Los investigadores identifican los principales tipos de fraude en el aceite de oliva y proponen soluciones

Una revisión científica identificó los tipos más frecuentes de fraude del aceite de oliva y propuso contramedidas, incluida una mayor cooperación entre los organismos reguladores.
Abril 1, 2021
Costas Vasilopoulos

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El alto valor económico del aceite de oliva virgen extra y el reconocimiento como producto saludable lo han convertido en un objetivo popular de fraude, dijeron investigadores de varias universidades e instituciones europeas en una revisión conjunta.

Junto con otros productos alimenticios, incluidos el pescado, la leche, la carne, los cereales, la miel, el café, el vino y las especias, el aceite de oliva suele ser objeto de diversas prácticas ilícitas en la Unión Europea.

El nivel de atención y la alta exigencia en términos de controles de conformidad han mejorado actualmente la calidad del aceite de oliva vendido en el mercado en los últimos 30 años.- Enrico Valli, investigador en ciencias de los alimentos, Universidad de Bolonia

Los investigadores revisaron las tendencias emergentes en fraude al aceite de oliva en la UE y otros países como parte de la Comisión Europea Programa Oleum.

Ver también: El aceite de oliva del Dr. Gundry: el controvertido lanzador vende una dosis de engaño

Los investigadores recopilaron datos del Centro Común de Investigación (JRC), el servicio científico interno de la Comisión Europea y varias bases de datos sobre fraude alimentario, como el sistema RASFF de la UE. También enviaron encuestas a profesionales y otros miembros del sector del aceite de oliva.

Entre septiembre de 2016 y diciembre de 2019, el CCI registró 32 casos de fraude en la industria mundial del aceite de oliva.

  • Dieciséis de los casos implicaron la sustitución del aceite de oliva por otros aceites.
  • Once casos se referían al etiquetado incorrecto de aceites de oliva.
  • Cuatro casos involucraron el uso falso de un indicador geográfico.
  • Cinco casos se referían a la distribución de productos falsificados.
  • Seis relacionados con la dilución de aceites de oliva con otros aceites o grados inferiores.
  • Un caso involucró robo.

Veinte de los 32 casos ocurrieron en Europa. Las prácticas de infracción más habituales fueron la comercialización del aceite de oliva virgen como virgen extra y la venta de mezclas de aceites de oliva y vegetales como aceite de oliva puro.

Los investigadores también aclararon que el número de casos registrados fue mayor que los incidentes reales de fraude, ya que un incidente puede pertenecer a dos categorías diferentes de infracción. Por ejemplo, el aceite de semilla vendido como aceite de oliva virgen extra se cuenta tanto como un caso de etiquetado incorrecto como de fraude de sustitución.

En países fuera de la UE, el fraude del aceite de oliva generalmente incluía la dilución y sustitución de aceites. Por ejemplo, en Brasil, el mezcla de aceite de oliva con lampante o aceite de soja fue la práctica fraudulenta más común.

Otros ejemplos de fraude identificados por el informe incluyen un incidente de 2017 en el que solo seis de los 35 aceites de oliva extra virgen muestreados vendidos en los supermercados daneses eran extra virgen.

En Grecia, por otro lado, el la policía arrestó a siete personas y los acusó de agregar colorante verde al aceite de girasol y comercializarlo como aceite de oliva.

En España, el mundo la mayor cooperativa de aceite de oliva fue multada en 2018 por no pagar los aranceles sobre el aceite de oliva importado de Túnez, que luego se mezcló con aceite de oliva de menor calidad y se exportó a los Estados Unidos como aceite de oliva virgen.

El mismo año, un cuestionario dirigido a los miembros de la red de fraude alimentario de la UE que operan en los 28 estados miembros, Suiza, Noruega e Islandia, solicitó información sobre incidentes de fraude comunes y emergentes en el sector del aceite de oliva.

Las respuestas revelaron que no se habían registrado casos de fraude en ocho países durante los últimos 12 meses.

Ver también: Un estudio halla que los controles de calidad en Europa necesitan mejoras

En el resto de los países, las prácticas fraudulentas más comúnmente reportadas incluyeron mezclar o comercializar aceite de oliva virgen o virgen extra con aceites de oliva de menor calidad. Los casos de mezcla de aceite de oliva con aceites refinados y desodorizados suaves se notificaron con menos frecuencia.

Aparte de la naturaleza engañosa del fraude en sí, rara vez hay problemas relacionados con la salud para los consumidores cuando el aceite de oliva se mezcla con aceites vegetales, anotaron los investigadores.

Sin embargo, ha habido casos, sobre todo el síndrome del aceite tóxico español en 1981, en los que el aceite de colza no comestible se vendió como aceite de colza o aceite de oliva comestible. El consumo de aceite de colza no comestible provocó una grave afección musculoesquelética en casi 20,000 personas y provocó 300 muertes.

Uno de los principales factores que conducen al fraude del aceite de oliva identificado por los investigadores es la brecha de precios existente entre el aceite de oliva virgen extra y virgen y entre los aceites de oliva virgen extra, según su lugar de origen.

Otro factor identificado en el informe es la calidad relativamente alta de los aceites de oliva virgen y lampante producidos en la UE, lo que hace que sean más fáciles de mezclar con aceites de oliva virgen extra y venderlos de forma muy rentable como virgen extra.

Los investigadores también enfatizaron que a pesar de los casos de prácticas fraudulentas en el sector del aceite de oliva, el marco regulatorio y de control existente en la UE da como resultado una mejora significativa calidad de aceite de oliva y esto debe comunicarse a los consumidores.

"El nivel de atención y la alta demanda en términos de controles de conformidad han mejorado actualmente la calidad del aceite de oliva vendido en el mercado en los últimos 30 años ”, Enrico Valli, investigador del departamento de ciencias agrícolas y alimentarias de la Universidad de Bolonia, dijo Olive Oil Times.

"Por otro lado, los resultados destacados en este artículo científico, cruzados con las respuestas obtenidas por los cuestionarios, indican que para garantizar mejor la calidad y autenticidad del aceite de oliva, aún existe la necesidad de mejorar los controles de conformidad, reducir los casos de desacuerdo en el clasificaciones, desarrollar mejorado métodos analíticos robustos y herramientas de detección de apoyo, en un intento de estar un paso por delante de los estafadores ”, agregó.

Los investigadores concluyeron que para asegurar mejor la calidad y autenticidad del aceite de oliva, la Unión Europea, el Consejo Oleícola Internacional y otros los organismos reguladores deben colaborar más cerca.

El informe recomendó que presentaran una estrategia conjunta para reunir datos sensoriales e instrumentales y aumentar la competencia y la cooperación de paneles sensoriales.





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