Nouveaux efforts pour promouvoir une variété d'olive blanche rare en Calabre

Les archéologues s'efforcent de préserver le patrimoine culturel du cultivar Leucocarpa alors que les producteurs commencent à cultiver et à transformer les fruits blanc ivoire.
Xu Yinan
Avril 8, 2021
Paolo DeAndreis

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L' Cultivar Leucocarpa, une variété d'olive blanche rare autrefois largement répandue dans la région sud de l'Italie de la Calabre, a été officiellement reconnue par le gouvernement régional comme un symbole de la région.

Son aspect unique, l'histoire et l'huile distinctive qu'elle produit a conduit à un regain d'intérêt pour la poursuite des recherches et le développement du cultivar dans la région.

Cet arbre est un symbole de la nature calabraise. Avec notre annonce, nous renouons avec notre passé et promouvons l'idée que notre société était fondée sur la paix entre les citoyens et les nations.- Sergio De Caprio, secrétaire régional de la Calabre à la protection de l'environnement

"La décision du gouvernement régional protégera la variété Leucocarpa et favorisera les racines de la Calabre », a déclaré Sergio De Caprio, secrétaire régional à la protection de l'environnement. Olive Oil Times.

Cette annonce fait suite au travail d'experts et de bénévoles qui ont récemment commencé à cartographier la présence de l'arbre fruitier blanc ivoire dans toute la région.

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"Ces drupes blanches sont fascinantes; leur lien avec l'histoire religieuse de notre peuple vient immédiatement à l'esprit. L'arbre dégage un sentiment unique de pureté et de beauté », a déclaré De Caprio.

"Cet arbre est un symbole de la nature calabraise, introduit par les moines basiliens de l'île grecque de Kasos dans le 6th siècle après JC », at-il ajouté. "Avec notre annonce, nous renouons avec notre passé et promouvons l’idée que notre société était fondée sur la paix entre les citoyens et les nations. »

Les organisations environnementales, telles que Italia Nostra et le Fonds mondial pour la nature, coopèrent avec des archéologues pour mieux comprendre le rôle de l'olivier blanc dans l'histoire de la région. Pendant ce temps, le gouvernement local s'efforce d'amener les jeunes et les étudiants à apprécier son patrimoine unique.

"Nous avons planté le premier arbre Leucocarpa dans le village de San Luca avec les étudiants locaux », a déclaré De Caprio. "Notre objectif est de les impliquer dans la découverte de leurs racines et de promouvoir l'extra vierge culture de l'huile d'olive. »

"Chaque année, nous planterons ces arbres avec des élèves de toute la région et la qualité et la culture de l'huile d'olive extra vierge seront introduites dans les écoles », a-t-il ajouté. "L'huile d'olive extra vierge fait partie de leur patrimoine, tout comme l'arbre Leucocarpa.

Les olives Leucocarpa deviennent blanc ivoire lorsqu'elles sont mûres en raison de la dégradation de la chlorophylle lorsque la synthèse d'anthocyanes et d'autres flavonoïdes ne s'active pas. Ces métabolites secondaires polyphénoliques sont responsables des couleurs drupe plus foncées standard chez d'autres cultivars.

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Photo: Gino Vulcano

"Il y a tellement de choses que nous ne savons pas encore sur cet arbre, comme comment il a été cultivé et perçu », a déclaré Anna Rotella, une archéologue travaillant sur le projet. "Mais grâce au travail des bénévoles, nous pouvons déjà confirmer sa présence à proximité de nombreux lieux associés aux cultes en Calabre.

Rotella et ses collègues pensent que l'huile d'olive distinctive dérivée de Leucocarpa a joué un rôle dans les activités cultuelles.

"Dans le passé, les temples et les églises ne pouvaient pas compter sur une ventilation suffisante, donc le choix du bon combustible pour utiliser les lampes d'intérieur était vital », a-t-elle déclaré. Olive Oil Times. "L'huile d'olive Leucocarpa n'a produit que des émissions de fumée modestes, contrairement à huile d'olive lampante. »

Les chercheurs pensent que l'introduction de l'électricité a rendu obsolète cette utilisation spécifique de l'huile d'olive Leucocarpa, ce qui a conduit à de nombreux arbres abandonnés.

"Nous avions l'habitude de considérer Leucocarpa comme une plante rare et bien qu'elle soit encore assez rare, elle s'est répandue dans notre région plus que nous ne le pensions », a déclaré Rotella. "Certains agriculteurs les abattent encore dans leurs champs car ils ne croient pas que cela peut leur apporter un profit et, au fil du temps, les incendies de forêt ont également limité la présence de l'arbre sur le territoire.

"Pourtant, beaucoup se souviennent de ces arbres à proximité des églises », a-t-elle ajouté. "D'autres associent cette huile d'olive à son ancienne utilisation dans la nutrition des enfants.

Rotella a expliqué que sa présence à proximité des temples et des cimetières démontre le rôle de l'arbre dans les rituels religieux.

"Une belle tradition dans le village de Spezzano Albanese comprenait une procession funéraire, qui a traversé les rues de la ville et s'est terminée juste devant l'olivier blanc », a-t-elle déclaré. "Comme le cercueil devenait plus lourd pour les porteurs, ils l'appuyaient directement sur l'arbre.

Cependant, elle a ajouté que le lien historique de l'arbre avec le peuple doit continuer à être étudié.

"Ces oliviers blancs ont une identité spécifique, c'est pourquoi nous devons rassembler tous ces flots de souvenirs avant qu'ils ne disparaissent », a-t-elle ajouté.

Voir aussi: Découverte des vestiges d'un moulin vieux de 2,500 ans dans le sud de l'Italie

Un regain d'intérêt pour l'arbre Leucocarpa pourrait aider à établir ce que Rotella a décrit comme le "route de l'olive blanche », un projet touristique et gastronomique qui impliquerait l'ensemble des 80 villages calabrais où l'arbre a été identifié. Ce projet a piqué l'intérêt de certains producteurs locaux d'huile d'olive.

Antonio Muzzupappa, un producteur qui exploite également un moulin dans la ville calabraise de Vibo Valentia, a planté 350 arbres Leucocarpa ces dernières années.

"La propagation de cet olivier par greffage peut être un véritable défi », a déclaré Muzzupappa. Olive Oil Times. "Alors qu'avec la greffe traditionnelle, nous avons un très faible pourcentage d'échecs - 50 sur 1,000 au maximum - avec Leucocarpa, près de la moitié d'entre eux ne fonctionneront pas. Nous espérons toujours ajouter 150 oliviers blancs supplémentaires dans les prochains mois.

Muzzupappa se souvient comment ses ancêtres ont propagé l'arbre en utilisant les pousses radiales, ce qui a donné des arbres dont les racines n'étaient souvent pas assez fortes.

Muzzupappa se concentre sur la culture et la transformation de plusieurs variétés d'olives différentes, ce qui l'a naturellement conduit à l'idée de produire de l'huile d'olive vierge extra biologique Leucocarpa, à la fois pour la cuisine et pour être mélangée avec d'autres huiles.

"Cette dernière saison, nous avions déjà quelques olives à récolter et nous avons produit un échantillon d'environ 20 litres d'huile de Leucocarpa », a déclaré Muzzupappa. "Elle est transparente et au premier abord, elle ressemble à de l'huile de graines. Nous espérons que cette huile d'olive sera de plus en plus utilisé pour la friture comme substitut aux huiles de moindre qualité. »

"Lorsqu'il est utilisé à cette fin, il ne produit pas de fumée et englobe toujours toutes les bonnes qualités d'une véritable huile d'olive extra vierge », a-t-il ajouté.

Muzzupappa a confirmé qu'il travaillait avec d'autres producteurs calabrais pour développer la culture des olives Leucocarpa et en faire une huile d'olive parfaite pour la friture.

L'huile d'olive extra vierge obtenue à partir des olives "présente les mêmes caractéristiques que toutes les autres concernant la composition en acides gras, les saveurs et les arômes typiques d'un produit légèrement fruité », a déclaré Innocenzo Muzzalupo, chercheur oléicole au Conseil pour la recherche agricole et économique dit Olive Oil Times.





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