Produção de azeite no Uruguai deve se recuperar

A produção não ultrapassará os recordes de 2019, mas deve chegar a 1,900 toneladas. Os produtores relatam que a qualidade está mais alta do que nunca.
Foto: Asolur
Jul. 8, 2021
Daniel Dawson

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Depois que o Uruguai gravou um de seus piores colheitas em 2020, a produção deve se recuperar em 2021.

Uma combinação de muitos produtores entrando em um ano de entressafra no ciclo de produção alternativo da oliveira e geadas da primavera durante a estação de floração seguida por um verão excepcionalmente seco causou cair para apenas 295 toneladas na safra 2019/20.

Apostamos muito no início da colheita, que tem sido excelente. Preferimos sacrificar a quantidade pela qualidade e estamos convencidos de que este é o caminho.- Gonzalo Aguirre, coproprietário, Olivares de Santa Laura

Neste ano, o clima estava mais favorável, e muitos produtores entraram no ano. Com a grande maioria dos produtores terminando suas colheitas no final de junho, as estimativas preliminares sugerem que o Uruguai pode ter o segundo maior total de produção de todos os tempos.

"Felizmente, este ano, a produção foi muito melhor do que em 2020, ”Martin Robaina, presidente da Associação Uruguaia de Azeitonas (Asolur) e produtor da Lote8, contou Olive Oil Times. "Foi não tão bom quanto o de 2019, onde tivemos nossa safra recorde de 2,500 toneladas, mas estaremos perto. ”

Com base em estimativas preliminares e conversas com produtores, Robaina estimou a produção chegará a 1,900 toneladas de azeite.

Junto com um maior rendimento de azeitonas, os produtores de todo o país relataram níveis de qualidade excelentes. Segundo Robaina, a esmagadora maioria dos uruguaios produção de azeite é classificado como "virgem extra. ”

"A colheita tem sido muito boa no Uruguai ”, Gonzalo Aguirre, co-proprietário da Olivares de Santa Laura, Disse Olive Oil Times. "Apostamos muito no início da colheita, que tem sido excelente. Preferimos sacrificar a quantidade pela qualidade e estamos convencidos de que este é o caminho ”.

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Foto: Gonzalo Aguirre

No entanto, o produtor, que tem sede na província nordestina de Cerro Largo, acrescentou que um dos principais desafios que enfrenta é encontrar consumidores para adquirir seus azeites virgem extra. Isso foi agravado pelo Pandemia do covid-19, o que levou ao fechamento das fronteiras em 2020 e diminuiu drasticamente o turismo.

"O consumo de azeite foi afetado em parte pelo encerramento ou redução da capacidade de restaurantes e hotéis ”, afirmou. "Ao mesmo tempo que o consumo nas famílias aumentou consideravelmente, as pessoas tiveram mais tempo para cozinhar em casa ”.

De acordo com Robaina, educar os consumidores sobre o benefícios para a saúde e as propriedades organolépticas do azeite virgem extra é um dos principais desafios de todo o setor.

"Temos que continuar tentando educar os consumidores uruguaios para que saibam reconhecer o que é um bom azeite extra virgem e optar pelo azeite extra virgem do Uruguai ”, afirmou.

No extremo oposto do país de Olivares de Santa Laura, os produtores por trás de O'33 disseram Olive Oil Times que eles também haviam desfrutado de uma colheita frutífera.

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Foto: Natalia Welker

"Foi uma longa colheita ”, disse Natalia Welker, proprietária da empresa Olive Oil Times. "2021 foi uma colheita com muita fruta… Quanto à qualidade, é excelente. ”

Embora as áreas rurais do Uruguai tenham sido afetadas muito menos diretamente pela pandemia, Welker disse que a empresa cumpriu todos os protocolos e administrou a colheita com sucesso, sem incidentes significativos.

No entanto, ela disse que a dificuldade de importação de mercadorias - o que tem sido exacerbado pela pandemia globalmente - é um dos principais desafios que seu negócio enfrenta.

"Importamos insumos como garrafas e tampas e os fornecedores demoram muito para atender às nossas necessidades ”, afirmou.

Na estrada de O'33, os produtores por trás Agroland SA, que engarrafa seu azeite com a marca Colinas de Garzón e ganhou um prêmio de ouro No 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, também relatou uma excelente colheita.

"Foi um ano muito bom, não um recorde como o de 2019, mas muito bom ”, disse Víctor Rodríguez, gerente de produção de azeite da empresa. Olive Oil Times.

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Foto: Asolur

Assim como o outro produtor, a pandemia Covid-19 gerou muito estresse para Rodríguez e sua equipe, mas não interrompeu a colheita. No entanto, para o agrônomo atrás do segundo maior produtor do Uruguai, o clima úmido do país continua sendo o maior desafio.

"O outro grande desafio que enfrentamos ano após ano é o clima do Uruguai, que é muito úmido ”, disse. "Isso significa que estamos sempre monitorando a saúde de nossas plantas. Além disso, optamos por uma colheita antecipada, por dois motivos, um pela saúde e outro pela qualidade dos nossos produtos ”.

Todos os produtores entrevistados para este artigo disseram que esperam que a produção diminua mais uma vez em 2022, como resultado dos produtores entrando novamente em um ano de baixa.

Robaina disse que um dos principais projetos da Asolur é mitigar os impactos desse fenômeno natural nas árvores e fazer com que os produtores uruguaios consigam safras mais consistentes ano após ano.

"Estamos tentando investigar e poder ter uma gestão de campo que faça com que não tenhamos essas diferenças de produção porque isso, claro, torna a atividade difícil de sustentar ”, disse. "A ideia é tentar diminuir esse fenômeno para que o produtor tenha frutas para colher todos os anos ”.


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