Redescubriendo variedades antiguas para enfrentar los desafíos de hoy

Los antiguos cultivares de olivos recuperados parecen proporcionar una buena respuesta a los desafíos actuales, como los que plantea el cambio climático, las temperaturas extremas y las plagas.

Agosto 27, 2019
Por Ylenia Granitto

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El número de variedades de aceituna utilizado para producir aceites de oliva virgen extra de alta calidad sigue creciendo a nivel mundial. Figuras del NYIOOC World Olive Oil Competition muestran una mayor diversidad de cultivares premiados en la edición de este año que en cualquier año anterior.

Empleado individualmente o mezclado en mezclas, cada tipo tiene un químico distintivo y características organolépticas, que puede variar hasta cierto punto en función de factores como el área de producción y técnicas de cultivo. Los productores han entendido el potencial de estos factores y comenzaron a explorar el olivo. biodiversidad con el fin de lograr una mejora tanto sensorial como de fabricación.

El análisis de ADN nos dará más información confiable sobre esta planta, que se ocupa muy bien de las heladas, los vientos y la sequía.- Luciano Pepe, productor de aceite de oliva en Basilicata

Hasta hace unas décadas, cuando todos los esfuerzos de los agricultores se concentraban en producir la mayor cantidad de aceite de oliva posible para garantizar la autosuficiencia de sus familias y comunidades, independientemente de la calidad, se dejaron de lado muchos tipos de aceitunas porque de su bajo rendimiento. A menudo, los árboles con pequeñas drupas difíciles de recolectar eran reemplazados por otros que eran más productivos y fáciles de cosechar; era una cuestión de opciones de producción.

En los últimos años, la investigación de nuevos cultivares se ha producido en paralelo con una intensa promoción de variedades menores y poco conocidas, y la recuperación de antiguas y olvidadas, que en algunos casos aún no han sido clasificadas oficialmente.

Ver también: Beneficios para la salud del aceite de oliva

El mundo del aceite de oliva está viviendo un redescubrimiento de variedades recién descubiertas, pero en realidad antiguas, que en varios casos parecen aportar soluciones a los retos actuales, como los planteados por cambio climático, incluyendo temperaturas extremas y brotes de plagas.

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La variabilidad genética, y en particular la capacidad de las especies para resistir el estrés ambiental, es en realidad un área importante de estudio: la investigación está en curso y los proyectos en este campo han sido lanzados por la Unión Europea. horizonte 2020 . Plan de

Entre las más recientemente redescubiertas, la variedad Minuta di Chiusi está muy extendida en una pequeña zona del Val di Chiana (Siena) entre Chiusi y Cetona, en Toscana. Según la investigación, tiene un vínculo antiguo con el territorio, habiendo sido cultivado en tiempos etruscos. De sus pequeños frutos (minuta significa "diminuto ”en italiano) los agricultores locales extrajeron un aceite de oliva virgen extra con notas verdes de hierbas silvestres, almendra y cardo, marcadas por un alto contenido en polifenoles.

"Probablemente fue descartado por los agricultores locales por su muy bajo rendimiento y alta fuerza de desprendimiento de frutos ”, explicó Luca Mencaglia, técnico experimentado que ha colaborado en su recuperación. Teniendo en cuenta estos factores, los productores deben considerar su buena respuesta a temperaturas extremas. Según los informes, salió ileso de las heladas severas de 1929 y 1956, y sobrevivió durante el invierno especialmente frío de 1985.

Mencaglia señaló que estas plantas tampoco se ven afectadas en gran medida por el mosca de la fruta de olivo y tiene una gran resistencia a enfermedades como el nudo de la aceituna (provocada por la bacteria Pseudomonas savastanoi).

"A pesar de los costos de cosecha y rendimiento, la Minuta di Chiusi es una planta fuerte que da un muy buen producto ”, dijo Mencaglia.

Aceitunas Minuta di Chiusi. Foto cortesía de Arsia Toscana.

En Sicilia, a las La Goccia d'Oro cooperativa en Menfi, la producción se centra en Nocellara, Biancolilla y Cerasuola.

"Sin embargo, durante algunos años hemos estado experimentando también con otros cultivares tradicionales de esta área ”, dijo el director de operaciones, Accursio Alagna. "En particular, hemos mirado a Pidicuddara, que prácticamente se ha descartado en las últimas décadas porque la cosecha es particularmente compleja ”.

Sugiere que debido a la alta fuerza de desprendimiento de frutos, muchos probablemente han preferido cultivar otros tipos de olivos que eran más fáciles de manejar.

"Sin embargo, nuestras líneas de producción actuales nos brindan una gran satisfacción, ya que constantemente buscamos mejoras, decidimos experimentar con esta variedad recuperada ”, dijo. "Cerca de 400 plantas se encuentran repartidas por todo el territorio de nuestra cooperativa, y nos dimos cuenta de que son particularmente resistentes a diversos ataques de patógenos, que en los últimos años se han vuelto más frecuentes ”.

Recolectaron frutos de Pidicuddara con ayuda de herramientas de cosecha, entre finales de octubre y principios de noviembre, y obtuvieron un excelente aceite de oliva virgen extra, rico en polifenoles.

"Por lo tanto, pronto organizaremos esta producción de una manera más estructurada ”, dijo Alagna.

En el otro extremo de Sicilia, Salvatore Mocciaro gestiona unas 3,000 plantas de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese y Verdello en la finca Villa Colonna, en el corazón del parque natural regional de Nebrodi.

"Los dos últimos son muy interesantes ”, dijo Mocciaro. "Mi monovarietal Santagatese tiene un frutado ligero-medio, con almendras y hierbas en nariz y en boca, caracterizado por sensaciones armónicas amargas y especiadas. Verdello es una variedad menor, que en los últimos años, ha sido revalorizada por varios productores de la zona con grandes resultados, gracias a su frutado medio de almendra verde, cardo y hierba recién cortada, que da agradables sensaciones persistentes ”.

Mocciaro explicó que su pequeña y firme drupa resistió muy bien el clima cálido y húmedo de abril, mayo y junio. "No tuvimos problemas con la floración tardía y la polinización ”, dijo. "Además, observé una alternancia limitada en la producción, lo que significa que podemos contar con una producción constante ”.

In Basilicata, Luciano Pepe y Andrea Lago esperan los resultados del ADN de algunas aceitunas recolectadas en Fontana dei Santi, en el territorio de Albano di Lucania.

"Nuestros bosques están ubicados entre 400 y 700 metros (1,300 y 2,300 pies), y hemos estado expuestos a vientos helados en invierno y calor intenso en verano, especialmente en los últimos años ”, dijo Pepe. "Luego, además de Ogliarola del Bradano, Racioppa y Coratina, comenzamos a probar variedades autóctonas, que se han pasado por alto en las últimas décadas pero demostraron ser resistentes a condiciones climáticas extremas ”.

De hecho, observaron que algunas plantas pasaron ilesas durante temporadas particularmente severas.

"Hace tres años, en invierno, llegamos a los 15 grados bajo cero (5 grados Fahrenheit), y en verano sufrimos una sequía récord con temperaturas de hasta 45 grados Celsius (113 grados Fahrenheit) ”, explicó Lago. "Luego, en primavera, estas plantas también resistieron un aumento brusco de temperatura y, a pesar de la floración tardía, no hemos observado ninguna caída significativa ”.

Los dos productores especificaron que Fasola es el nombre común utilizado por los ancianos locales para este olivo que da frutos de doble aptitud mediana-grande (se puede usar para aceite de oliva y aceitunas de mesa).

"El análisis de ADN nos dará más información confiable sobre esta planta, que maneja muy bien las heladas, los vientos y la sequía ”, agregó Pepe.

Las plantas de Casaliva, generalizadas en las orillas del lago de Garda, están flanqueadas por Miniol, Negrel y Gargnan en La Zadruga, administradas por Sergio Cozzaglio, que descubrió una nueva variedad Hace unos pocos años.

"La llamamos momentáneamente Villa Romana ya que las primeras plantas se encontraron cerca de los restos de una Villa Romana, y ahora está a la espera de una denominación oficial ”, dijo.

De unos 100 olivos, estas plantaciones han producido un muy buen aceite de oliva virgen extra, de frutado medio con notas de almendra, alcachofa, hierba y alto contenido polifenólico.

"Tiene todo el potencial para desarrollarse ”, dijo Cozzaglio. "Según el análisis realizado por el Instituto de Biociencias y Biorrecursos de Perugia del Consejo Nacional de Investigaciones, aún no se conoce su ADN, ya que es una variedad única ”.

Cozzaglio agregó que la recién descubierta Villa Romana tiene una producción constante y soporta bajas y altas temperaturas. Tiene una resistencia media a la antracnosis y al nudo de olivo y, con la excepción del ojo de pavo real, resiste bien todas las demás enfermedades.


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