Principaux éléments nutritifs de l'alimentation méditerranéenne liés au vieillissement cérébral en bonne santé

Des chercheurs de l'Illinois découvrent que les nutriments provenant de poissons gras, de grains entiers, de noix, de graines, de fruits et de légumes agissent en synergie pour améliorer la santé du cerveau.

Janvier 31, 2019
Par Mary West

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Une nouvelle étude a examiné les nutriments 32 trouvés dans le La diète méditerranéenne que des recherches antérieures ont associé à une meilleure fonction cérébrale chez les personnes âgées.

Il a révélé que des niveaux plus élevés de plusieurs nutriments clés étaient liés à une connectivité cérébrale accrue et performance cognitive.

Notre étude suggère que l'alimentation et la nutrition modèrent l'association entre l'efficacité du réseau et les performances cognitives.- Aron Barbey, professeur de psychologie à l'Université de l'Illinois

"La question fondamentale que nous posions était de savoir si l'alimentation et la nutrition sont associées à un vieillissement sain du cerveau », a déclaré Aron Barbey, professeur de psychologie à l'Université de l'Illinois au Beckman Institute for Advanced Science and Technology.

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Les chercheurs ont évalué les personnes âgées en bonne santé 116 entre les âges de 65 et 75, en utilisant certaines des méthodes les plus précises pour évaluer l'apport en nutriments et la fonction cérébrale. Au lieu de s'appuyer sur des questionnaires de consommation alimentaire, qui pourraient comporter des inexactitudes en raison du rappel imparfait des participants, ils ont mesuré les biomarqueurs des nutriments dans le sang. En plus des tests cognitifs, ils ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour vérifier l'efficacité des performances du réseau cérébral.

"Et au lieu de déduire la santé du cerveau à partir d'un test cognitif, nous avons examiné directement le cerveau en utilisant l'imagerie cérébrale à haute résolution », a déclaré Barbey. Les IRM peuvent montrer l'efficacité des réseaux cérébraux, a-t-il expliqué.

Plusieurs nutriments se sont révélés particulièrement importants pour améliorer les performances cognitives et ils semblaient fonctionner en synergie. Ces nutriments et leurs sources de nourriture sont les suivants:

  • Acides gras oméga-3 de poissons gras, choux de Bruxelles et noix.
  • Acides gras oméga-6 provenant des graines de citrouille, des graines de lin et des pignons de pin.
  • Le lycopène à partir de pastèque et de tomates.
  • Alpha- et bêta-caroténoïdes de carottes et patates douces.
  • Vitamine B (folate, riboflavine et B12) provenant de légumes verts à feuilles sombres, de légumineuses et de grains entiers.
  • Vitamine D de poisson gras.

Les analyses ont montré que l'efficacité accrue du réseau cérébral était liée aux acides gras oméga-3, aux acides gras oméga-6 et au carotène. De plus, différents nutriments ont été associés à une meilleure efficacité dans des réseaux cérébraux spécifiques. À titre d'illustration, les acides gras oméga-3 étaient connectés à un réseau impliqué dans l'intelligence générale, tandis que les acides gras oméga-6 et le lycopène étaient liés à un réseau impliqué dans la fonction exécutive.

"L'efficacité a à voir avec la façon dont les informations sont communiquées au sein du réseau », a déclaré Barbey. "Nous avons examiné »efficacité locale » - dans quelle mesure les informations sont partagées au sein d'un ensemble de régions cérébrales confinées dans l'espace - et aussi »efficacité globale », qui reflète le nombre d'étapes nécessaires pour transférer des informations d'une région à une autre région du réseau.»

"Si votre réseau est configuré plus efficacement, il devrait être plus facile, en moyenne, d'accéder aux informations pertinentes et la tâche devrait vous prendre moins de temps », a-t-il ajouté.

Pour examiner la stabilité des biomarqueurs d'éléments nutritifs au fil du temps, l'équipe de recherche a retesté les participants à 40 deux ans plus tard. Les résultats étaient similaires à ceux obtenus lors des premiers tests.

"Notre étude suggère que l'alimentation et la nutrition modèrent l'association entre l'efficacité du réseau et les performances cognitives », a déclaré Barbey. "Cela signifie que la force de l'association entre l'efficacité du réseau cérébral fonctionnel et les performances cognitives est associée au niveau des nutriments. »

Jason Priest est une infirmière autorisée et fondatrice de DadBodHealth. Il n'a pas participé à l'étude, mais a dit Olive Oil Times que les résultats avaient beaucoup de sens pour lui, car la consommation d'aliments riches en nutriments sur une longue période est liée à une meilleure santé en général.

"Le régime méditerranéen se compose de nombreux aliments riches en nutriments, en particulier les graisses saines, qui se sont avérés avoir un impact extrêmement positif sur les fonctions cognitives telles que la mémoire, la concentration et l'attention », a-t-il déclaré. "Il est raisonnable de croire que la consommation de ces aliments sur une longue période pourrait offrir une façon de prolonger la santé optimale du cerveau. »

"Bien que de nombreux autres facteurs influencent les fonctions cognitives, nous sommes ce que nous mangeons », a ajouté Priest.

L'étude a été publiée dans la revue NeuroImage.





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