrie de l'huile d'olive au Texas.

Dans les années 1990, Dealey et son partenaire commercial Baxter Adams ont planté 168 oliviers italiens près de San Antonio pour tester la viabilité de l'huile d'olive, mais les arbres ont finalement été gelés. Pendant ce temps, l'homme d'affaires Jim Henry expérimentait également des plantations dans différents types de sols et zones climatiques. Henry a dit qu'il "planté 20 à 40 acres au mauvais endroit et a dû les déplacer. "

Henry a ensuite planté le premier verger commercial de l'État dans le sud. Encouragés par les résultats, lui et ses partenaires Karen Lee, Jerry Farrell et Penny Farrell ont créé le Texas Olive Ranch et ont planté 40,000 3,000 arbres. Le ranch a produit 2007 XNUMX gallons d'huile d'olive lors de sa première récolte en XNUMX et a depuis remporté des médailles pour ses huiles d'olive.

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Un nouvel investissement à grande échelle est en cours avec l'achat par Henry d'un terrain à Victoria, au Texas, près de la côte du Golfe. Henry prévoit de planter de nouveaux oliviers 300,000 dans la région.

Henry a expliqué que "nous avons finalement trouvé où mettre les arbres. Les zones de croissance du pays des collines et du sud du Texas, pays des broussailles, connaissent de nombreuses fluctuations de température au printemps. Le secret d'une bonne production est d'avoir une température pendant la floraison et une nouaison pas trop volatile. »Il estime que la côte du Golfe offre un climat tempéré favorable, en particulier pendant la période critique de janvier à mars.

Henry envisage les nouveaux vergers comme un attrait touristique. Le ranch est situé sur l'autoroute 59 qui est une artère majeure de Houston au sud du Texas.

"Chaque jour, plus de 100,000 XNUMX voitures passent devant le verger. Nous avons acheté le terrain pour sa visibilité sur l'autoroute », explique Henry. "De nombreux Américains n'ont aucune idée que les olives sont cultivées en Amérique. Montrer le verger aux gens qui passent en voiture est mieux que toute autre façon de faire de la publicité pour l'industrie », a ajouté Henry.

Apporter de l'huile d'olive extra vierge cultivée au Texas aux consommateurs est également l'objectif de Karen Lee. Son entreprise, Cowgirl Brands, LLC à Kyle, au Texas, est un grossiste d'huile d'olive et de vinaigre balsamique. Elle achète EVOO au Texas Olive Ranch, à Farrell's Olive Orchards et à d'autres producteurs et bouteilles et vend l'huile. Ses principaux marchés sont les épiceries haut de gamme et les marchés fermiers.

Elle a dit que Cowgirl Brands se rend dans 25 marchés fermiers à travers l'État la plupart des week-ends où ils "peut parler aux consommateurs et expliquer les différences entre Texan EVOO et les importations »et offrir des échantillons de goût de l'huile locale fraîche. Dans un rapport, elle a écrit au US International Trade Commission, Lee a déclaré que les consommateurs qui ont goûté à la différence entre l'huile d'olive locale et les importations à prix avantageux, "préfèrent passionnément l'huile d'olive produite localement, et ils demandent l'huile d'olive extra vierge la plus fraîche et la plus produite localement qu'ils puissent obtenir. »

Lee note que le prix de l'huile d'olive du Texas n'est pas compétitif par rapport aux importations, en partie parce que le coût de production de l'huile du Texas est élevé pendant la phase de développement de l'industrie. Une fois que l'infrastructure sera en place et que le volume de production augmentera, les producteurs pourront vendre le huile à des marchands plus importants et vendre à des prix plus compétitifs.

Le volume et le nombre de producteurs augmentent. Jim Henry dit que l'État a maintenant des producteurs 50, bien qu'il estime que seuls 5 à 10 sont des opérateurs commerciaux.

John Gambini de la Texas Hill Country Olive Company est l'un des nouveaux producteurs d'huile d'olive. Son approche est différente des autres en ce qu'il a voyagé en Californie et a acheté cinq variétés d'arbres plus anciens à ramener au Texas. Il a planté les arbres au printemps de 2009 et ils ont porté leurs fruits à l'automne de la même année.

Gambini dit que son verger est le seul verger d'olive certifié biologique au Texas et il note que ses huiles d'olive ont remporté des médailles dans le comté de Los Angeles Extra Virgin Concours d'huile d'olive.

Gambini possède 2,000 XNUMX arbres sur sa terre au sud-ouest d'Austin. Il est "enthousiasmés par l'avenir de l'huile d'olive au Texas »et prévoit d'acheter plus de terres plus au sud et de planter 100,000 XNUMX arbres.

Jim Henry pense que le moment est venu pour les agriculteurs de l'État de se lancer dans la commercialisation à grande échelle production d'huile d'olive et apporter leurs méthodes de croissance expérimentées à l'entreprise. "Il n'y a pas de terrain d'entente - l'équipement coûte cher et il doit y avoir suffisamment de superficie pour supporter l'équipement », a déclaré Henry. Il a également ajouté que Texas Olive Ranch fournit actuellement des services de mouture à d'autres producteurs pour les aider dans leur démarrage.

Le boom de l'huile d'olive au Texas est encore à ses balbutiements et ne produit qu'une petite fraction de ce que la Californie produit. Cependant, Karen Lee prévoit qu'au cours des deux prochaines années, la superficie au Texas consacrée à l'huile d'olive va quadrupler et il y aura "une cargaison de nouveaux arbres. "

Il ne fait aucun doute qu'il y aura une industrie de l'huile d'olive viable au Texas, assure Lee, "ce cheval a quitté la grange. "

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