L'affaiblissement du Gulf Stream aura un impact majeur sur l'agriculture européenne, selon les scientifiques

L'affaiblissement des courants océaniques augmentera probablement l'incidence des événements météorologiques extrêmes, préviennent les chercheurs, en particulier dans le bassin méditerranéen.

Septembre 2, 2021
Par Paolo DeAndreis

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Le "moteur » à l'origine de la stabilité des conditions qui ont aidé les agriculteurs méditerranéens à faire pousser leurs cultures pendant des siècles est en train de subir un changement majeur.

L'Espagne et l'Italie sont parmi les premiers endroits à connaître un phénomène climatique nouveau et imprévisible qui s'étend rapidement à travers le bassin méditerranéen.

Ce qui se passe est lié à l'affaiblissement continu des puissants courants océaniques de l'Atlantique, qui apportent d'énormes quantités d'eau chaude des latitudes méridionales et moyennes vers la côte européenne.

Il s'affaiblit. Il est presque parti, ce qui provoque l'affrontement des deux masses, froide et chaude, sur le sud de l'Europe avec les événements météorologiques extrêmes que nous assistons de plus en plus souvent.- Gianmaria Sannino, océanographe, ENEA

Selon de nouvelles recherches, les effets de l'affaiblissement Circulation méridionale atlantique de renversement (AMOC) sur le climat mondial sont énormes et auront un impact sur au moins trois continents.

Le étude rédigé par le climatologue allemand Niklas Boers et publié dans Nature avertit que l'AMOC atteint une transition critique, un point de basculement au-delà duquel des effets climatiques encore plus forts sont à prévoir.

Voir aussi: Des chercheurs travaillent pour identifier les variétés d'olives les mieux adaptées aux températures plus élevées

"L'examen des preuves de l'affaiblissement de l'AMOC est pertinent car cela nous indique que nous sommes confrontés à une différence qui diminue entre les températures entre les eaux des zones tropicales et celles de la région polaire nord », Gianmaria Sannino, océanographe et directrice de la modélisation climatique. et le laboratoire d'impact de l'Agence nationale italienne pour les nouvelles technologies, l'énergie et le développement économique durable (ENEA), a déclaré Olive Oil Times.

L'AMOC est déterminé par la température. La région froide du nord de l'océan attire les eaux plus chaudes, créant un cours d'eau qui a joué un rôle central dans la régulation du climat de la Terre pendant des millénaires.

"C'est le moteur du climat sur Terre puisque les océans sont le régulateur climatique le plus pertinent », a déclaré Sannino. "Quatre-vingt-treize pour cent de la chaleur produite par le réchauffement climatique se trouve dans les océans. »

"Alors que les changements dans l'atmosphère surviennent souvent de manière abrupte et ont un impact sur les populations et les cultures, et sont facilement visibles, ceux des océans sont plus difficiles à voir, s'accumulent lentement et ont des conséquences énormes sur l'ensemble du système pendant des périodes beaucoup plus longues », a-t-il ajouté.

La nouvelle étude a confirmé les conclusions de plusieurs précédentes concernant la manière dont des changements majeurs dans l'AMOC pourraient entraîner une élévation plus rapide du niveau de la mer sur la côte est des États-Unis, des sécheresses persistantes en Afrique de l'Ouest et un refroidissement substantiel du nord de l'Europe.

NASA

Si de nombreux autres effets sont à prévoir, la première région à ressentir le changement sera le bassin méditerranéen.

"Ce que les climatologues ont découvert, c'est que le sud de l'Europe est un hotspot climatique très spécifique, où changement climatique les effets sont particulièrement évidents et se produisent avant qu'ailleurs », a déclaré Sannino.

Le bassin et son agriculture ont longtemps bénéficié de la présence modératrice de la mer Méditerranée.

"Rome a la même latitude que Boston, mais le climat est très différent car Rome est au milieu d'un très grand lac », a déclaré Sannino. "Cette différence sera perdue à cause de toute l'énergie que nous avons libérée dans l'atmosphère et dans les océans depuis l'ère préindustrielle.

Les données climatiques régionales, qui ont informé les Nations Unies Rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), montrer que le Açores Haute, un système météorologique de haute pression qui influence le climat de l'Europe et de l'Afrique du Nord, a presque disparu en raison de l'affaiblissement de l'AMOC.

En été, l'anticyclone des Açores maintient les masses d'air plus froides du nord séparées de la circulation africaine chaude, créant des saisons modérément chaudes qui favorisent l'agriculture et l'élevage.

"Il s'affaiblit. Il est presque parti, et cela provoque l'affrontement des deux masses, froide et chaude, sur le sud de l'Europe avec les événements météorologiques extrêmes que nous assistons de plus en plus souvent », a déclaré Sannino.

Si rien n'est fait pour réduire les émissions mondiales et limiter les effets du changement climatique, les climatologues s'attendent à ce que les températures dans le bassin méditerranéen augmentent jusqu'à 5 °C d'ici la fin du siècle, bien au-dessus des projections mondiales attendues.

L'Espagne et l'Italie, les deux plus grands producteurs d'huile d'olive au monde, sont à l'avant-garde de ce changement. Sécheresses et désertification menacent déjà leurs secteurs agricoles et devraient encore empirer.

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NASA

"Les vagues de chaleur que nous avons eues cet été ne sont que le début », a déclaré Sannino. "Si l'on considère actuellement ces canicules comme anormales puisqu'elles surviennent toutes les quelques années, d'ici la fin du siècle nous aurons des canicules qui ne dureront pas quelques jours, mais plusieurs semaines. Ils seront plus chauds et se produiront au cours d'un été qui aura un début précoce et une fin tardive.

Des étés plus longs, plus chauds et plus secs auront un impact profond sur la culture de l'olivier. Déjà, des sources plus chaudes et plus sèches Andalousie; , de loin la plus grande région productrice d'huile d'olive au monde, sont conduisant à une floraison plus précoce dans les oliviers et l'augmentation des dommages causés par les événements de stress thermique.

De plus, un étude de 2020 menée par des chercheurs en Israël a démontré que des températures plus élevées que d'habitude affectaient la croissance et le poids des olives, l'accumulation d'huile dans les fruits et leur composition chimique.

Une étude distincte en Andalousie a montré que des conditions plus chaudes et plus sèches dans la région du sud de l'Espagne pourrait diminuer considérablement la capacité de sept variétés endémiques, dont la Picual prodigieux, pour y pousser naturellement.

Francesco Muschitiello, géographe spécialisé en paléoclimatologie à l'Université de Cambridge, a déclaré à Business Insider US que "un arrêt de l'AMOC est le moyen le plus simple et le plus efficace de perturber le système climatique.

"Quatre-vingt-quinze pour cent du temps, lorsque nous parlons de changement climatique rapide, il est associé à l'AMOC », a-t-il ajouté.

Selon Boers, cité par Business Insider, "il a généralement fallu quelques centaines à quelques milliers d'années pour que l'AMOC revienne au mode fort.

"Si l'AMOC devait s'effondrer en mode faible à un moment donné dans le futur, il serait en effet très difficile de le ramener en mode fort », a-t-il ajouté.

Les conditions climatiques vont continuer à changer au cours des prochaines décennies et cela obligera les agriculteurs à redoubler d'efforts pour garantir leurs rendements et leurs revenus.

"L'agriculture de précision et technologique signifie que de plus en plus seront nécessaires », a déclaré Sannino. "Nous devrons nous concentrer sur la gestion durable des ressources en eau, l'irrigation, etc.

"Plus que tout autre secteur, l'agriculture est affectée par le changement climatique et en même temps, c'est l'un des contributeurs les plus pertinents aux causes du changement lui-même », a-t-il ajouté. "Le monde a besoin d'une agriculture plus intelligente et plus durable pour faire face à un climat de plus en plus imprévisible.





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