Les données sur la production d'huile d'olive en Europe révèlent des tendances divergentes

La production en Italie et en Grèce est en forte baisse. En Espagne et au Portugal, il est considérablement plus élevé.

Mars 27, 2019
Par Ylenia Granitto et Daniel Dawson

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La production d'huile d'olive évolue dans des directions différentes dans deux régions européennes.

Sur la péninsule ibérique, Espagne et Portugal ont vu leurs récoltes d'huile d'olive atteindre un niveau record au cours des 15 dernières années.

Le secteur a pris un essor à la fois (Espagne et Portugal) grâce à un environnement favorable aux investissements pour la création d'infrastructures et à la modernisation des oliveraies.- Jorge de Melo, PDG de Sovena

L’année dernière, les deux pays ont enregistré d’excellents rendements, Espagne produisant 1,598,900 - - tonnes et Portugal produisant 115,000 - tonnes. Il s'agit respectivement des troisième et deuxième meilleures récoltes jamais enregistrées par les pays.

Pendant ce temps, de l'autre côté du bloc commercial, Italie et Grèce ont tous deux vu les rendements annuels continuer à diminuer au cours de la même période et à un rythme étonnamment similaire.

L'Italie a produit 265,000 - tonnes, qui est le troisième plus petit rendement du pays en plus d'une décennie. En Grèce, seulement 225,000 - tonnes ont été produites, qui représente également leur troisième pire récolte de la dernière décennie.

Cette tendance pourrait être due à des systèmes oléicoles traditionnels similaires partagés par (l'Italie et la Grèce).- Tullia Gallina Toschi, professeur de sciences agricoles et alimentaires à l'Université de Bologne

Plusieurs facteurs ont une incidence sur la production dans ces quatre pays, mais changement climatique peut être l'un des plus importants. Selon plusieurs météorologues interrogés pour cet article, la région continuera de devenir plus chaude et plus sèche, en général, avec des épisodes plus sporadiques de froid intense et de pluie intense à différents moments de l'année.

"En principe, le réchauffement climatique, dans la région méditerranéenne, signifie non seulement l'augmentation des températures mais surtout la perte de régularité des temps atmosphériques », a déclaré Jorge Olcina, directeur de l'institut climatique de l'Université d'Alicante. Olive Oil Times.

Voir aussi: Nouvelles sur la production d'huile d'olive

"Cela signifie que nous aurons des changements de temps plus intenses et brusques, avec des journées chaudes, suivies de baisses soudaines de température; des sécheresses de courte durée mais intenses, ponctuées d'épisodes de pluies torrentielles », a ajouté Olcina. "Et cela se manifestera dans les secteurs est et ouest sans périodicité fixe. »

Kostas Liris, agronome grec et expert en huile d'olive, a convenu que des conditions météorologiques similaires, en particulier des tendances similaires de mauvais temps au cours des dernières années de récolte, ont joué un rôle dans les tendances à la baisse de la production d'huile d'olive grecque et italienne.

"Les conditions climatiques générales affectent beaucoup la production et entre l'Italie et la Grèce, nous avons beaucoup de similitudes », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Le sud de l'Italie et la Grèce partagent le même climat, ce qui est naturellement lié à la production et à la qualité des huiles produites. Quand il y a beaucoup de froid ou même de neige en Italie, après deux à quatre jours, le temps est similaire en Grèce.

Le même schéma s'applique également aux temps chauds et aux conditions de sécheresse.

Giovanni Bianchi est le producteur de 2016 NYIOOC Best in Class Argali et récolte les olives des bosquets du Péloponnèse, situé dans le sud de la Grèce. Il a dit Olive Oil Times que les conditions climatiques récentes ont affecté sa récolte et il pense que ces mêmes conditions affectent d'autres producteurs en Italie et en Grèce.

"Mon oliveraie est située à Gargalianoi, dans le Péloponnèse, où le climat est doux, et il était généralement sec de juin à fin août », a-t-il déclaré. "Mais ces dernières années, bien qu'il ne pleuve pas, il est très humide; puis, à partir du début septembre, les précipitations sont devenues plus fréquentes. »

"La côte ouest du Péloponnèse est juste en face de l'Italie, et les événements météorologiques se produisent généralement conformément à ce qui s'est passé dans le sud de l'Italie, en particulier dans les Pouilles », a ajouté Bianchi. "Les agriculteurs de cette région de Grèce vérifient souvent les prévisions météorologiques pour cette région italienne, car il arrive fréquemment qu'un front de tempête se déplace des Pouilles vers cette bande côtière dans les 24 à 36 heures.

Cependant, les deuxième et troisième plus grands producteurs de l'UE ont plus en commun que la simple météo connectée.

Tullia Gallina Toschi, professeur au Département des sciences agricoles et alimentaires de l'Université de Bologne, a déclaré Olive Oil Times que les deux pays partagent des méthodes de culture et de production similaires, ce qui peut également aider à expliquer les similitudes de leurs tendances.

"Cette tendance pourrait être due à des systèmes oléicoles traditionnels similaires partagés par ces deux pays », a-t-elle déclaré. "En effet, la Grèce et l'Italie se caractérisent par une production d'huile d'olive fragmentée, gérée par de petits agriculteurs voire de grands producteurs, sans développement significatif de systèmes agricoles intensifs et super intensifs, qui sont plus communément mis en œuvre en Espagne.

"La production plus fragmentée et traditionnelle de l'Italie et de la Grèce, liée à de nombreux cultivars et fermes d'oliviers locaux, et aux productions typiques d'huile d'olive - telles que les AOP, IGP, monocultivars et productions de haute qualité - conduit à une fluctuation plus élevée de la production d'huile d'olive le long de la ans », a-t-elle ajouté.

Plus à l'ouest en Espagne et au Portugal, la tendance à la hausse de la production d'huile d'olive est moins étroitement alignée, mais néanmoins sensiblement similaire.

Les conditions climatiques peuvent jouer un petit rôle dans ces similitudes, mais dans l'ensemble, des techniques de production similaires et des investissements croissants sont les facteurs moteurs de cette augmentation de la production.

Jorge de Melo est le PDG de Sovena, qui est l'un des plus grands groupes holding agro-industriels du Portugal. Il a dit Olive Oil Times que l'Espagne et le Portugal jouissent tous deux d'un climat favorable aux investissements, ce qui à son tour a permis d'améliorer la culture de l'olivier et la production d'huile.

"Le secteur a gagné un coup de pouce dans les deux pays grâce à un environnement favorable aux investissements pour créer des infrastructures et à la modernisation des oliveraies », a-t-il déclaré. "L'introduction de nouvelles variétés et l'introduction de l'irrigation ont entraîné une augmentation de la productivité dans les deux pays voisins. »

De Melo a cité l'investissement dans le barrage d'Alqueva en Alentejo, qui a permis de cultiver des oliveraies très intensives dans une région où elles ne le seraient pas autrement, comme un exemple de la façon dont les investissements croissants alimentent une augmentation de la production.

"L'approvisionnement en eau pour l'irrigation dans une zone à bonne vocation agricole a été le moteur du développement d'une agriculture moderne qui a tiré parti de la filière oléicole portugaise avec d'excellents résultats en termes de quantité et de qualité des huiles produites », a-t-il déclaré.

Vincenzo Benevento, agronome expérimenté et chercheur indépendant basé en Calabre, a observé que dans la plupart des cas, dans les zones productives d'Italie et de Grèce, l'irrigation n'est pas systématique et souvent mise en œuvre uniquement en cas d'urgence hydrique.

"Le climat et les précipitations sont similaires, voire identiques, dans plusieurs régions de la Grèce et du sud de l'Italie, qui représentent la majeure partie de la production nationale d'huile d'olive », a-t-il déclaré. "Il faut ajouter à cela les similitudes des techniques culturales, en tenant également compte de la taille moyenne des exploitations, car les parcelles sont souvent trop petites pour permettre un programme de défense phytosanitaire rationalisé.

"De plus, plusieurs oliviers sont laïques, il est donc difficile de changer leur aspect et leur gestion, qui sont généralement basés sur l'irrigation non systématique, la fertilisation et la protection phytosanitaire », a-t-il ajouté. "Cela rend les tendances de production des deux pays, qui partagent également un rapport similaire entre la superficie agricole utilisée et le nombre de plantes, plus sensibles aux aléas climatiques. »

Pendant ce temps, en Espagne, le processus de croissance de nouvelles oliveraies super intensives ainsi que la rationalisation et la modernisation des huileries alimentent la production croissante du plus grand producteur mondial d'huile d'olive.

"En Espagne, il y a deux phénomènes [qui ont conduit à l'augmentation de la production], l'augmentation et l'amélioration de la productivité grâce aux systèmes d'irrigation et à la culture de nouvelles plantations. Juan Vilar, un consultant espagnol en huile d'olive, a déclaré Olive Oil Times.

Cette amélioration de la productivité a, à son tour, conduit à une augmentation des investissements dans les oliveraies ainsi que dans les moulins à huile des parties étrangères et nationales

"Au lieu de chercher des zones pour planter des oliviers en dehors de l'Espagne, les investisseurs recherchent des endroits pour le faire en Espagne », a déclaré Vilar. "Par exemple, en Estrémadure, près de 62,000 - acres ont été plantés au cours des cinq dernières années. »

L'Espagne et le Portugal ont également profité ces dernières années de différents événements météorologiques survenus au moment même où les producteurs en avaient besoin.

"En ce qui concerne le Portugal et l'Espagne, leurs augmentations de production sont en partie dues à une bonne année pluvieuse », a déclaré Rafael Pico Lapuente, directeur d'Asoliva. Olive Oil Times. "Dans le cas de l'Espagne, il convient également de noter que nous avons de nombreux producteurs de taille moyenne, avec des oliviers reposant sur des années alternées, ce qui signifie qu'il peut y avoir une augmentation de la production lorsque les pluies arrivent. »

Sauf les catastrophes climatiques semblables à celles qui se sont produites en Italie et en Grèce cette année - ce que les climatologues n'ont pas exclu - l'Espagne et le Portugal ont tous deux le potentiel de récoltes record dans les années à venir, selon Vilar.

"En Espagne, il y a la capacité de produire deux millions de tonnes si le temps le permet », a-t-il ajouté. "D'un autre côté, le Portugal sera, en plus de cinq ans, le cinquième plus grand pays producteur au monde. »

Cependant, sans augmentation des investissements et abandon des pratiques agricoles pluviales en Italie et en Grèce, Vilar a prédit que la production y continuera à baisser.

"La Grèce et l'Italie perdront progressivement leur importance », a-t-il déclaré.

Des saisons de croissance plus difficiles à travers la Méditerranée sont presque certaines. Alors que l'Espagne et le Portugal s'adaptent en rationalisant les processus de culture et de mouture, Gallina Toschi, professeur d'agriculture et de sciences alimentaires à l'Université de Bologne, estime que la Grèce et l'Italie devront se concentrer sur la qualité de la production.

Les principales fluctuations à la baisse des volumes n'ont été accompagnées d'une perte de qualité dans aucun des deux pays, selon données de la NYIOOC. En fait, l'Italie et la Grèce ont continué d'améliorer la qualité de leurs huiles d'olive, en particulier au cours des deux dernières années, comme en témoigne l'augmentation constante des récompenses globales ainsi que des récompenses Or et Best in Class que les producteurs ont reçues.

"En termes de qualité, je peux dire que notre panel a analysé et évalué d'excellentes huiles d'olive extra vierges, diversifiées en goût, extrêmement parfumées et particulièrement riches en polyphénols », a déclaré Gallina Toschi.


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