Nuevos esfuerzos para promover variedades raras de aceitunas blancas en Calabria

Los arqueólogos están trabajando para preservar el patrimonio cultural del cultivar Leucocarpa a medida que los productores comienzan a cultivar y transformar los frutos de color blanco marfil.
Xu Yinan
Abril 8, 2021
Paolo DeAndreis

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la Cultivar leucocarpa, una rara variedad de aceituna blanca que alguna vez se extendió ampliamente en la región de Calabria, en el sur de Italia, ha sido reconocida oficialmente por el gobierno regional como un símbolo de la región.

Su apariencia única, historia y el aceite distintivo que produce ha llevado a un renovado interés en seguir investigando y desarrollando el cultivar en la región.

Este árbol es un símbolo de la naturaleza de Calabria. Con nuestro anuncio, nos volvemos a conectar con nuestro pasado y promovemos la idea de que nuestra sociedad se fundó en la paz entre ciudadanos y naciones.- Sergio De Caprio, secretario regional de Calabria para la protección del medio ambiente

"La decisión del gobierno regional protegerá la variedad Leucocarpa y promoverá las raíces de Calabria ”, dijo Sergio De Caprio, secretario regional de protección ambiental. Olive Oil Times.

El anuncio llega inmediatamente después del trabajo de expertos y voluntarios que recientemente comenzaron a mapear la presencia del árbol frutal de color blanco marfil en toda la región.

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"Esas drupas blancas son fascinantes; Su conexión con la historia religiosa de nuestro pueblo viene inmediatamente a la mente. El árbol emite una sensación única de pureza y belleza ”, dijo De Caprio.

"Este árbol es un símbolo de la naturaleza de Calabria, introducido por los monjes basilianos de la isla griega de Kasos en el 6th siglo DC ”, agregó. "Con nuestro anuncio, nos volvemos a conectar con nuestro pasado y promovemos la idea de que nuestra sociedad se fundó en la paz entre los ciudadanos y las naciones ”.

Organizaciones medioambientales, como Italia Nostra y la Fondo Mundial Para La Vida Silvestre, están cooperando con los arqueólogos para comprender mejor el papel que jugó el olivo blanco en la historia de la región. Mientras tanto, el gobierno local está trabajando para que los jóvenes y estudiantes aprecien su herencia única.

"Plantamos el primer árbol de Leucocarpa en el pueblo de San Luca junto con los estudiantes locales ”, dijo De Caprio. "Nuestro objetivo es involucrarlos en el descubrimiento de sus raíces y promover el virgen extra. cultivo de aceite de oliva."

"Cada año, plantaremos esos árboles con estudiantes de toda la región y se llevará la calidad y el cultivo del aceite de oliva virgen extra a las escuelas ”, agregó. "El aceite de oliva virgen extra forma parte de su patrimonio, al igual que el árbol de Leucocarpa ”.

Las aceitunas Leucocarpa se vuelven de color blanco marfil cuando están maduras debido a la degradación de la clorofila cuando no se activa la síntesis de antocianinas y otros flavonoides. Estos metabolitos secundarios polifenólicos son responsables de los colores estándar de drupa más oscuros en otros cultivares.

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Foto: Gino Vulcano

"Hay tantas cosas que aún no sabemos sobre este árbol, como cómo se cultivó y cómo se percibió ”, dijo Anna Rotella, arqueóloga que trabaja en el proyecto. "Pero gracias al trabajo de los voluntarios, ya podemos confirmar su presencia cerca de muchos lugares asociados con cultos en Calabria ”.

Rotella y sus colegas creen que el aceite de oliva distintivo derivado de Leucocarpa jugó un papel en las actividades de culto.

"En el pasado, los templos y las iglesias no contaban con suficiente ventilación, por lo que la elección del combustible adecuado para el uso de lámparas de interior era vital ”, dijo. Olive Oil Times. "El aceite de oliva Leucocarpa produjo solo modestas emisiones de humo, a diferencia de aceite de oliva lampante."

Los investigadores creen que la introducción de la electricidad dejó obsoleto ese uso específico del aceite de oliva Leucocarpa, lo que llevó a muchos árboles abandonados.

"Solíamos considerar a Leucocarpa como una planta rara y, aunque todavía es bastante rara, se extendió por nuestra región más de lo que pensábamos ”, dijo Rotella. "Algunos agricultores todavía los talan en sus campos porque no creen que les pueda reportar ganancias y, con el tiempo, los incendios forestales también han limitado la presencia del árbol en el territorio ”.

"Aún así, muchos recuerdan esos árboles en las cercanías de las iglesias ”, agregó. "Otros asocian ese aceite de oliva a su antiguo uso en la nutrición infantil ".

Rotella explicó que su presencia cerca de templos y cementerios demuestra el papel del árbol en los rituales religiosos.

"Una hermosa tradición en el pueblo de Spezzano Albanese incluyó una procesión fúnebre, que fluyó por las calles del pueblo y terminó justo frente al olivo blanco ”, dijo. "A medida que el ataúd se volvía más pesado para los portadores, lo apoyaban directamente en el árbol ".

Sin embargo, agregó que se debe seguir investigando la conexión histórica del árbol con la gente.

"Estos olivos blancos vienen con una identidad específica, por lo que necesitamos reunir todos esos flujos de recuerdos antes de que se desvanezcan ”, agregó.

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Un renovado interés en el árbol Leucocarpa podría ayudar a establecer lo que Rotella describió como el "ruta de la aceituna blanca ”, un proyecto turístico y gastronómico que involucraría a los 80 pueblos calabreses donde se ha identificado el árbol. Este proyecto ha despertado el interés de algunos productores locales de aceite de oliva.

Antonio Muzzupappa, un productor que también opera un molino en la ciudad calabresa de Vibo Valentia, ha plantado 350 árboles de Leucocarpa en los últimos años.

"Propagar este olivo por injerto puede ser un verdadero desafío ”, dijo Muzzupappa. Olive Oil Times. "Mientras que con el injerto tradicional tenemos un porcentaje muy bajo de fallos - 50 de cada 1,000 como máximo - con Leucocarpa, casi la mitad de ellos no funcionarán. Aún así, esperamos agregar 150 olivos blancos más en los próximos meses ”.

Muzzupappa recuerda cómo sus antepasados ​​propagaron el árbol mediante el uso de brotes radiales, lo que dio como resultado árboles cuyas raíces a menudo no eran lo suficientemente fuertes.

Muzzupappa se centra en el cultivo y transformación de diferentes variedades de aceitunas, lo que naturalmente le llevó a la idea de producir aceite de oliva virgen extra ecológico Leucocarpa, tanto para cocinar como para mezclar con otros aceites.

"La temporada pasada ya teníamos algunas aceitunas para cosechar y produjimos una muestra de unos 20 litros de aceite de Leucocarpa ”, dijo Muzzupappa. "Es transparente y al principio parece aceite de semilla. Esperamos que este aceite de oliva sea cada vez más utilizado para freír como sustituto de aceites de menor calidad ".

"Cuando se usa para este fin, no produce humo y aún reúne todas las buenas cualidades de un verdadero aceite de oliva virgen extra ”, añadió.

Muzzupappa confirmó que está trabajando con otros productores de Calabria para expandir el cultivo de aceitunas Leucocarpa y promoverlo como un aceite de oliva perfecto para freír.

El aceite de oliva virgen extra obtenido de las aceitunas "tiene las mismas características que todos los demás en cuanto a la composición de ácidos grasos, sabores y aromas propios de un producto de fruta ligera ”, Innocenzo Muzzalupo, investigador de la aceituna del Consejo de Investigación y Economía Agraria, anteriormente les dijo a Olive Oil Times.





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