El nuevo director de Olive Center comienza a planificar el futuro del aceite de oliva de California

Javier Fernandez-Salvador tiene muchos planes para su nuevo trabajo, incluida la optimización del cultivo y la cosecha de olivos para el clima cambiante de California.
Javier Fernandez-Salvador. Foto: Hector Amezcua, UC Davis
Agosto 24, 2021
Daniel Dawson

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"Creo que hay un futuro prometedor para el aceite de oliva ”, dijo Javier Fernandez-Salvador. Olive Oil Times.

La nombrado recientemente director ejecutivo de la Universidad de California-Davis Centro de oliva ha tenido unos meses ajetreados desde que tomó las riendas de los líderes investigación del aceite de oliva institución.

La sequía está aquí, será inminente, el clima será más cálido y debemos ser capaces de adaptarnos. La investigación debe marcar el camino.- Javier Fernandez-Salvador, director ejecutivo, UC Davis Olive Center

"Vi el cambio a UC Davis como el siguiente paso lógico en mi carrera ”, dijo. "Es un privilegio trabajar en la mejor universidad agrícola del mundo con un grupo increíble de personas ”.

Ver también: Un tercio de los mejores aceites de oliva estadounidenses provienen de esta región de California

Antes de convertirse en el segundo director ejecutivo del centro, reemplazando a Dan Flynn, quien anunciado el año pasado que dejaría el Olive Center después de fundar la influyente institución 12 años antes: Fernández-Salvador encabezó la Proyecto Olea, que se centró en promoviendo el cultivo del olivo e investigación en Oregon.

Desde que se mudó 680 kilómetros al sur de Corvallis a Davis en junio, Fernández-Salvador ya ha comenzado a reunirse con algunas de las partes interesadas y a trabajar en nuevos proyectos.

Entre ellos está renovar el enfoque del Olive Center por sí solo producción de aceite de oliva. Fernández-Salvador dijo que quiere involucrar a los estudiantes de pregrado en el proceso de producción y seguir produciendo aceites de alta calidad de las arboledas de la universidad.

"Espero poder inscribir algunos de nuestros aceites en competencias este año ”, dijo. "Ya producimos aceites galardonados y el centro tiene un huerto maduro de densidad media que se ha cosechado y utilizado para producir aceite de oliva UC Davis ".

"Ha sido un huerto productivo que estoy comenzando a podar y administrar para un crecimiento futuro continuo. Quiero seguir usando el huerto, que se planta en un sistema más tradicional ”, agregó Fernández-Salvador. "Pero también recibimos algunos fondos de la industria, y están colaborando con nosotros para plantar algunos súper alta densidad árboles."

Fernandez-Salvador planea utilizar las arboledas de alta densidad para producir aceite de oliva utilizando las mejores prácticas actuales de la industria y también para experimentar.

"La idea es que empecemos a manejar el huerto mecánicamente como lo hace la industria y… lo tengamos disponible para realizar proyectos futuros ”, dijo. "Ya estoy hablando con algunas personas sobre cómo hacer una investigación sobre sistemas de poda y manejo de dosel. Eso será algo interesante de hacer en colaboración con los estudiantes que obtenemos para nuestro próximo programa de pasantías ".

Hacer que los estudiantes administren los olivares de la universidad, realicen experimentos y produzcan el aceite de oliva que luego se vende en las tiendas del campus es parte de los planes de Fernández-Salvador para el centro.

"Una de mis metas para el próximo año es iniciar un nuevo programa de pasantías respaldado por la industria para capacitar a los estudiantes interesados ​​en trabajar con aceitunas para que se conviertan en futuros gerentes ”, dijo.

Fernandez-Salvador está trabajando para cultivar agricultores que abordan el cultivo y la producción de olivos con una mentalidad científica. Él cree que esto ayudará aún más a la industria del estado.

"Los estudiantes no solo aprenderán cómo hacer que estos huertos sean productivos, sino también cómo hacer la investigación, cómo tomar datos, hacer los análisis y configurar los experimentos ”, dijo. "Entonces, cuando asumen un nuevo puesto una vez que se gradúan, pueden aportar esa ventaja a la industria ".

Fernández-Salvador agregó que esto ya es una tendencia en California, con operaciones más grandes que incorporan administradores de fincas que han sido capacitados formalmente en investigación y diseño experimental. Sin embargo, quiere comenzar este proceso desde una edad más temprana.

Entre los experimentos que Fernández-Salvador espera llevar a cabo en los olivares de la universidad se encuentra el ensayo de diferentes técnicas de gestión del riego, que serán cada vez más necesarias a medida que California se vuelve más caliente y seca.

"Necesitamos actualizar nuestros estándares y estoy contento de ser un colaborador allí ”, dijo. "Buscamos un uso eficiente del agua para mantener la productividad y poder administrar mejor los recursos hídricos ".

Además de mejorar la gestión del agua, Fernández-Salvador también quiere probar los sistemas de suministro de nutrientes para entregar de manera eficiente todo lo que los árboles necesitan para crecer y producir rendimientos consistentes.

"Creo que ambos tienen un futuro brillante y podemos empezar a ser más eficientes en ello, manteniendo la productividad y la sostenibilidad de los cultivos con los desafíos [antes mencionados] ”, dijo. "La sequía está aquí, va a ser inminente, el clima va a ser más cálido y tenemos que ser capaces de adaptarnos. La investigación debe marcar el camino ".

Fernandez-Salvador también ve la investigación como la clave para hacer que los productores y productores de California sean más competitivos, desde experimentando con diferentes variedades para ver cuáles crecen mejor en arboledas de alta densidad y super alta densidad para evaluar cómo el últimas tecnologías de edición de genes se puede utilizar para mejorar las aceitunas.

"Existe cierto interés en discutir la edición del genoma de la aceituna para trabajar en un par de temas que algunos productores consideran muy importantes ”, dijo.

Si bien Fernández-Salvador no está involucrado en la edición de genes, dijo que su papel es trabajar como facilitador, conectando a las partes interesadas en la industria con los investigadores y expertos apropiados.

"Uno de mis roles es ser el enlace ”, dijo. "Escuchar a la industria y sus prioridades y poder unir a los investigadores y las partes interesadas, por lo que sigue existiendo esta muy buena combinación de fortalezas ".

Sin embargo, Fernández-Salvador todavía está aprendiendo exactamente cuáles son todas estas fortalezas. El traslado de Oregon a California ha supuesto un cambio considerable de escala.

La producción de aceite de oliva es mínima en Oregón: el mayor productor del estado produjo 15,000 litros en 2020, gran parte de los cuales incluían aceitunas cultivadas en California. Mientras tanto, 14 productores superan los 22,700 litros cada año en California y se prevé que el estado produzca alrededor de 87 millones de litros en 2021.

"Es como pasar de las ligas menores a jugar en un equipo de béisbol de grandes ligas ”, dijo. "Tenemos producción en otros estados, pero nada como California. Esto requirió que comenzara desde el nivel más básico de reunirme y conocer a todos los miembros de la industria ".

"Será fantástico poder ayudar a todos los sectores de la industria ”, concluyó. "Esa es nuestra misión ”.


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