Equipo triunfante de Montenegro. Foto cortesía de Domagoj Blazevic.

Un equipo de recolectores de aceitunas montenegrinos ha ganado el tercer Campeonato mundial no oficial de recolección de aceitunas en la isla croata de Brač.

Croacia, que won the first olive pick­ing com­pe­ti­tion en 2017 y defended their title en 2018, cayó al sexto lugar en la tercera edición del evento anual.

Este año, los croatas presentaron un equipo ecléctico compuesto por el alcalde de Split, un medallista de oro olímpico, un presentador de televisión y un blogger. Sin embargo, este equipo de celebridades nacionales no era rival para los expertos montenegrinos, que recogieron 77.6 kilogramos (171 lbs) de aceitunas.

En este evento, estamos promoviendo el aceite de oliva a través del turismo y el turismo a través de la agricultura.- Ljerka Vlahović, directora de Postira Agro-Cooperative

Los montenegrinos fueron seguidos en un segundo algo distante por el equipo de la vecina Bosnia y Herzegovina, que recogió 57.6 kilogramos (127 lbs). Un equipo de Sudáfrica completó los tres primeros, cosechando 56 kilogramos (123.5 lbs). Los croatas solo lograron recoger 50.4 kilogramos (111 lbs).

Equipos de doce países viajaron a Croatia para la competencia de este año, que recibió a competidores de Polonia, Alemania, Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Inglaterra, Eslovenia, Sudáfrica, Estados Unidos, Eslovaquia, Francia y Bélgica. Los representantes de Túnez no llegaron debido a problemas con la visa.

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El evento fue organizado por el Patronato de Turismo de Postira y la Cooperativa Agrícola de Postira para promover el cultivo de olivos y olive oil pro­duc­tion en Croacia.

“¡Las condiciones climáticas fueron geniales! Soleados y cálidos, todos llevábamos mangas cortas ”, dijo Ivana Jelinčić, directora de la Oficina de Turismo de Postira. Olive Oil Times. Ella describió el evento como un gran éxito y dijo que tanto los participantes como los organizadores habían disfrutado mucho de la competencia.

El concurso de recolección de aceitunas, que siguió a la temporada alta de turismo en la isla, tuvo un ambiente festivo con talleres, catas de vino y entretenimiento. El evento también brindó la oportunidad a las personas de países productores de oliva y no productores de oliva de todo el mundo de establecer contactos, explorar la isla y exhibir sus propios productos de oliva.

La competencia tiene categorías para ambos tra­di­tional y la recolección moderna de aceitunas y las reglas dictan que cada equipo tiene cuatro miembros compuestos por dos hombres y dos mujeres.

La competencia tuvo lugar en el pintoresco pueblo portuario del siglo 16 de Postira, que cuenta con una historia de cultivo de olivos que se remonta a siglos. Después de la competencia, los participantes fueron invitados a una excursión por la isla y asistieron a una cena de entrega de premios.

Ljerka Vlahović, director de Postira Agro-Cooperative dijo Olive Oil Times que espera que la competencia motive a las personas a continuar el trabajo de sus antepasados. Aunque Brač alberga alrededor de un millón de olivos, solo la mitad de ellos se cultivan actualmente, dijo Vlahović.

Describió el campeonato como "una gran oportunidad para mostrarle al mundo nuestra tradición, nuestro aceite de oliva de alta calidad, nuestra isla, nuestro pueblo, nuestra cultura y todo esto durante parte del año cuando la gente local está haciendo lo mismo: elegir aceitunas."

Vlahović, que supervisó el evento y vigiló el pesaje de las aceitunas, agregó: "en este evento estamos promoviendo el aceite de oliva a través del turismo y el turismo a través de la agricultura".

"Después del evento, el procesamiento del aceite de oliva se realizará en nuestra cooperativa agrícola", agregó.

Postira Agro-cooperative se estableció en 1945 como un lugar para que los productores de oliva de la isla produzcan aceite de oliva y tiene sus propios olivares y cítricos.

Según Vlahović, 2012 fue el mejor año de la cooperativa hasta la fecha con casi dos millones de kilogramos (4.4 millones de libras) de aceitunas procesadas.

"Pronto obtendremos un certificado que nos permite exportar nuestro aceite de oliva en todo el mundo, bajo el nombre de 'aceite de oliva Brač'", agregó.

Croacia ha ganado reconocimiento mundial por su aceite de oliva de alta calidad. Más recientemente, productores croatas picked up the fourth most awards En el 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.




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