La legislazione che limita l'uso della "California" sulle etichette dell'olio d'oliva acquista slancio

Sebbene l'AB-535 abbia guadagnato alcuni importanti sostenitori e sia stato elogiato attraverso i comitati, i suoi detrattori rimangono fiduciosi che un compromesso possa ancora essere raggiunto.
Può. 4, 2021
Daniel Dawson

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Assemblea Bill 535, che proibirebbe l'uso della parola 'California 'su qualsiasi etichetta di olio d'oliva non prodotto al 100% da olive coltivate in California, continua a farsi strada attraverso la legislatura statale.

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Il disegno di legge è già passato attraverso due commissioni con schiaccianti maggioranze bipartitiche ed è ora al completo. Man mano che la misura si fa strada costantemente nel processo legislativo, che probabilmente includerà emendamenti e compromessi, ha anche raccolto alcuni importanti e chiari sostenitori.

La serie di destinazione del California Olive Ranch (ora chiamata Global Blend) è una minaccia per l'agricoltura e la produzione di olio d'oliva della California, in particolare perché sta riducendo i produttori onesti.- Tom Mueller, autore, Extra Virginity

L'alleanza comunitaria con gli agricoltori familiari, i produttori di vino della California, Commissione dell'olio d'oliva della California (OOCC), Solano County Farm Bureau e Yocha Dehe Wintun Nation hanno tutti espresso il loro sostegno alla misura.

Tom Mueller, l'autore del bestseller del New York Times, Extra Vergine, ha anche appoggiato tacitamente il disegno di legge, affermando che la verità nella legislazione sull'etichettatura proteggerà produttori e consumatori.

"I lavoratori agricoli, i produttori di petrolio ei consumatori della California sarebbero tutti ben serviti da una nuova e forte legislazione che protegge i prodotti veramente prodotti in California, compreso l'olio d'oliva, ma garantisce anche che i consumatori ottengano esattamente ciò che vedono sull'etichetta ", ha affermato in un colloquio con la California Coalition for Truth in Olive Oil Labelling (CCTOOL).

CCTOOL è stato formato lo scorso ottobre per fare pressione a favore dell'AB-535, che applicherebbe anche restrizioni simili per gli oli d'oliva prodotti in alcune regioni dello stato a meno che l'85% dell'olio d'oliva (in peso) non fosse stato prodotto nella regione nominata.

Durante un'audizione della commissione per la salute del legislatore, Cecilia Aguiar-Curry, l'autrice del disegno di legge, ha sostenuto che la nuova legislazione rafforzerebbe le leggi esistenti sull'uso della parola 'California 'sulle etichette dell'olio d'oliva. Tuttavia, questo disegno di legge sta facendo un ulteriore passo avanti espandere il divieto sulla parola per coprire anche i nomi di marchi e società.

California Olive Ranch (COR), che, tra le altre offerte, produce una miscela di oli extravergine di oliva della California e importati, sarebbe il marchio più grande a essere interessato. Altri, tuttavia, tra cui Williams-Sonoma e Napa Valley Naturals, entrambi provenienti da olive al di fuori delle loro regioni omonime, sarebbero interessati.

Vedi anche: Il California Trade Group revoca l'accordo di adesione dopo il contraccolpo

Michael Fox, CEO di California Olive Ranch, ha convenuto che l'olio d'oliva etichettato in modo errato è uno dei maggiori problemi che devono affrontare i produttori nello stato. Tuttavia, non era d'accordo sul fatto che il nome del marchio COR fosse la causa del problema.

"Il nostro marchio è veritiero ", ha detto Olive Oil Times. "Le nostre operazioni sono in California. I nostri ranch sono in California. La nostra azienda si chiama COR da 20 anni ".

Fox ha affermato che molti sostenitori del disegno di legge, in particolare i membri CCTOOL, sono meno interessati a proteggere il nome California e più interessati a rimuovere la parola da alcuni prodotti blasonati con il marchio dell'azienda.

I membri del CCTOOL hanno sempre negato questa affermazione e ripetutamente affermato di voler proteggere il modo in cui la California viene utilizzata sulle etichette.

"Ciò che COR fa internamente con il loro marchio e come influisce sulle loro vendite non è una nostra preoccupazione né la nostra attività ", Samantha Dorsey, membro di CCTOOL e presidente di McEvoy Ranch, Ha detto Olive Oil Times. "Capisco che ci saranno implicazioni per la loro attività, ma questa non è la mia preoccupazione come presidente di McEvoy Ranch ".

"[Dopo 30 anni,] siamo sul punto di realizzare questo premio per l'olio extravergine di oliva della California ed è davvero doloroso andare al supermercato e vedere l'olio d'oliva mascherato da Olio d'oliva californiano," lei ha aggiunto. "Dopo tutto il lavoro che abbiamo svolto, è molto deludente ed è difficile convincere i consumatori a pagare $ 30 (€ 25) per una bottiglia di olio d'oliva ".

Tuttavia, nella sua intervista con CCTOOL, Mueller non si è trattenuto dalle sue critiche al COR.

"California Olive Ranch's Serie di destinazione [ora chiamato Global Blend] è una minaccia per l'agricoltura della California e produzione di olio d'oliva in particolare perché sta riducendo i produttori onesti ", ha detto.

"Hanno costruito un marchio importante e hanno portato le persone ad associare COR all'olio d'oliva coltivato, macinato, conservato e venduto in California e questo semplicemente non è il caso della serie Destination ", ha aggiunto Mueller. "Francamente, non dovrebbe avere la California sulla bottiglia se non è prodotta in California. "

Fox non è d'accordo con la valutazione di Mueller, indicando ricerca di mercato da Marketure Growth Consultants che ha dimostrato che il 90% dei consumatori potrebbe differenziare accuratamente la miscela globale dell'azienda dal loro olio extravergine di oliva californiano al 100%.

Abbiamo proposto emendamenti che manterranno in vigore le leggi attuali ma aggiungeranno nuovi guardrail attorno ai prodotti miscelati che si ispirano alle severe leggi sull'etichettatura stabilite da altri paesi,- Michael Fox, CEO, California Olive Ranch

La stessa società di ricerca ha scoperto che solo l'80% dei consumatori potrebbe fare lo stesso con gli oli extra vergini di oliva della California e dell'Australia prodotti dal rivale di COR, Proprietà di Cobram.

"Siamo d'accordo che la legislazione sull'etichettatura della verità protegge i consumatori, gli agricoltori e i produttori. Ma l'attuale legge dello stato della California (HSC 112895) sta già proteggendo queste parti interessate in modo efficace ", ha affermato Fox. "Questa crisi che CCTOOL sta tentando di ritrarre è falsa. I sostenitori di questa legislazione non sono riusciti a fornire un dato che dimostri che consumatori, agricoltori e produttori sono a rischio a causa delle attuali pratiche di etichettatura del COR o di altri ".

In una dichiarazione scritta al legislatore, l'OOCC ha affermato che c'è stato un aumento di olio extra vergine di oliva etichettato in modo errato e etichettato in modo errato nello stato, in particolare per quanto riguarda la provenienza degli oli. L'OOCC ha affermato che ciò ha causato confusione nei consumatori e portato a una depressione dei prezzi.

Nessuno dell'OOCC, che è un'entità sanzionata dallo stato della California, ha risposto alle richieste di commento su questo articolo.

Tuttavia, i sostenitori dell'AB-535, incluso Mueller, sostengono che il disegno di legge è necessario e porterà il settore dell'olio d'oliva in linea con il settore del vino.

"Penso che il vino della California abbia mostrato la via da seguire per questo tipo di legislazione e l'olio d'oliva deve seguire le orme del vino e garantire che le etichette della California significano che il 100% delle olive sono state coltivate in California ", ha affermato.

Nel 2000, il legislatore dello stato della California ha approvato una legge che vieta l'uso di denominazioni di vino protette sulle etichette, in cui meno del 75% dell'uva veniva coltivata nella regione.

Bronco Wine, il produttore del marchio Napa Ridge, che ha acquistato la maggior parte delle sue uve dalla California settentrionale e non dalla contea di Napa, ha citato in giudizio lo stato per aver violato il suo copyright e il caso alla fine è andato alla corte suprema dello stato.

Nel 2005, la Corte Suprema della California ha confermato la legge che limita l'uso della parola 'Napa 'sulle bottiglie di vino prodotte da uve coltivate al di fuori della regione, nonostante il nome sia utilizzato in un marchio.

I sostenitori dell'AB-535 vedono questa legislazione come un precedente per ciò che stanno cercando di fare. Tuttavia, Fox sostiene che il parallelo è difettoso, sottolineando che il 21st L'emendamento conferisce agli stati il ​​diritto di regolamentare tutte le questioni relative all'alcol mentre il cibo è regolamentato a livello federale.

"Le leggi sul vino della California sono meno restrittive di quanto AB-535 cerca di attuare ", ha detto Fox. "Non limitano l'uso del termine 'California 'in un marchio, limitano solo l'uso di nomi di denominazioni riconosciuti come 'Napa 'e 'Sonoma. Includono anche un intaglio per i nomi veritieri ".

AB-535 si dirige questa settimana per l'intera seduta della legislatura per una terza lettura e, infine, per una votazione. Lo ha detto Alan Hilburg, il fondatore di CCTOOL Olive Oil Times che si aspetta che il disegno di legge passi e passi al senato.

Da parte sua, Fox si aspetta che il disegno di legge subisca cambiamenti significativi al senato, spostando l'attenzione dal linguaggio proibitivo verso standard di etichettatura più chiari per tutti gli oli d'oliva venduti in California.

Ha aggiunto che ha anche discusso la questione con Aguiar-Curry ed è stato incoraggiato dalle loro conversazioni. Tuttavia, ha ammesso che i due erano ancora lontani dal trovare un terreno comune.

"Abbiamo proposto emendamenti che manterranno in vigore le leggi attuali, ma aggiungeranno nuovi guardrail attorno ai prodotti miscelati che si ispirano alle severe leggi sull'etichettatura stabilite da altri paesi ", ha affermato. "Le nostre proposte vanno oltre questa legislazione per garantire che i prodotti miscelati comunichino ai consumatori che un prodotto è una miscela globale ".

Da parte sua, Aguiar-Curry continua a dire che si batterà per proteggere l'alta qualità dei prodotti agricoli californiani e il suo intento con questo disegno di legge è di fare proprio questo.

"La California ha i migliori prodotti agricoli e gli standard ambientali e di lavoro più elevati del mondo ", ha affermato. "I consumatori cercano cibi coltivati ​​in California perché associano la California alla qualità ".

"Consentire alle aziende di indurre i consumatori a pensare che stanno acquistando un prodotto della California perché schiaffeggiano 'La California "sul loro pacchetto riduce tutto ciò che stiamo cercando di realizzare come stato", ha aggiunto. "Questo disegno di legge garantirà che i consumatori sappiano esattamente cosa stanno acquistando e aiuterà a sostenere i nostri agricoltori locali che producono oli di classe mondiale da olive coltivate qui nel nostro stato ".





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