Les producteurs d'huile d'olive de Small Croatian Island Strike Gold, ensemble

Les producteurs d’huile d’olive de l’île croate de Šolta ont uni leurs efforts pour présenter une seule candidature à NYIOOC 2017, remportant un Gold Award et plaçant son Šoltansko maslinovo ulje sur la scène mondiale.

Mai. 18, 2017
Par Isabel Putinja

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L'un des lauréats du Gold Award a été annoncé le mois dernier lors de la Concours international d'huile d'olive de New York (NYIOOC) était une Šoltanka robuste, fabriquée à partir d'une variété d'olive indigène également connue sous le nom de Levantinka qui pousse sur l'île croate de Šolta. Ce lauréat était une candidature conjointe au concours soumis par une association de producteurs d'huile d'olive de cette île rocheuse de l'Adriatique située dans l'archipel central de la Dalmatie.

J'avais le sentiment que je devais regarder la diffusion en direct. J'ai pensé que je rêvais quand à minuit j'ai entendu, et je savais que cela pouvait être quelque chose de très important pour notre île.- Zlatko Burić, président de Zlatna Šoltanka

Une entrée commune par une association de producteurs était une initiative unique. Zlatko Burić, le président de Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), le nom officiel de l'association, a déclaré Olive Oil Times sur la justification de sa création:

"Les oléiculteurs de Šolta sont de petites exploitations familiales qui n'ont pas suffisamment d'huile d'olive ou la capacité financière pour entrer sur le marché à grande échelle. Mais ensemble, nous sommes capables de couvrir un marché plus large », a noté Burić. Nommée d'après sa variété d'olive indigène, Zlatna Šoltanka a été créée en 2011 et compte aujourd'hui 20 membres, qui sont tous de petits producteurs familiaux qui cultivent des olives et produisent de l'huile sur l'île.
Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive de Croatie de cette année
En octobre 2016, huile d’olive de Šolta a reçu l'Appellation d'Origine Protégée (AOP) au niveau de l'UE sous l'appellation "Šoltansko maslinovo ulje »(huile d'olive de Solta), grâce au travail acharné de Zlatna Šoltanka qui a préparé la demande et l'a soumise à la Commission européenne. Le statut AOP affirme que l'huile a été produite, transformée et préparée dans une zone géographique spécifique selon certaines exigences de qualité.

Cependant, Zlatna Šoltanka va encore plus loin avec l'objectif de l'association désormais de produire une huile d'olive de qualité supérieure qui va au-delà de la "appellation «huile d'olive extra vierge».

"L'un des objectifs actuels de l'association est de faire en sorte qu'un plus grand nombre d'oliviers de l'île passent à la production biologique et que la production d'huile d'olive ici soit de la plus haute qualité possible », a expliqué Burić.

"C'était le Olive Oil Times site Web que nous avons appris sur les efforts d'un groupe d'experts et oléiculteurs qui ont fondé l'international Association 3E. Nous partageons leur avis selon lequel la catégorie »extra vierge 'est souvent compromise et largement abusée. Golden Šoltanka vise à placer seulement »huiles d'olive super premium sur le marché. C'est pourquoi nous nous connecterons avec d'autres régions de Croatie et avec d'autres associations et producteurs du monde entier pour unir nos efforts dans l'introduction de cette classe supérieure d'huile d'olive. »

Avec des normes aussi élevées, il n'est pas surprenant que Šoltanka ait remporté l'or. Au moins 50% de cette huile d'olive extra vierge biologique est fabriquée avec des olives Šoltanka, ainsi qu'une autre variété d'olive indigène dalmate appelée Oblica. Conformément aux techniques traditionnelles, les oléiculteurs de Šolta cueillent à la main les fruits qui sont ensuite transformés en huile et mis en bouteille sur l'île afin de garantir l'authenticité et une huile uniforme de haute qualité.

Tout amateur d'huile d'olive sait que comme le bon vin, le terroir fait partie intégrante de l'élaboration d'une huile de qualité. Le calcaire rocheux de l'île, le sol riche en minéraux et la flore locale ajoutent au caractère de l'huile, ainsi qu'à son climat d'étés chauds et secs, à l'exposition au vent du nord de Bura et à de faibles précipitations.

Selon Burić, les ingrédients secrets d'une huile de haute qualité sont également un travail méticuleux et minutieux et une bonne dose de TLC: "Les habitants de Šolta sont amoureux de leurs olives. Ils ont une longue tradition dans la culture des oliviers et la production d'huile d'olive. Les oliviers de Šolta poussent sur un terrain rocheux avec peu de sol fertile et l'utilisation de la mécanisation est impossible, donc tout, de la culture à la récolte, se fait avec de petits outils manuels.

"C'est seulement de cette façon que chaque arbre est »personnalité », a ajouté Burić. "L'oléiculteur lui parle et sait exactement quand il a besoin d'aide et ce qu'il lui manque. Il en va de même pour la récolte. Chaque fruit passe plusieurs fois dans les mains des producteurs: lorsqu'il est cueilli sur l'arbre, collecté dans le seau et en enlevant les feuilles et les brindilles sèches. Les fruits endommagés ou pourris sont immédiatement jetés et seuls les fruits sains et juteux restent. L'huile dérivée de ces fruits ne ressemble en rien aux huiles vendues par les chaînes de supermarchés et ne peut pas être vendue sous le même nom. Malheureusement, seul un petit nombre de consommateurs connaissent la différence entre les deux et la majorité consomme de l’huile bon marché du supermarché. »

Les choses évoluent rapidement depuis leur premier prix international au NYIOOC, la reconnaissance venant de tous les horizons. "Depuis notre huile d'olive a été reconnue comme l'un des les meilleures huiles d'olive dans le monde, nous recevons des appels téléphoniques quotidiens d'autres oléiculteurs désireux de rejoindre notre association », a révélé Burić.

"Même si j'étais épuisé après une journée bien remplie, j'avais le sentiment que je devais regarder le streaming en direct des gagnants du concours à New York. J'ai cru rêver quand à minuit j'ai entendu: »Association Golden Šoltanka: Gold Award! ' J'ai crié de joie! Je savais que cela pouvait être quelque chose de très important pour notre île. Dix minutes plus tard, un e-mail d'Allemagne est arrivé: un importateur de produits gastronomiques et distributeur mondial veut travailler avec nous. Le lendemain, une famille de l'Utah a commandé 12 bouteilles. Et nous avons reçu des appels téléphoniques et des courriels de clients venant à Šolta cet été qui veulent réserver notre huile car ils craignent à juste titre qu'elle ne se vende avant leur arrivée.

Grâce à leur grande victoire à New York, l'avenir de Golden Šoltanka s'annonce certainement en or, et Burić est convaincu que le succès de l'association encouragera la concurrence entre les producteurs locaux pour améliorer la qualité et la quantité de leur huile. Cet exemple réussi de coopération peut également être une source d'inspiration pour que d'autres petits producteurs unissent leurs forces et travaillent ensemble pour créer et promouvoir une catégorie supérieure d'huile d'olive.


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