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Il recupero degli uliveti tradizionali stimola l'olivicoltura francese

Gli olivicoltori francesi stanno lavorando per recuperare gli oliveti tradizionali come mezzo per rafforzare il settore.

Antico uliveto a Pont du Gard
Aprile 2, 2019
Di Rosa Gonzalez-Lamas
Antico uliveto a Pont du Gard

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L'ente interprofessionale francese per l'olio d'oliva (Afidol) si sta concentrando sul recupero e il rinnovamento dei suoi oliveti tradizionali e di montagna come mezzo per rendere più redditizia l'industria olivicola e dell'olio da tavola del paese.

Il recupero dei paesaggi olivicoli in Francia ha già contribuito alla conservazione del suo patrimonio naturale e la coltivazione dell'olivo è diventata una delle pochissime attività agricole da coltivare negli ultimi anni.

Gli oliveti tradizionali sono aree con piantagioni a bassa densità (tra 200 e 300 alberi per acro), rese medio-basse (tra 5.5 e 11 tonnellate di olive per acro) e contengono alberi con un'età media superiore a 25 anni.

Guarda anche: Coltivazione di olivi

Di solito non sono soggetti all'irrigazione e in genere sono autorizzati a remare più naturalmente, causando spesso una produzione irregolare. I boschetti tradizionali situati su pendii alti devono essere raccolti manualmente, costringendo coltivatori e produttori a concentrarsi sui valori aggiunti degli oli per compensare i maggiori costi di produzione.

La coltivazione dell'olivo in Francia è costantemente diminuita nel corso dei secoli XVIII e XIX a causa di gravi calamità meteorologiche, minori margini di profitto, aumento della concorrenza dovuta all'espansione dei vigneti e altri problemi all'interno del settore.

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Dal 1840 al 1929 il numero di ulivi diminuì da 26 a 13.7 milioni. Nel 1956, il gelo distrusse milioni di ulivi costringendo molti olivicoltori ad abbandonare la coltivazione, causando la chiusura di molti frantoi.

Dopo questo lungo declino, l'olivicoltura in Francia iniziò a riprendersi dopo gli 1980, quando i prodotti olivicoli locali iniziarono ad essere apprezzati di nuovo. Il successivo recupero dei paesaggi olivicoli è stato un elemento cardine di questa rinascita.

Dalla fine degli 1980 alla 2010, la Francia ha iniziato a riabilitare questi boschetti abbandonati, ripulendo i pacchi di terra, rigenerando gli ulivi secolari e le terrazze dove sono stati piantati.

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Pratiche più rispettose dell'ambiente sono stati introdotti, migliorando l'apprezzamento del valore del patrimonio dei boschi e garantendo agli ulivi una maggiore visibilità nei paesaggi, nell'agricoltura locale e anche come ornamento.

Gli ulivi hanno conservato la loro vecchia densità e tratti varietali nei paesaggi recuperati, ma la loro altezza è stata ridotta e la forma modificata per facilitare la coltivazione e aumentare la produzione.

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Dal 1988 al 2011, il numero di olivi è cresciuto da 3.4 a 5.1 milioni e la superficie coltivata di olivo da 99,000 acri a 136,000 acri. Ciò ha reso la coltivazione dell'olivo una delle poche attività agricole che è cresciuta nel sud della Francia, più nella regione della Linguadoca-Rossiglione che nelle Alpi marittime.

Mediterranean Landscapes and Terroir (Patermed) è stato un programma di ricerca che ha cercato di promuovere la qualità dei paesaggi di vigneti e uliveti all'interno dei loro terroir e ha contribuito al loro recupero e riabilitazione.

Ciò ha stimolato un maggiore impegno di vecchi e nuovi coltivatori nel settore. Secondo i dati del 2014, ci sono 35,000 olivicoltori in Francia, il 32% dei quali sono professionisti; tra questi solo una parte molto piccola è dedicata esclusivamente all'olivicoltura. Il settore olivicolo francese è caratterizzato da piccole aziende agricole.

Afidol sta fornendo formazione agli olivicoltori nelle tecniche di coltivazione, come la potatura, la raccolta dagli oliveti tradizionali e la modellatura degli alberi per facilitare la loro gestione durante tutto l'anno. L'entità sta inoltre istruendo coltivatori e produttori su come gestire una varietà di strumenti che possono aiutare ad accelerare la raccolta manuale.

L'organizzazione promuove anche pratiche agricole sostenibili dal punto di vista ambientale, compresa la gestione del suolo e l'uso appropriato dei fertilizzanti. Il 25% delle superfici olivicole coltivate da coltivatori professionisti è ora gestito biologicamente.

I paesaggi olivicoli tradizionali hanno un valore economico a causa dei cibi che producono sono attualmente richiesti tra i consumatori più attenti all'ambiente e aiutano a preservare i paesaggi naturali.

Il recupero di alberi abbandonati ha anche contribuito a preservare le varietà di olive locali, come l'Etoublonnaise, garantendo autenticità e maggior valore agli oli prodotti nella regione. Aglandau e Picholine sono altre varietà presenti negli oliveti tradizionali.

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La rivitalizzazione dell'olivicoltura in Francia sta contribuendo a rinvigorire un settore che genera entrate attraverso olive da tavola, oli d'oliva, altri prodotti olivicoli, festival e oleotourism.