Le nouveau directeur d'Olive Center commence à planifier l'avenir de l'huile d'olive de Californie

Javier Fernandez-Salvador a de nombreux projets pour son nouveau travail, notamment l'optimisation de la culture et de la récolte des olives pour le climat changeant de la Californie.
Javier Fernandez-Salvador. Photo : Hector Amezcua, UC Davis
Août 24, 2021
Daniel Dawson

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"Je pense qu'il y a un avenir prometteur pour l'huile d'olive », a déclaré Javier Fernandez-Salvador Olive Oil Times.

Le récemment nommé directeur exécutif de l'Université de Californie-Davis Centre Olive a eu quelques mois occupés depuis qu'il a pris les rênes du leader nord-américain recherche d'huile d'olive institution.

La sécheresse est là, elle va être imminente, le climat va se réchauffer et nous devons pouvoir nous adapter. La recherche doit montrer la voie.- Javier Fernandez-Salvador, directeur exécutif, UC Davis Olive Center

"J'ai vu le passage à UC Davis comme la prochaine étape logique de ma carrière », a-t-il déclaré. "C'est un privilège de travailler dans la meilleure université agricole du monde avec un groupe de personnes incroyable.

Voir aussi: Un tiers des meilleures huiles d'olive américaines proviennent de cette région californienne

Avant de devenir le deuxième directeur exécutif du centre – succédant à Dan Flynn qui annoncé l'année dernière qu'il quitterait l'Olive Center après avoir fondé l'institution influente 12 ans auparavant - Fernandez-Salvador a dirigé le Projet Olea, qui s'est concentré sur promouvoir la culture de l'olivier et la recherche en Oregon.

Depuis son déménagement à 680 kilomètres au sud de Corvallis à Davis en juin, Fernandez-Salvador a déjà commencé à rencontrer certaines des parties prenantes et à travailler sur de nouveaux projets.

Parmi eux, le renouvellement de l'orientation du Centre oléicole à part entière production d'huile d'olive. Fernandez-Salvador a déclaré qu'il souhaitait impliquer les étudiants de premier cycle dans le processus de production et continuer à produire des huiles de haute qualité à partir des bosquets de l'université.

"J'espère inscrire certaines de nos huiles à des compétitions cette année », a-t-il déclaré. "Nous produisons déjà des huiles primées et le centre possède un verger mature de densité moyenne qui a été récolté et utilisé pour produire de l'huile d'olive UC Davis.

"C'est un verger productif que je commence à tailler et à gérer pour une croissance future continue. Je veux continuer à utiliser le verger, qui est planté dans un système plus traditionnel », a ajouté Fernandez-Salvador. "Mais nous avons également reçu des fonds de l'industrie, et ils collaborent avec nous pour planter des super haute densité des arbres."

Fernandez-Salvador prévoit d'utiliser les bosquets à haute densité pour produire de l'huile d'olive en utilisant les meilleures pratiques actuelles de l'industrie et d'expérimenter également.

"L'idée est que nous allons commencer à gérer le verger mécaniquement comme le fait l'industrie et… l'avoir à disposition pour mener de futurs projets », a-t-il déclaré. "Je parle déjà à certaines personnes de faire des recherches sur la gestion de la canopée et les systèmes d'élagage. Ce sera quelque chose d'intéressant à faire en collaboration avec les étudiants que nous recevrons pour notre prochain programme de stages.

Demander aux étudiants de gérer les oliveraies de l'université, de mener des expériences et de produire l'huile d'olive qui est ensuite vendue dans les magasins du campus fait partie des plans de Fernandez-Salvador pour le centre.

"L'un de mes objectifs pour l'année prochaine est de lancer un nouveau programme de stages soutenu par l'industrie pour former les étudiants intéressés à travailler avec les olives pour devenir de futurs gestionnaires », a-t-il déclaré.

Fernandez-Salvador s'efforce de former des agriculteurs qui abordent la culture et la production de l'olivier avec un esprit scientifique. Il pense que cela aidera davantage l'industrie de l'État.

"Non seulement les étudiants apprendront comment rendre ces vergers productifs, mais aussi comment faire la recherche, comment prendre des données, faire les analyses et mettre en place des expériences », a-t-il déclaré. "Ainsi, lorsqu'ils occupent un nouveau poste une fois leur diplôme obtenu, ils peuvent apporter cet avantage à l'industrie.

Fernandez-Salvador a ajouté qu'il s'agit déjà d'une tendance en Californie, avec des exploitations plus importantes faisant appel à des gestionnaires d'exploitations qui ont été formellement formés à la recherche et à la conception expérimentale. Cependant, il souhaite commencer ce processus dès son plus jeune âge.

Parmi les expériences que Fernandez-Salvador espère mener dans les oliveraies de l'université, on teste différentes techniques de gestion de l'irrigation, qui deviendront de plus en plus nécessaires à mesure que La Californie devient plus chaude et plus sèche.

"Nous devons mettre à jour nos normes, et je suis heureux d'être un collaborateur là-bas », a-t-il déclaré. "Nous recherchons une utilisation efficace de l'eau pour maintenir la productivité et être en mesure de mieux gérer les ressources en eau.

En plus d'améliorer la gestion de l'eau, Fernandez-Salvador souhaite également tester des systèmes de distribution de nutriments pour fournir efficacement tout ce dont les arbres ont besoin pour pousser et produire des rendements constants.

"Je pense que les deux ont un avenir prometteur, et nous pouvons commencer à devenir plus efficaces, en maintenant la productivité et la durabilité des cultures avec les défis [mentionnés] », a-t-il déclaré. "La sécheresse est là, ça va être imminent, le climat va se réchauffer, et nous devons pouvoir nous adapter. La recherche doit montrer la voie.

Fernandez-Salvador considère également la recherche comme la clé pour rendre les cultivateurs et producteurs californiens plus compétitifs, de expérimenter différentes variétés pour voir lesquels poussent le mieux dans les bosquets à haute et très haute densité pour évaluer comment le dernières technologies d'édition de gènes peut être utilisé pour améliorer les olives.

"Il y a un certain intérêt à discuter de l'édition du génome de l'olivier pour travailler sur quelques problèmes que certains producteurs considèrent comme très importants », a-t-il déclaré.

Bien que Fernandez-Salvador ne soit pas impliqué dans l'édition de gènes, il a déclaré que son rôle était de travailler en tant que facilitateur, mettant en relation les parties intéressées de l'industrie avec les chercheurs et experts appropriés.

"L'un de mes rôles est d'être la liaison », a-t-il déclaré. "Entendre l'industrie et ses priorités et être capable de rassembler les chercheurs et les parties prenantes, il y a donc toujours cette très bonne combinaison de forces. »

Cependant, Fernandez-Salvador est encore en train d'apprendre exactement quelles sont toutes ces forces. Le passage de l'Oregon à la Californie a représenté un changement d'échelle considérable.

La production d'huile d'olive est minime dans l'Oregon - le plus grand producteur de l'État a produit 15,000 2020 litres en 14, dont une grande partie des olives cultivées en Californie. Pendant ce temps, 22,700 producteurs dépassent 87 2021 litres chaque année en Californie et l'État devrait produire environ - millions de litres en -.

"C'est comme passer des ligues mineures à jouer pour une équipe de baseball des ligues majeures », a-t-il déclaré. "Nous avons une production dans d'autres États, mais rien de comparable à la Californie. Cela m'a obligé à commencer par le niveau très basique de réunion et d'apprendre à connaître tous les membres de l'industrie.

"Ce sera fantastique de pouvoir aider chaque partie de l'industrie », a-t-il conclu. "C'est notre mission.


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