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Xylella Fastidiosa minaccia l'Andalusia

Un batterio mortale e in rapida espansione che rappresenta una minaccia letale per gli ulivi è stato scoperto per la prima volta sulla terraferma spagnola - mettendo a rischio la metà della fornitura mondiale di olio d'oliva.

Giu. 7, 2017
Di Paul Conley

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Un batterio mortale che ha distrutto gli ulivi in ​​Italia lo scorso anno è stato ora rilevato nei mandorli dell'Andalusia - la più grande regione produttrice di olio d'oliva al mondo - che rappresenta un'altra sfida per l'industria.

Gli scienziati hanno confermato che l'agente patogeno noto come Xylella fastidiosa ha infettato i mandorli nella regione spagnola di Valencia. Almeno finora, gli ulivi vicino al sito dell'epidemia sono rimasti inalterati. I funzionari hanno distrutto alcuni ulivi 300 per precauzione e hanno spruzzato l'area per insetti come cicale e spittlebugs che sono noti per diffondere la malattia.
Guarda anche: Copertura completa dell'epidemia di Xylella Fastidiosa

La Xylella fastidiosa è mortale per gli ulivi, causando un profondo effetto di essiccazione che spoglia le piante dall'umidità e lascia gli alberi come se fossero stati bruciati dal fuoco. Il risultato strano e da incubo ha portato la malattia a essere chiamata "lebbra degli ulivi" e "Ebola degli ulivi".

I batteri sono stati inizialmente rilevati nei boschi italiani in 2013 e si sono diffusi rapidamente. Lo scorso anno i funzionari hanno distrutto oltre 1 milioni di ulivi nel tentativo di arrestare la diffusione dei batteri.

Funzionari spagnoli lo dicono Xylella fastidiosa avvistata per la prima volta nella loro nazione tra i ciliegi sull'isola di Maiorca. Ma a giugno, gli scienziati hanno trovato l'agente patogeno sulla terraferma per la prima volta - nei mandorli nella massiccia regione di produzione di olive di Valencia.

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La Spagna produce circa la metà della fornitura mondiale di olio d'oliva. Fino allo scorso aprile, numerosi test in Andalusia non hanno rivelato alcun segno della malattia e dichiararono i funzionari la regione "senza Xilella".

Non esiste una cura nota per l'infezione da Xylella fastidiosa.

L'Unione europea ha definito la Xylella fastidiosa uno dei patogeni vegetali più pericolosi sulla terra, con la capacità di distruggere più colture in modo rapido.

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Si ritiene che la Xylella fastidiosa abbia avuto origine nelle Americhe. Una varietà di batteri ha attaccato mandorli e noci pecan in California e negli Stati Uniti meridionali

Combattere la malattia in Europa si è rivelato difficile. Quando le autorità alberi distrutti in Italia nel tentativo di arrestare la diffusione dei batteri, ha provocato un contraccolpo da attivisti locali. Un procuratore locale ha lanciato a investigazione criminale negli scienziati coinvolti nell'abbattimento degli alberi. I computer e i documenti degli scienziati sono stati sequestrati.

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Poco dopo l'inizio dell'indagine, la Commissione europea ha avviato una procedura di infrazione - un'indagine per accertare se uno Stato membro non avesse rispettato le leggi dell'Unione Europea - sostenendo che l'Italia non aveva attuato misure di contenimento abbastanza rapidamente.

Aggiungendo alle paure tra i funzionari agricoli è che, X. fastidiosa fastidiosa, un sottoinsieme di Xylella fastidiosa originaria dell'America centrale, è stato recentemente rilevato a Maiorca.