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La Commission européenne envisage l'utilisation de l'édition de gènes en agriculture

Jun. 10, 2021
Justo Alvarez

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La Commission européenne a annoncé qu'elle réexaminerait les règles de l'Union européenne sur organismes génétiquement modifiés (OGM), ouvrant potentiellement la voie à un assouplissement des restrictions sur l'utilisation de la technologie d'édition de gènes dans le secteur agricole.

A rapport de la commission a déclaré que l'utilisation de la technologie d'édition de gènes, qui cible des gènes spécifiques pour promouvoir ou réprimer certains traits, pourrait contribuer à une future production alimentaire durable.

L'UE a la responsabilité de protéger les droits des agriculteurs de choisir ce qu'ils plantent et ceux des gens de choisir ce qu'ils mangent, et de protéger l'environnement et la biodiversité des dommages potentiels causés par les nouveaux OGM.- Kevin Stairs, conseiller politique OGM, Greenpeace

"L'étude que nous avons [publiée] conclut que les Nouvelles Techniques Génomiques peuvent favoriser la durabilité de la production agricole, conformément aux objectifs de notre Stratégie de la ferme à la fourchette», a déclaré Stella Kyriakides, la commissaire à la santé et à la sécurité alimentaire.

"Avec la sécurité des consommateurs et de l'environnement comme principe directeur, le moment est venu d'avoir un dialogue ouvert avec les citoyens, les États membres et le Parlement européen pour décider conjointement de la voie à suivre pour l'utilisation de ces biotechnologies dans l'UE », a-t-elle ajouté. .

Voir aussi: Le changement climatique modifie les profils nutritionnels des cultures dans le monde

Julia Kloeckner, la ministre allemande de l'Agriculture, s'est félicitée des conclusions de la commission, appelant la décision d'aborder un nouveau cadre juridique autour des cultures génétiquement modifiées comme un "modernisation en retard », ce qui aiderait les agriculteurs.

Cependant, dans le rapport, la commission a également déclaré qu'il y avait des préoccupations concernant la sécurité des cultures génétiquement modifiées qui devraient être traitées ainsi que des questions relatives à leur impact environnemental et à la manière dont elles devraient être étiquetées.

Les OGM, qui impliquent le transfert d'un gène d'un organisme à un autre pour conférer le caractère souhaité, sont rarement utilisés dans l'UE en raison du scepticisme quant à leurs impacts environnementaux.

Des responsables français, qui est le plus grand producteur de cultures OGM de l'UE, ont précédemment déclaré qu'ils soutenaient le traitement des techniques modifiées par des gènes différemment des OGM.

Cependant, les critiques de cette idée soutiennent que les problèmes fondamentaux sont les mêmes pour les cultures génétiquement modifiées et les OGM.

"L'UE a la responsabilité de protéger les droits des agriculteurs de choisir ce qu'ils plantent et ceux des gens de choisir ce qu'ils mangent, et de protéger l'environnement et la biodiversité des dommages potentiels des nouveaux OGM », a déclaré Kevin Stairs, conseiller politique de Greenpeace pour l'UE sur les OGM.

"La Commission européenne et les gouvernements nationaux doivent respecter le principe de précaution et la décision de la Cour européenne de justice », a-t-il ajouté. "Les OGM sous un autre nom restent des OGM et doivent être traités comme tels par la loi.

Alors que l'huile d'olive est largement épargnée par le débat autour des OGM, avec peu d'appétit pour l'expérimentation dans l'industrie, l'édition de gènes pourrait rouvrir un vieux débat.

À l'été 2012, une initiative de recherche de l'Université de Tuscia a été brutalement interrompue. Le problème était l'expérimentation de l'université centrale italienne avec des oliviers OGM.

Les chercheurs essayaient de créer un arbre résistant aux infections fongiques et bactériennes courantes. Cependant, des organisations anti-OGM ont déclaré que le projet violait le droit de l'UE et qu'il avait été fermé avant que des conclusions puissent être tirées. Tous les arbres ont été détruits.

Environ un an plus tard, Xylella fastidiosa a commencé à se propager dans toute la région sud de Puglia, la région productrice d'huile d'olive la plus productive d'Italie, et ne s'est pas arrêté depuis. Le nouveau débat à Bruxelles peut inspirer certains à considérer l'édition de gènes comme une solution au problème persistant de la région.

Steve Savage, phytopathologiste et consultant agricole en Californie, a précédemment suggéré qu'il pourrait exister une solution de génie génétique pour arrêter la propagation de la bactérie Xylella fastidiosa dans les vignobles californiens.

"Les approches modernes du génie génétique pourraient être des moyens très logiques de protéger ces cultures particulières », a-t-il déclaré.

Daniel Dawson a contribué à ce rapport.





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