Produzione

Riscoprire antiche varietà per affrontare le sfide di oggi

Le antiche cultivar di olive recuperate sembrano fornire una buona risposta alle sfide odierne come quelle poste dai cambiamenti climatici, dalle temperature estreme e dai parassiti.

Agosto 27, 2019
Di Ylenia Granitto

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Il numero di varietà di olive used to pro­duce high-qual­ity extra vir­gin olive oils con­tin­ues to grow at a global level. Fig­ures from the NYIOOC Concorso mondiale dell'olio d'oliva mostra una maggiore varietà di cultivar ricevute nell'edizione di quest'anno rispetto a qualsiasi anno precedente.

Impiegato individualmente o mescolato in miscele, ogni tipo ha sostanze chimiche distintive e caratteristiche organolettiche, che può variare in parte in base a fattori come l'area di produzione e tecniche di coltivazione. Grow­ers have under­stood the poten­tials of these fac­tors and started to explore olive biodiversità al fine di ottenere miglioramenti sia sensoriali che produttivi.

L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità.- Luciano Pepe, olive oil pro­ducer in Basil­i­cata

Fino a qualche decennio fa - quando tutti gli sforzi degli agricoltori erano concentrati sulla produzione di quanto più olio d'oliva possibile al fine di garantire l'autosufficienza delle loro famiglie e comunità, indipendentemente dalla qualità - molti tipi di olive furono messi da parte perché della loro bassa resa. Spesso gli alberi che portavano piccoli drupe difficili da raccogliere venivano sostituiti da altri che erano più produttivi e più facili da raccogliere; era una questione di scelte produttive.

Negli ultimi anni, la ricerca di nuove cultivar è avvenuta parallelamente a un'intensa promozione di varietà minori e poco conosciute e al recupero di quelle antiche e dimenticate, che in alcuni casi non sono ancora state classificate ufficialmente.

Guarda anche: Benefici per la salute dell'olio d'oliva

Il mondo dell'olio d'oliva sta vivendo una riscoperta di varietà ritrovate, ma in realtà antiche, che in diversi casi sembrano fornire soluzioni alle sfide di oggi, come quelle poste da cambiamento climatico, comprese temperature estreme e focolai di parassiti.

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Genetic vari­abil­ity, and in par­tic­u­lar the abil­ity of species to resist envi­ron­men­tal stresses, is actu­ally a major area of study: research is ongo­ing and projects in this field have been launched by the Euro­pean Union’s Hori­zon 2020 pianificare.

Among the most recently redis­cov­ered, the vari­ety Min­uta di Chiusi is wide­spread in a small area of the Val di Chi­ana (Siena) between Chiusi and Cet­ona, in Tus­cany. Accord­ing to research, it has an ancient bond with the ter­ri­tory, hav­ing been grown in Etr­uscan times. Dai suoi piccoli frutti (significa minuta "tiny” in Ital­ian) local farm­ers extracted an extra vir­gin olive oil with green notes of wild herbs, almond and this­tle, marked by a high con­tent in polyphe­nols.

"It was prob­a­bly put aside by local farm­ers due to its very low yield and high detach­ment force of fruits,” Luca Mencaglia, an expe­ri­enced tech­ni­cian who has col­lab­o­rated in its recov­ery, explained. Tak­ing these fac­tors into account, pro­duc­ers should con­sider its good response to extreme tem­per­a­tures. Accord­ing to reports, it emerged unscathed from severe frosts in 1929 and 1956, and sur­vived through the espe­cially cold 1985 win­ter.

Mencaglia ha sottolineato che anche queste piante non sono influenzate dal mosca di frutta d'oliva e ha una grande resistenza a malattie come il nodo delle olive (causato dal batterio Pseudomonas savastanoi).

"Notwith­stand­ing yield and har­vest costs, the Min­uta di Chiusi is a strong plant that gives a very good prod­uct,” Mencaglia said.

Min­uta di Chiusi olives. Photo cour­tesy of Arsia Toscana.

In Sicilia, a La Goc­cia d’Oro coop­er­a­tive in Menfi, pro­duc­tion is focused on Nocel­lara, Bian­co­l­illa and Cera­suola.

"How­ever, for some years we have been exper­i­ment­ing also with other tra­di­tional cul­ti­vars of this area,” chief oper­a­tion offi­cer Accur­sio Alagna said. "In par­tic­u­lar, we have looked at Pidicud­dara, which has prac­ti­cally been dis­carded over the last decades because the har­vest is par­tic­u­larly com­plex.”

Suggerisce che a causa dell'elevata forza di distacco dei frutti, molti hanno probabilmente preferito coltivare altri tipi di olivi che erano più facili da gestire.

"Le nostre attuali linee di produzione ci danno grandi soddisfazioni, tuttavia, poiché siamo costantemente alla ricerca di miglioramenti, abbiamo deciso di sperimentare con questa varietà riconquistata ", ha affermato. "Circa 400 piante sono sparse su tutto il territorio della nostra cooperativa e ci siamo resi conto che sono particolarmente resistenti a vari attacchi patogeni, che negli ultimi anni sono diventati più frequenti. ”

They col­lected Pidicud­dara fruits with the help of har­vest tools, between late Octo­ber and early Novem­ber, and obtained an excel­lent extra vir­gin olive oil, rich in polyphe­nols.

"Pertanto organizzeremo presto questa produzione in modo più strutturato ”, ha affermato Alagna.

At the other end of Sicily, Sal­va­tore Moc­ciaro man­ages about 3,000 plants of Nocel­lara Messi­nese, Nocel­lara del Belice, San­ta­gatese, and Verdello at Villa Colonna farm, in the heart of the Nebrodi regional nat­ural park.

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"The lat­ter two are very inter­est­ing,” Moc­ciaro said. "My San­ta­gatese mono­va­ri­etal has a light-medium fruity, with almond and herbs on the nose and in the mouth, char­ac­ter­ized by har­monic bit­ter and spicy sen­sa­tions. Verdello is a minor vari­ety, which in recent years, has been reval­ued by sev­eral pro­duc­ers of the area with great results, thanks to its medium fruity of green almond, this­tle, and freshly cut grass, which gives pleas­ant per­sis­tent sen­sa­tions.”

Moc­ciaro explained that its small, firm drupe resisted the warm humid weather of April, May and June very well. "Non abbiamo avuto problemi con la fioritura tardiva e l'impollinazione ", ha detto. "More­over, I observed a lim­ited alter­na­tion in pro­duc­tion, which means that we can count on con­stant pro­duc­tion.”

In Basil­i­cata, Luciano Pepe and Andrea Lago are wait­ing for the DNA results on some olives har­vested at Fontana dei Santi, in the ter­ri­tory of Albano di Luca­nia.

"I nostri boschi si trovano tra i 400 e i 700 metri (1,300 e 2,300 piedi) e siamo stati esposti ai venti gelidi in inverno e al caldo intenso in estate, specialmente negli ultimi anni ", ha detto Pepe. "Quindi, oltre a Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, abbiamo iniziato a testare varietà autoctone, che sono state trascurate negli ultimi decenni ma si sono dimostrate resistenti alle condizioni meteorologiche estreme. "

Hanno, infatti, osservato che alcune piante sono passate incolume in stagioni particolarmente rigide.

"Three years ago, in win­ter, we reached 15 degrees below zero (5 degrees Fahren­heit), and in sum­mer we suf­fered a record drought with tem­per­a­tures up to 45 degrees Cel­sius (113 degrees Fahren­heit),” Lago explained. "Quindi, in primavera, queste piante hanno anche resistito a un improvviso aumento della temperatura e, nonostante la fioritura tardiva, non abbiamo osservato alcun calo significativo. "

I due produttori hanno specificato che Fasola è il nome comune usato dagli anziani locali per questo ulivo che dà frutti medio-grandi di doppia attitudine (può essere usato per olio d'oliva e olive da tavola).

"L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità ”, ha aggiunto Pepe.

Plants of Casaliva, wide­spread in the banks of Lake Garda, are flanked by Min­iol, Negrel, and Gargnan at La Zadruga, man­aged by Ser­gio Coz­za­glio, which scoperto una nuova varietà alcuni anni fa.

"L'abbiamo momentaneamente chiamata Villa Romana poiché le prime piante sono state trovate vicino ai resti di una villa romana, e ora sta aspettando una denominazione ufficiale ", ha detto.

Da circa ulivi 100, questi oliveti hanno prodotto un ottimo olio extra vergine di oliva, mediamente fruttato con sentori di mandorla, carciofo, erba e alto contenuto polifenolico.

"It has all the poten­tial to be devel­oped,” Coz­za­glio said. "Accord­ing to the analy­sis car­ried out by the National Research Coun­cil’s Insti­tute of Bio­sciences and Biore­sources of Peru­gia, its DNA is not yet known, as it is a unique vari­ety.”

Coz­za­glio added that the new­found Villa Romana has a con­stant pro­duc­tion and with­stands low and high tem­per­a­tures. It has an aver­age resis­tance to anthrac­nose and olive knot, and with the excep­tion of the pea­cock eye, it stands up well to all the other dis­eases.


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