Costco preparado para un repunte en el consumo de aceite de oliva en EE. UU.

Las tendencias observadas en el cuarto minorista más grande de Estados Unidos pueden predecir hacia dónde se dirige el sector del aceite de oliva.
Marzo 5, 2021
Daniel Dawson

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A pesar de una pandemia única en un siglo y una Tarifa del 25 por ciento sobre algunas importaciones de aceite de oliva español, consumo de aceite de oliva en los Estados Unidos sigue subiendo.

Según datos del Consejo Oleícola Internacional, se espera que el consumo en EE. UU. Alcance las 357,000 toneladas en la actual campaña agrícola 2020/21. Si su estimación es correcta, sería el segundo total más alto, justo detrás del récord del año pasado de 399,500 toneladas.

Definitivamente puede ver que los miembros están comenzando a expandir sus horizontes a diferentes tipos de aceites de oliva.- Lucas Stanuch, comprador de aceite de oliva de Costco

Desde la campaña agrícola 2008/09, Estados Unidos ha sido el tercer mayor consumidor mundial de aceite de oliva, detrás de Italia y España. En consecuencia, es un mercado muy vigilado por productores, embotelladores y exportadores.

Si bien la mayor parte del consumo de aceite de oliva en EE. UU. Se produce en forma de importaciones a granel de aceites mixtos no vírgenes destinados a los sectores de restauración, hostelería y fabricación de alimentos, evidencia sugiere que la categoría de virgen extra sigue creciendo.

Ver también: El aceite de oliva se está convirtiendo en uno de los ingredientes más populares de Asia

La investigación de Fortune Business Insights, un servicio de consultoría, sugiere que la caída actual en el consumo de aceite de oliva se debe principalmente a la menor demanda en el sector de la restauración y la hostelería.

Sin embargo, los crecientes problemas de salud, específicamente en torno al sistema inmunológico, han provocado un resurgimiento del interés de los consumidores individuales por los aceites saludables. La firma espera que esta tendencia continúe incluso después de que la pandemia haya remitido.

Pocas personas en los EE. UU. Están tan bien posicionadas para observar y comprender estas tendencias como Lucas Stanuch, el principal comprador de aceite de oliva de Costco. El vendedor de caja grande basado en membresía es el el cuarto más grande minorista en los EE. UU. y quinto más grande en el mundo, con más de 81 millones de miembros.

Costco tiene durante mucho tiempo se destacó por su gama de aceites de oliva. La marca de aceite de oliva virgen extra Kirkland Signature de la compañía siempre se desempeña bien en pruebas listas para usar y análisis de calidad administrados de forma independiente.

"Cuando desarrollamos artículos o alguna otra oferta de marca privada, nos enfocamos en la calidad primero ”, dijo Stanuch. Olive Oil Times. "Eso significa que nos aseguraremos de entender cuál es el mejor aceite de oliva. Qué hace que el aceite de oliva sea bueno ".

"Luego, buscamos formas de convertirlo en un gran valor para cualquier otra persona y lo hacemos al asociarnos con las personas adecuadas y, obviamente, nuestro volumen nos ayuda a llegar a esos puntos de precio ”, agregó.

Cuando la empresa comenzó a obtener sus propios aceites de oliva virgen extra hace unos 25 años, la única oferta era un aceite toscano. Desde entonces, la empresa ha ampliado su programa con aceites procedentes de California, España, Grecia, Túnez y Portugal, incluidos unos 10 productos diferentes con indicadores geográficos protegidos.

"Es lo que nos gusta llamar una experiencia de búsqueda del tesoro ”, dijo Stanuch. "Creemos que la estrategia es el siguiente paso cuando se trata de estos SKU (unidades de mantenimiento de existencias). El miembro nunca sabe lo que va a conseguir ".

"Van a encontrar un buen aceite de oliva griego, uno español, uno de California ”, agregó. "Siempre saben que van a conseguir algo interesante para mantener esa emoción en esa categoría ".

El impulso de Costco para trazabilidad en todos sus aceites también ha ayudado a impulsar la confianza de los consumidores.

La empresa utiliza una combinación de verificación de terceros a través de Bureau Veritas y los consorcios individuales para Denominacion de Origen Protegida y Indicación Geográfica Protegida asociaciones, junto con sus propias investigaciones en la cadena de suministro para garantizar que el contenido de las botellas sea lo que dice la etiqueta.

Este tipo de esfuerzos de trazabilidad ayudan a generar confianza en los consumidores cuando compran aceite de oliva virgen extra. El sector minorista de aceite de oliva de EE. UU. Podría adoptarlos más ampliamente.

"Creo que [estas prácticas] podrían adoptarse ampliamente ”, dijo Stanuch. "Cualquier minorista que se esfuerce puede hacer lo mismo ".

Combinadas, estas prácticas pueden ser la clave para aumentar la tendencia del consumo de aceite de oliva virgen extra en los EE. UU. Y, si Costco es un referente, esa tendencia ciertamente se está produciendo.

Stanuch dijo que las ventas de aceite de oliva habían aumentado desde el inicio de la Pandemia de COVID-19 en los EE. UU. en marzo pasado, ya que más hogares buscaban abastecerse de bienes.

"Se puede asumir que mucha más gente cocina en casa y no sale a comer, por lo que van a comprar más ingredientes ”, dijo. "Toda nuestra categoría de aceite ha funcionado muy bien durante este tiempo por razones obvias. La subcategoría de aceite de oliva se ha beneficiado de eso ".

Si bien es difícil decir cómo se verá el mundo pospandémico y qué rey de las tendencias alimentarias prevalecerá, se han sentado las bases para que el consumo de aceite de oliva virgen extra siga creciendo en los EE. UU.

"Definitivamente tiene una tendencia al alza. Creo que a medida que los miembros y los clientes se vuelven más educados en diferentes aceites, naturalmente comienzan a gravitar hacia productos de mayor calidad ”, dijo Stanuch. "Nuestros miembros confían en que vamos a tener un aceite de muy buena calidad, por lo que parece que están dispuestos a probar esos diferentes aceites con nosotros ".

Cultivar la confianza entre los millones de miembros de Costco por su marca Kirkland Signature ha ayudado a la compañía a crear un cultivo de aceite de oliva y puede servir como modelo para otros grandes minoristas estadounidenses.

"Aceite de oliva de california ha sido muy popular últimamente. Nuestras SKU principales, las orgánicas y 100 por ciento italianas, siempre han sido populares. Esos SKU han existido alrededor de una década o más ". Stanuch dijo. "Definitivamente puede ver que los miembros están comenzando a expandir sus horizontes a diferentes tipos de aceites de oliva ".





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