Adam Englehardt, vice presidente di California Olive Ranch, è tra quelli che conducono uno sforzo per redigere un ordine federale di marketing per l'olio d'oliva.

I produttori americani di olio d'oliva stanno elaborando un ordine federale di commercializzazione che stabilirà standard di qualità più elevati, ridefinirà i gradi e richiederà nuovi test su tutto l'olio d'oliva prodotto qui. Se riescono a ottenere l'ordine adottato dall'USDA, affermano fonti del settore, i produttori nazionali spingono affinché le regole si applichino anche alle importazioni.

Lo sforzo è l'ultimo di una serie di iniziative volte a livellare il campo da gioco con gli importatori di olio d'oliva che hanno a lungo avuto un'assenza di controlli di qualità nel più grande mercato del mondo. Il risultato è stato un extra virgin grado senza un vero significato, e un pubblico americano così abituato al rancido olio d'oliva, in realtà prefer it in taste tests.

A draft of the marketing order (PDF) è stato presentato per la prima volta a gennaio conference held in Dixon, California e successivamente discussa in un Senato dello Stato della California subcommittee informational hearing.

Gli ordini di marketing sono applicati dall'USDA su richiesta dei coltivatori nazionali per stabilire standard di qualità e mettere in comune le loro risorse.

Sezione 8e del Agricultural Marketing Agreement Act of 1937 (PDF) prevede che quando determinate merci prodotte sul mercato interno sono regolate da un ordine di vendita federale, le importazioni devono anche soddisfare gli standard di qualità.

Arance e pomodori sono tra le merci importate soggette agli ordini di marketing nella sezione 8e, e i produttori di olio d'oliva californiano probabilmente intraprenderanno una campagna per includere l'olio d'oliva in quel gruppo.

An outline of the marketing order è stato ottenuto da Olive Oil Times.

Mentre le persone coinvolte hanno affermato che la bozza viene continuamente aggiornata in quanto un comitato consultivo riceve feedback dalle parti interessate del settore e dalle organizzazioni di produttori, alcuni dei punti principali della working document siamo:

  • Nuove linee guida di etichettatura tra cui le specifiche per le date migliori, i voti e le attestazioni di origine
  • Ai produttori verrebbe richiesto di sottoporre gli oli ai test utilizzando nuovi metodi che risultassero migliori nel rilevare l'adulterazione
  • Oli nel extra virgin il grado avrebbe dovuto soddisfare una serie di nuove specifiche chimiche compreso un limite di 0.5% per l'acidita 'grassa libera

Senatore dello Stato della California Lois Wolk (a sinistra), Adam Englehardt (California Olive Ranch), Paul Miller (Australian Olive Association), Bob Bauer (NAOOA) e Dan Flynn (UC Davis) in un'audizione informativa della sottocommissione del Senato dello Stato della California sull'olio d'oliva e prodotti emergenti a gennaio 26.

In risposta alla mossa, la North American Olive Oil Association, che è composta dai maggiori importatori e distributori di olio d'oliva, ha avvisato i suoi membri di “contact your national representatives,” (PDF) e il vicepresidente di NAOOA Eryn Balch ha definito la bozza "un tentativo di limitare il commercio eliminando completamente diverse categorie di olio d'oliva, imponendo nel contempo anche metodi di prova rifiutati per l'industria".

Non sorprendentemente, alcuni nel settore domestico lo vedono in modo diverso. La consulente californiana Alexandra Devarenne ha detto che l'industria statunitense "sta semplicemente facendo la cosa giusta qui alleandosi chiaramente e fermamente con la qualità", in una mossa che andrà a vantaggio di tutti gli operatori onesti.

La posta in gioco è grande per i produttori nazionali e stranieri che vedono il potenziale nell'enorme mercato americano, dove persino un incremento incrementale del consumo pro-capite fornirebbe un impulso tanto necessario per un'industria olearia mondiale che si accartoccia in una crisi dei prezzi prolungata e in bilico ai margini della redditività.

Il Consiglio oleicolo internazionale, i cui paesi membri (gli Stati Uniti non sono uno di loro) rappresentano più del 98 della produzione mondiale di olio d'oliva, non ha commentato i recenti sviluppi in California che sono in contrasto con il mandato del CIO di stabilire regole internazionali e "armonizzare" le leggi per facilitare il commercio.

Il direttore esecutivo del CIO Jean-Louis Barjol ha made it a priority per la sua amministrazione di portare gli Stati Uniti nei ranghi dei paesi membri del CIO. Quella prospettiva sembra meno probabile ora, ei produttori negli Stati Uniti dicono di avere poca fiducia che l'organizzazione sanzionata dalle Nazioni Unite e con sede a Madrid possa apportare cambiamenti significativi in ​​un settore da tempo famoso per le sue pratiche ingannevoli.

I critici sostengono che l'attuale formulazione di parole di prestigio sulle etichette consentita dallo standard internazionale e i suoi benchmark chimici "lassisti" siano attentamente elaborate per facilitare pratiche non etiche come il passaggio deoderized oils fuori come extra virgin. Sembra solo più sospetto quando i rappresentanti di maggiore olive oil companies oppose the use of sensory assessment panels (esperti formati per rilevare campioni di olio di oliva difettosi), definendoli "troppo soggettivi".

Il CIO non è stato messo a confronto con i pannelli sensoriali e, di fatto, l'organizzazione rimane il più importante certificatore di pannelli di degustazione di olio d'oliva esperti nel mondo. L'anno scorso, il UC Davis Olive Center panel received its IOC certification - l'unico negli Stati Uniti - con qualche fanfara. Quest'anno, tuttavia, il panel non è riuscito a ottenere l'ambita designazione.

Invece di concentrarsi sul test del CIO del prossimo anno, il direttore del Centro Olive Dan Flynn ha dichiarato che il suo pannello sarà il primo in linea quando il American Oil Chemists’ Society (AOCS) lancia il suo nuovo programma di accreditamento sensoriale per l'olio d'oliva. "AOCS è la più antica organizzazione al mondo per la determinazione degli standard per grassi e oli ed è fantastico che stiano estendendo i loro servizi di accreditamento ai pannelli sensoriali dell'olio d'oliva", ha detto Flynn Olive Oil Times. Quel programma sarà discusso al society’s annual meeting nel sud della California il mese prossimo.

Semmai, il divario tra i produttori del Nuovo Mondo e il CIO sembra essere sempre più ampio e la nascente industria americana trae ispirazione dagli australiani che hanno recentemente adottato una propria serie di standard e intrapreso una campagna per educare i consumatori sulla qualità dell'olio d'oliva. Quegli standard, quali i IOC condemned as a “barrier to trade” stanno guadagnando un po 'di trazione.

Il presidente della Australian Olive Association Paul Miller ha colpito le onde radio e ha portato le troupe televisive attraverso gli scaffali dei supermercati in un blitz mediatico che ha premuto il grande OZ retailers to respect the new standard. E mentre i gusti dei consumatori australiani non sono cambiati abbastanza velocemente da salvare il second largest Aussie producer from going bankrupt, importazioni sank 25 percent nei primi tre mesi dell'anno agricolo in corso.

Tuttavia, non tutto è stato compensato dalle vendite sul mercato interno, e l'Eryn Balch di NAOOA ha avvertito che il fatto di importare oli d'oliva potrebbe finire per inasprire gli appetiti per il prodotto in tutte le sue forme. "Una maggiore preoccupazione generale è che la tendenza in Australia negli ultimi anni ha mostrato un generale calo generale del consumo pro capite durante il periodo in cui l'AOA ha promosso la sua campagna simile per la qualità", ha detto Balch riferendosi ai dati in un post non datato sul sito OliveBusiness.com….

Non è il consumo totale che riguarda i produttori attenti alla qualità - nel Vecchio e nel Nuovo Mondo - che affermano di meritare un discreto successo qualunque il consumo c'è. Sostengono che molte delle più grandi compagnie di olio d'oliva sono costruite su modelli che dipendono dallo spostamento di olio d'oliva di bassa qualità etichettato extra virgin che solo riesce a misurare fino allo standard chimico internazionale prevalente, ma fallirebbe i test di gusto (a cui sono raramente sottoposti). I moderni metodi di prova e l'applicazione possono livellare il campo di gioco e garantire che i consumatori ottengano ciò per cui pagano, dicono i riformatori, e ciò andrà a beneficio dei venditori onesti di olio d'oliva ovunque.

Questi test moderni costano denaro e i produttori passeranno i costi generati dai nuovi standard per i consumatori sotto forma di prezzi più alti. La speranza è che i consumatori siano disposti a pagare un po 'di più se sanno che stanno ottenendo un prodotto di qualità.

L'idea di uno standard qualitativo aggiornato per l'olio d'oliva non è una novità, osserva Devarenne, "La novità è una parte della tecnologia per testare la freschezza e la qualità e che continuerà a svilupparsi con la scienza. L'ordine federale di marketing è un modo per l'industria nazionale di organizzare i propri sforzi ".

Le implicazioni dell'iniziativa audace probabilmente si estenderanno ben oltre le coste americane fino alle nascenti industrie in Australia, Sud Africa, Sud America e altri nuovi arrivati ​​relativamente al business dell'olio d'oliva.

Miller, che alla fine dello scorso anno iniziò a gettare le basi per un'organizzazione di produttori del Nuovo Mondo chiamata World Olive Oil Quality Alliance ha confermato che la situazione in California è stata osservata da vicino. "Chiaramente gli Stati Uniti fanno parte di questa iniziativa, quindi quello che succede è di interesse per l'alleanza, ma penso che sia di uguale interesse per l'intero mondo olivastro", ha detto.


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