Le voyage imparable de l'oliveraie de Yanni

Comment ce couple grec débrouillard a transformé son entreprise d’olivier en difficulté en un producteur d’huile d’olive primé sur le front de la recherche de pointe dans la lutte contre la maladie d’Alzheimer.

Yannis Prodromou et Evi Psounou Prodromou (R. Elston)
Août 8, 2017
Par R. Elston
Yannis Prodromou et Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

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Au cours des cinq dernières années, l'équipe de mari et femme de Yannis Prodromou et Evi Psounou Prodromou a surmonté la crise économique grecque en renommant leur entreprise d'oliviers et d'oliviers, Yanni's Olive Grove, en un producteur primé d'olive extra vierge huile (EVOO).

N'arrêtez pas de croire en vous et en vos produits. Continuez toujours à essayer, quels que soient les obstacles.- Evi Psounou Prodromou

Situés dans le nord de la Grèce et spécialisés dans l'huile d'olive extra vierge à récolte précoce, ils travaillent maintenant en collaboration avec l'Université de Thessalonique et Alzheimer Hellas sur le premier essai clinique chez l'homme pour évaluer les effets de l'huile d'olive hautement phénolique sur la prévention de la maladie d'Alzheimer.

J'ai eu le plaisir de visiter l'oliveraie de Yanni à Nea Potidaia, Chalcidique (nord de la Grèce), où j'ai visité leur magnifique domaine au bord de l'eau et passé l'après-midi avec les Prodromous et leur famille. Nous avons été rejoints par Athanasios Gertsis et son collègue Kostas Zoukidis, qui menaient des recherches dans les bosquets. Gertsis est le directeur de la Centre oléicole de Krinos de l'American Farm School, Thessaloniki.

L'histoire de l'oliveraie de Yanni a commencé en 2012, au plus fort de la crise économique grecque. "Nous avons été oléiculteurs toute notre vie et nous vendions nos olives comme fruits frais aux grandes entreprises », m'informe Yannis. "En raison de la crise économique, nous avons été contraints d'innover. Il y a quelque chose que nous disons en Grèce: tout ce qui me fait mal me rend plus fort. »

"La crise était, dans ce cas, une motivation pour aller de l'avant », a expliqué Gertsis. "Il n'y a qu'une seule façon de survivre: l'innovation. Certaines personnes confondent innovation et »technologie de pointe, mais l'innovation peut être quelque chose de très simple. Comme le disaient les anciens Grecs, la sagesse vient de la simplicité. »

La qualité compte.
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Alors que nous marchions dans les oliveraies luxuriantes, Evi m'a raconté la genèse de leur aventure. "Yannis avait une idée simple. Les oliviers produisent non seulement des olives, mais de nombreux autres produits tels que l'huile d'olive. Mais il y avait une difficulté immédiate. La région de Chalcidique est connue dans le monde entier pour ses fameuses olives vertes de table et nous ne savions rien de la production d'EVOO de qualité. Nous avons donc décidé d'aller à l'école et d'en apprendre le plus possible. Notre soif irrésistible de connaissances et de progrès nous a conduits vers une institution unique: l'American Farm School.

La École agricole américaine (AFS) est une école agricole à but non lucratif de Thessalonique fondée en 1904 par le missionnaire américain John Henry House pour servir la population rurale de Grèce.

Le Centre oléicole Krinos de l'AFS mène une analyse scientifique rigoureuse des plus de 6,000 oliviers qui composent le domaine. Evi a pointé du doigt un appareil doseur installé au pied d'un olivier. "Ils mesurent tout. Chaque bosquet a besoin de choses différentes. »

"Ils nous aident également avec des engrais expérimentaux respectueux de l'environnement. C'est comme un enfant. Si vous donnez à l'enfant des aliments sains, il deviendra un enfant en bonne santé. C'est la même chose avec les oliviers. Si nous nous soucions des oliviers, ils nous donneront de bonnes olives.

Pionnier de l'agriculture intelligente et de la gestion intégrée des systèmes, les innovations vertes de Yanni les ont aidés à minimiser leurs coûts dans de nombreux domaines, de l'irrigation aux engrais en passant par l'emballage. Ils mettent même en œuvre l'utilisation d'un gros drone volant à basse altitude pour pulvériser de l'engrais sur leurs arbres. Avec une batterie électrique rechargeable, le drone remplacera un tracteur à essence, économisant sur leurs coûts de carburant ainsi que leur empreinte carbone. "Et Yannis aura désormais une licence de pilote! Evi m'a dit avec joie.

Yanni's a également récemment lancé un produit unique pour le marché nord-américain: les collations aux olives séchées au soleil de Yanni. Basé sur La diète méditerranéenne, les collations saines sont végétaliennes, sans gluten, entièrement naturelles et à faible teneur en sel sans sucre ajouté. Combinant des olives Chalkidiki caramélisées vertes et noires séchées au soleil avec des raisins secs Kalamata et des canneberges séchées au soleil, des sachets de ces friandises sucrées et salées sont déjà sur les étagères dans certains endroits en Californie et au Texas, et seront disponibles à l'achat aux États-Unis et au Canada en Octobre.

Dans le laps de temps remarquable de seulement cinq ans à produire de l'huile d'olive, Yanni's a maintenant remporté 35 prix pour leur EVOOS de haute qualité, y compris un Gold Award au 2016 Concours international d'huile d'olive de New York pour Yanni's Finest Chalkidiki et un Silver Award pour les Chontroelia Chalkidikis Limited de Yanni.

"La qualité est notre seule arme », a souligné Evi, concernant les pressions exercées par leur petite entreprise familiale pour concurrencer les grandes entreprises industrielles. "Ce n'était pas un chemin facile. Et la route n'était pas pleine de fleurs. Mais les Prodroumous ont persisté, et Yanni a récemment signé un accord de distribution avec Krinos Foods (le plus grand importateur de spécialités grecques et méditerranéennes en Amérique du Nord). "Nous avons fait un pas à la fois, en commençant par exporter un seul carton de produits. Maintenant, nous exportons des palettes de nos marchandises. »

"Lorsque nous avons lancé cette entreprise, nous avons tous deux décidé que cette entreprise était pour nos enfants, pas pour nous. Notre fille Sophia étudie pour devenir chimiste agricole. Notre fils Nikos rêve de devenir économiste agricole. Notre neveu Demetrios est ingénieur en environnement et il s'occupera de la gestion des déchets. »

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

À ce stade, le Dr Gertsis a sonné, "Le principal problème de la crise grecque (à mon avis en tant qu'éducateur) est le soi-disant »exode des cerveaux.' Il y a plus de 600,000 - des meilleurs étudiants et diplômés grecs qui partent à l'étranger. Je ne sais pas combien d'entre eux reviendront un jour, et je doute qu'ils le feront. Mais un autre effet secondaire de ce que font Yannis et Evi est qu'ils garderont leurs fils, leurs filles, en Grèce.

Une autre contribution que Yanni apporte à l'avenir est leur collaboration avec le Association grecque de la maladie d'Alzheimer et des troubles apparentés (Alzheimer Hellas). Sous la direction de Magda Tsolaki, qui est également professeur de neurologie à la faculté de médecine de l'Université de Thessalonique, Alzheimer Hellas mène le premier essai clinique chez l'homme pour évaluer les effets de différents types d'huile d'olive sur des patients amnésiques diagnostiqués avec une déficience cognitive légère. , qui conduit à La maladie d'Alzheimer.

Des études ont montré que huiles d'olive hautement phénoliques peut offrir une protection contre l'oxydation des lipides sanguins, en plus de leurs propriétés anti-inflammatoires, antioxydantes, cardioprotectrices et neuroprotectrices.

Les huiles d'olive extra vierge à récolte précoce ont une concentration extrêmement élevée de polyphénols par rapport aux autres huiles d'olive, et Yanni's Olive Grove a été la première entreprise en Grèce à être certifiée pour produire l'AOP Chalkidiki EVOO à récolte précoce (Agoureleo en grec), qui est le seul EVOO grec de récolte précoce certifié comme AOP en Grèce. La Chalcidique est la première région de Grèce à récolter des olives chaque année, et toute la récolte de Yanni se fait manuellement de la mi-septembre à la mi-octobre environ.

Yanni a fait don de quatre tonnes stupéfiantes de leur huile d'olive à haute teneur phénolique à cette étude importante, ce qui représente environ un cinquième de leur production totale d'huile d'olive. "La raison principale est que nous voulions aider. Mon père est mort de la maladie d'Alzheimer », raconte Evi. "Nous avons tous vécu cette terrible maladie. Nous voulions donc faire tout notre possible pour aider à prévenir cette maladie. »L'essai clinique de deux ans, nommé MICOIL, est actuellement en cours à Thessalonique, avec des résultats préliminaires attendus d'ici la fin de l'année.

Alors que nous concluions notre entretien autour d'un incroyable déjeuner mezze dans leur taverne préférée, Evi a résumé le parcours de leur entreprise avec un soupçon de sa philosophie: "N'arrêtez pas de croire en vous et en vos produits. Continuez toujours à essayer, quels que soient les obstacles. »

Pour ceux qui vivent aux États-Unis et au Canada, l'huile d'olive extra vierge et les collations d'olive séchées au soleil de Yanni's Grove sont importées et distribuées via Aliments Krinos. Et l'huile d'olive extra vierge de la récolte précoce de Yanni est également disponible à l'achat sur Amazon.



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